Tilman Logging lance Tigercat dans le centre-sud des forêts de Virginie (Southern Loggin’ Times, mai 1993)

Un nouvel arrivant essaie de se tailler une place dans la filière bois du centre-sud de la Virginie et, selon Ed Tilman, propriétaire de Tilman Logging Inc., basé ici, avec l'abatteuse-façonneuse 726 de Tigercat, la qualité est de...

Cet article a été initialement publié dans Southern Loggin’ Times, mai 1993. Reproduction autorisée.

Par Jennifer McCary

POWHATAN, Va – « C’est une machine de précision », affirme Tilman avec conviction. « Ce qui vend le produit c’est la direction rapide », ajoute-t-il, en comparant sa direction par levier à celle d’un débardeur Caterpillar. Mais la liste des attributs des engins, selon l’exploitant expert en mécanique, ne s’arrête pas là. « Elle a plus de puissance de moteur, est plus basse, et plus robuste. »

L’abatteuse-façonneuse, présentée en 1992, est créée et conçue principalement pour le marché du sud-est par Tigercat Equipment, Inc., Cambridge, Ontario, Canada. La fabrication des composants en acier est sous-traitée à MacDonald Steel, Ltd., qui a fabriqué des équipements Caterpillar durant de nombreuses années. Le design intègre également des composants facilement accessibles et fabriqués en série, plutôt que des pièces exclusives.

Tilman, qui a étudié en profondeur le travail de la machine avant de l’acheter en janvier, en cite quelques-uns qui sont révélateurs de la qualité intégrée à la machine. Il s’agit notamment des pompes Rexroth, une pompe hydrostatique sur le châssis et une pompe dédiée sur le système de scie ; des essieux John Deere, du moteur Caterpillar 3116TA (turbocompressé, refroidisseur d’admission), et des roulements à rouleaux coniques Timkin en section centrale (au lieu des bagues standard).

À propos du composant Timkin contenant des bagues de réception, Tilman dit : « Il (l’articulation centrale) ne s’use pas. Tout ce que vous devez faire c’est retirer quelques cales et le réparer. C’est l’une de ces choses qui durera 25 000 heures sans qu’il n’y ait besoin de faire quoi que ce soit ! ». Les réparations de la section centrale, souligne-t-il, sont coûteuses.

Le moteur 3116 offre 195 ch à 2200 tr/min, 3000 tr/mn de moins que le moteur Cummins 177 ch sur une abatteuse-empileuse que Tigercat a remplacée. En conséquence, la consommation de carburant est de 38 litres de moins par jour, selon l’opérateur. L’engrenage inférieur permet une baisse moindre de l’essieu, de sorte que la machine maintient la vitesse au sol, « sans accrochages et sans secousses », dit Tilman, même sur les collines ou dans des conditions humides. Les pneus sont des Firestones 28×126.

Les bras de levage sont plus proches de l’essieu avant, ce qui offre plus de stabilité à l’unité. Les vérins identiques pour l’inclinaison et le bras de levage sont plus robustes pour soulever et transporter de plus gros troncs. Les deux broches de 1,27 cm fixent les bras de levage tandis que trois broches de 0,63 cm sont utilisées dans la section centrale articulée.

En plus du Tigercat, qui est équipé d’une scie Koehring, Tilman possède également une abatteuse-empileuse à trois roues motrices 91 Valmet. Selon lui, cette combinaison est idéale pour effectuer des éclaircies et des coupes totales. Sur une coupe totale, les deux machines fonctionnent de manière indépendante pour récolter le peuplement. Dans les travaux d’éclaircie, le Tigercat plus grand coupe les rangées et l’engin agile à trois roues suit derrière pour affiner les rangées.

Le modèle 667 Ranger de 1990 et un débardeur Caterpillar 518 traînent les billes jusqu’aux jetées où un déchiqueteur 27 de Morbark équipé d’un moteur Caterpillar 750 traite les copeaux dans des bennes d’attente. Les débardeurs sont équipés de pinces groupées Esco de 2,64 m sur le Ranger et Young de 2,54 m sur le Caterpillar.

« Pour notre application », dit Tilman, « un porte-pince (abattage) fonctionne mieux parce que nous traitons le plus souvent du petit bois. Vous pouvez les relever plus facilement car ils s’alignent lorsque le grappin baisse. L’autre (de type panier) se plie et, en cas de gros tronc dépassant sur le coin, ne se resserrera pas. » Le résultat net est plus de piles par traînée. Un nouveau F67G Valmet Ranger sera reçu en juillet pour remplacer l’ancien modèle Cat.

