A Tigercat começou em 1992, quando um pequeno grupo de profissionais com ampla experiência em todas as facetas da indústria de equipamento de exploração florestal formou uma parceria com a fabricante de equipamentos MacDonald Steel,...

Na época, a MacDonald Steel estava envolvida na fabricação de componentes para vários fabricantes de equipamentos móveis bastante conhecidos. No entanto, o proprietário e CEO Ken MacDonald previu a criação de uma nova empresa baseada no conhecimento de fabrico da MacDonald Steel, uma empresa que conceberia e fabricaria equipamentos florestais específicos. Era um risco porque na época havia muitas empresas grandes e estabelecidas competindo em um mercado de equipamentos florestais lotado. Os membros da equipe original realizaram intensas pesquisas de campo no sudeste dos Estados Unidos, uma das melhores regiões de produção de madeira do mundo. Essa experiência no terreno com contratantes lenhadores concluiu que, mesmo com quatro fabricantes procurando conquistar quotas de mercado, os feller bunchers do tipo dirigir até a árvore estavam ficando muito abaixo das expectativas da base de clientes, principalmente em termos de confiabilidade mecânica e longevidade. Com base nos dados e nas reações dos lenhadores do sudeste estadunidense, a Tigercat decidiu projetar uma alternativa tecnicamente superior. O resultado foi o feller buncher 726, reconhecido rapidamente como uma máquina mais durável, confiável e capaz de alcançar produções maiores. O 726 também demonstrou ter uma vida útil mais prolongada, com tempo de atividade significativamente superior em relação às máquinas da concorrência. Com o sucesso instantâneo do 726, somado à alta consideração da Tigercat com o feedback e a satisfação dos clientes, estabeleceram-se elevados padrões logo no início das atividades, padrões que a empresa busca constantemente superar.

O protótipo do feller buncher 726 da Tigercat

O protótipo do feller buncher 726 da Tigercat

O protótipo do 726

Em 1992, estacionado em uma rodovia no norte da Flórida, estava um caminhão Mack transportando um feller buncher com uma aparência estranha. Dois homens estavam munidos com um kit de punção e molde e um martelo de bola: um caminhoneiro chamado Don Snively e um comerciante chamado Jim Wood. Ambos trabalhavam para a MacDonald Steel. Os números de série e a documentação eram pequenos detalhes nos quais ninguém pensava com a pressa para fabricar o protótipo do feller buncher 726 Tigercat – até que a hipótese de cadeia surgiu. Quando chegou o momento de fabricar o protótipo da Tigercat em 1992, Wood era a escolha óbvia. Enquanto eletricista, mecânico industrial e mecânico automóvel licenciado, Wood tinha as competências e o talento para lidar com as complicações e incertezas que acompanhavam a montagem de uma nova máquina nas traseiras de uma instalação de fabrico de aço. O tempo passava e Wood era questionado por Tony Iarocci, presidente da Tigercat, relativamente ao status de preparação da máquina. Ele respondeu: “Podemos enviá-la agora ou aguardar mais três semanas”. Tony disse: “Enviem-na amanhã”. “Tínhamos as baterias amarradas ao painel protetor do cárter com cordas extensoras.” Snively subiu para o velho caminhão Mack com destino à Expo Southeast em Tifton, Geórgia. Wood o seguiu em uma picape. Ambos trabalharam na máquina, parando para descansar à noite. Quando chegaram a Geórgia, a máquina estava aceitavelmente terminada. Após a exposição, os dois homens, muitas vezes acompanhados por Iarocci e Ken MacDonald, proprietário e CEO da empresa, viajaram pelo sudeste com a máquina. Lembrando a Expo Southeast e os representantes de outro fabricante de equipamentos que os trouxe, Eddie Hodge, coproprietário da Williston Timber, disse: “Estavam nos apressando pela exposição para nos levarem até as [their]máquinas e nós queríamos parar e observar esta nova Tigercat. O maldito motor estava virado ao contrário… Além disso, era um nome sonante”. Pouco depois da exposição, Eddie e o seu operador viajaram para Luisiana, onde a máquina estava sendo demonstrada, e se encontraram com Iarocci, MacDonald, Snively e Wood. Já não sobravam muitas árvores no local, mas eles foram em frente. “Cortamos alguns tocos, os conduzimos por algumas colinas e encontramos algumas árvores em pé”, explica Eddie. Em seguida, ele propôs o período de experiência de um mês. Eddie lembra, “Eu disse para Tony, ‘Se você quiser, pode trazer essa coisa para a Flórida. Não sabemos nada sobre ela, por isso terá de deixar que o mecânico se encarregue dela. Se a máquina funcionar durante um mês, a compraremos’. Era esse o acordo. Ela não tinha sequer um número de série. O Departamento dos Transportes da Flórida ordena que Don pare. Eles estavam nos chamando. Ele ligou para o Canadá e esteve fora durante cerca de meio dia. Você sabe que o equipamento roubado se move dessa forma, removendo os números de série… Eles são do Canadá. Não têm qualquer documentação. Eles têm um caminhão com cabine de dia. E tudo o que queriam era se livrar dessa coisa e ir para casa”. Quando Snively deixou a máquina com Hodges e foi para casa, ele tinha estado ausente 40 dias.