Un bulldozer à haut régime Cat D5H pour la construction de routes complète les engins. Tilman souligne que l’angle de puissance du bulldozer et la lame inclinable peuvent presque faire le travail d’une niveleuse.

Une vie d’exploitations forestières

Pur produit de la filière bois, Tilman a commencé adolescent à aider dans la scierie de son père. Il a ensuite travaillé dans l’exploitation et le transport des copeaux de l’usine à Virginia Fibers, Riverville, Virginie. Au milieu des années 80, il a acheté un terrain riche en bois (pâte de bois). Il a donc acheté un déchiqueteur usagé et a commencé à produire des copeaux et des rondins. Lorsque son père a pris sa retraite et vendu la scierie en 1988, Tilman a commencé à fournir du bois de chauffage et des copeaux de pin à Stone Container Corp., Hopewell, Virginie.

« C’est quand j’ai commencé à travailler pour Stone que l’activité a vraiment décollé », remarque-t-il. Aujourd’hui, la composition des produits s’est inversée. Les copeaux l’emportent sur les billes.

Tilman est ravi de l’excellente relation qu’il a avec la division est de Stone. « Ici, personne ne peut battre la Woodlands Div. », dit-il avec enthousiasme. « Ils aident leurs exploitants au lieu d’essayer de leur faire couper uniquement les leurs (peuplements) ». Il souligne que le bois à pâte des parcelles qu’il achète est traité de la même manière et que les exploitants forestiers de Stone aident à commercialiser les billes au besoin. S’il localise un peuplement mais ne veut pas l’acheter pour une raison quelconque, assez souvent, l’entreprise lui donnera la première option pour le récolter.

Virginia Fibers achète des copeaux de bois feuillu en qualité papier. Les billes de pin vont maintenant à Flippo Lumber Co., Ashland, Va., les billes de bois feuillu à Hairfield Lumber Co., Louisa, Va.

Élevé en tant que fils de la deuxième génération d’exploitants forestiers, l’opérateur de 43 ans a passé sa vie à perfectionner ses compétences. Le long de la route, il a développé quelques astuces du métier. « Ce sont ces petites choses qui font la différence entre faire que les choses fonctionnent et se tuer au travail », dit-il en souriant.

Pour l’illustrer, Tilman attire l’attention sur sa petite et non moins productive équipe, composée de cinq hommes, qui produit, en moyenne, 19 à 20 charges par jour, ce qui équivaut à la production d’une équipe typique de déchiquetage d’arbres entiers de 12 hommes, dit-il fièrement. Les résultats de l’année dernière ont atteint 3300 charges de bois à pâte et de billes. Une telle productivité peut être attribuée à la bonne planification, au maintien d’un flux de production régulier et à l’expérience de l’équipe.

Les membres de celle-ci, William Marks, Bobby Washington et Frank Henshaw, font partie de l’entreprise depuis 18, 17 et 12 ans, respectivement. Joe Massenburg, le plus jeune membre de l’équipe, fait partie de l’aventure depuis deux ans.

Avant de commencer un nouveau peuplement, Tilman examine les conditions du sol, évalue les distances de débardage et détermine ce qu’il faut faire en ce qui concerne les meilleures pratiques de gestion (BMP), les zones de gestion des rives (SMZ) et la construction de routes.

Son but est de garder un peu de bois à proximité et plus loin pour assurer un rythme soutenu. Pour traverser les cours d’eau, l’équipe utilise un tuyau de conduite de gaz d’une longueur de 6 mètres et de 2 cm de diamètre, qui est placé dans le cours d’eau et recouvert de broussailles. Par la suite, un grappin élimine la broussaille et retire le « ponceau » temporaire.

Pour assurer la qualité des copeaux, l’opérateur du déchiqueteur s’arrête plusieurs fois pendant la journée pour repasser les bords des couteaux avec une meuleuse. Les ensembles de couteaux sont changés tous les deux ou trois jours pour un affûtage approfondi. Il faut veiller à éviter autant que possible l’accumulation de saletés et de particules en arrachant les troncs. Les pistes de débardage sont recouvertes de broussaille et déplacées régulièrement pour réduire au minimum l’accumulation de saletés.

Lorsqu’il pleut, les opérations sont tout simplement arrêtées ou déplacées dans un terrain sablonneux pour laisser au sol le temps de sécher. Et enfin, un séparateur sur le déchiqueteur aide à éliminer les saletés qui s’accumulent. « Si du bois sale est collé dans le déchiqueteur, il ne coupera pas », dit Tilman. « Il ne fera que battre le bois ce qui donne des copeaux en si mauvais état qu’ils ne seront pas utilisables. »

Les feuilles vertes et les aiguilles sont réduites au minimum en enlevant les branches de pin et les sommets de bois feuillu avant le traitement. Les écorces ne sont pas un problème pour Virginia Fibers, qui fabrique du papier kraft, ni pour Stone Container qui mélange les copeaux d’arbres entiers et des copeaux propres dans sa gamme de produits.

Camionnage

La flotte est composée de quatre camions Mack et d’un Kenworth. Les remorques comprennent 12 bennes à copeaux, un mât et quatre renforts. Un tracteur à six roues Mack, utilisé pour positionner les bennes sous le déchiqueteur, leur a sauvé la vie, selon l’opérateur. Son système de transmission intégrale peut manœuvrer sur des terrains très boueux, tout en prévenant l’usure sur les tracteurs de transport et en préservant les opérations de camionnage, même lorsque l’exploitation est arrêtée.

Côté pneus, le choix se porte sur les Michelin 722.5s qui, selon Tilman, accrochent mieux et sont plus faciles à changer. Les pneus neufs sont utilisés sur les camions, puis récupérés pour les remorques.

Les conducteurs de camions sont Floyd Henshaw, Edward Johnson Jr., Melvin Goode et Richard White.

« Le secret pour la conduite d’une remorque est de garder le toit », a déclaré Tilman. « Toute la pression maintient le rail supérieur en ligne avec le rail inférieur et porte la charge dans toute la remorque. Si vous enlevez le toit, vous n’avez plus de support, ce qui exerce trop de poids contre le rail inférieur et le brisera. »

Garder les toits en bon état représentait un défi jusqu’à il y a trois ans. C’est alors que Tilman a installé Kimlight sur le toit de toutes ses remorques.

Le matériau en résine renforcée en fibre de verre est normalement utilisé sur les parois des camions frigorifiques pour éviter de déchirer ou d’érafler l’isolation. « Je continue d’utiliser les mêmes remorques et, à l’exception de quelques fissures de tension sur le haut en cas de flexion, je n’ai pas eu un seul problème », déclare-t-il avec fierté.

Un véhicule Ford F350 à quatre roues motrices avec cabine est équipé d’un broyeur Hanchett, torches en acétylène et tuyaux hydrauliques. La camionnette d’assistance transporte des pièces de rechange, de l’huile, des réservoirs à carburant, des pneus de remorque, des pièces de déchiqueteur, des écrous et des boulons, des soudeuses et un compresseur d’air.

L’équipement est graissé et ravitaillé en fin de journée pour lui permettre de refroidir et d’éliminer le risque potentiel d’incendie. La vidange d’huile et le remplacement des filtres sont effectués à 250 heures, sur les moteurs Cat, et à 150 heures, sur le moteur Cummins (sur la machine Clark Ranger) car il possède un réservoir d’huile plus petit. Les camions sont révisés tous les 32 000 km plutôt que les 40 000 km recommandés. Ceci est dû au fait que les kilomètres parcourus en milieu rural et affichés ajoutent plus d’heures que ce que le kilométrage indique.

Bien que l’équipe déplace de gros volumes de bois, l’important n’est pas le volume autant que la qualité de la performance et le maintien d’un rythme sûr et soutenu. D’ailleurs, la compagnie Bituminous Insurance a octroyé à Tilman Logging un prix pour ne pas avoir enregistré d’accidents entraînant une perte de temps en trois ans.

Son épouse Connie est la personne « dans l’ombre » de l’activité, mais elle occupe un poste clé, selon Tilman. « Un exploitant n’a pas à être trop intelligent », dit-il. « S’il a une épouse intelligente qui s’occupe de la paperasse et court après les pièces, il s’en sortira ».

En effet, dit-il, son comptable dit en plaisantant qu’il doit lui obtenir un remboursement sur la déclaration des revenus en raison des registres comptables complets et méticuleux tenus par Connie. Ce n’est pas un boulot qu’elle apprécie, admet Tilman, mais : « vous ne pouvez pas payer quelqu’un pour faire ce qu’elle fait. Je vous le dis, sans elle, je n’aurais pas pu y arriver et c’est la vérité », ajoute-t-il.