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BTB 53: Ampliaciones de la fábrica de Tigercat en 2020

¡Nada nos detendrá! Tigercat amplía las instalaciones y aumenta la capacidad de producción en varios frentes en medio de la pandemia mundial. Los importantes proyectos de construcción y la nueva inversión de capital posicionarán a la compañía para la siguiente expansión económica.

Cerca del pico de la desaceleración económica provocada por la COVID-19, cuando el miedo y la incertidumbre reinaban ampliamente en toda la comunidad mundial, Tigercat llevaba a cabo tres proyectos de expansión: inauguraba la construcción de manera simultánea de ampliaciones importantes en las plantas de Woodstock y Kitchener, Ontario, y, al mismo tiempo, finalizaba la construcción de una nueva oficina y planta de investigación y desarrollo de procesamiento de materiales en Fremont, New Hampshire.


Exterior de la planta de la transmisión de Tigercat

La ampliación de la planta de la transmisión en Kitchener, Ontario, aportará conocimiento propio adicional.

Fabricación de los componentes de la transmisión

La planta de la transmisión de Tigercat ubicada en Kitchener produce ejes y transmisiones para la mayoría de las máquinas sobre ruedas de Tigercat. El equipo también construye bombas de tracción para los feller bunchers sobre ruedas y para algunas máquinas sobre orugas, así como cajas de engranajes de la tracción con orugas. Hace apenas unos años, Tigercat invirtió fuertemente en equipo de mecanización y tratamiento térmico para la producción de muñones del eje y de la sierra.

En junio, comenzó un proyecto de construcción de 20 semanas para aumentar aún más la amplitud de las actividades de producción al incorporar espacio físico y maquinaria especializada requerida para la fabricación de engranajes. El director de planta, Michael Ellig explica: “Esta ampliación y los gastos en equipamiento de capital relacionados permitirán a Tigercat desarrollar nuevas capacidades en power skiving y tratamiento térmico mediante enfriamiento en prensa de aceite”. El power skiving es un proceso de mecanizado continuo donde la herramienta engrana con el engranaje que se produce, de manera similar a la manera en que un piñón y un engranaje engranan en un tren de engranaje. El enfriamiento en prensa reduce la deformación cuando se enfrían los engranajes.

“Como en el caso de los muñones del eje y de la sierra, la incorporación de este nuevo proceso de mecanización, tratamiento térmico y endurecimiento final permitirá a Tigercat tomar control de nuestros suministro y calidad de estos componentes de engranaje cruciales mientras respaldamos la siguiente expansión económica”, agrega Michael.


Exterior de la ampliación de la fábrica de Woodstock

La planta de fabricación en Woodstock, Ontario, a principios de septiembre. La ampliación de tres etapas incluye instalaciones de fabricación y oficinas, así como un patio y un estacionamiento ampliados.

Fabricación en Woodstock

En la planta de Woodstock de Tigercat, se fabrican la mayoría de las piezas soldadas para las máquinas de giro, incluidos harvesters sobre orugas, procesadores, feller bunchers y todos los cargadores con pluma articulada. Estos componentes y ensambles secundarios luego siguen un recorrido de media hora en la planta de ensamblaje final en Paris.

El proyecto de ampliación se compone de tres etapas. La primera etapa incluye nuevas oficinas, salas de reuniones y capacitación, e instalaciones para los empleados. La segunda etapa es un aumento del 50 % en el área de fabricación compuesta por espacio de fabricación, celdas robotizadas de soldadura de uso intenso, herramientas para máquinas de gran tamaño y operaciones de acabado y preparación para la pintura. La tercera etapa es una ampliación de las áreas del estacionamiento y del patio de superficie dura.

De acuerdo con el director de planta y vicepresidente, Mike Fischer: “El equipo que hemos ensamblado en esta planta simplemente superó la infraestructura y las instalaciones. Durante mis 35 años con la compañía, y bajo la administración de Ken MacDonald, ha sido absolutamente implacable en su compromiso de construir un equipo superior, instalaciones de fabricación superiores y una línea de productos que puede competir
a nivel mundial. La situación actual con la pandemia mundial obviamente interpuso algunos desafíos en nuestro camino. Sin embargo, seguimos avanzando a paso firme. Tal vez un elemento que contribuya a nuestro éxito sea el hecho de que los factores económicos externos muy rara vez han desacelerado nuestro ritmo de desarrollo de productos o ampliación de la capacidad de fabricación”.


Procesamiento de materiales

Poco tiempo después de que Tigercat adquiriera ROI en octubre de 2019, comenzó la construcción de una nueva instalación de 1860 m² (20 000 ft²) en Fremont, New Hampshire, para albergar el equipo de procesamiento de materiales de EE. UU. Por supuesto, hubo retrasos relacionados con la COVID-19, pero a principios de agosto, el equipo comenzó la mudanza al nuevo edificio. De acuerdo con Jim Oberg, gerente de productos de trituradoras y astilladores: “La oficina se ha configurado para alojar a 24 empleados e incluye dos salas de conferencia. El área del taller se desarrolló para permitir que el equipo se centrara en el desarrollo y la realización de prototipos de nuevas máquinas para comercializar”.

Además de estos proyectos de ampliación, el propietario y CEO, Ken MacDonald, explica que se han realizado inversiones adicionales en todas las instalaciones de la compañía. “Dentro de casi todas nuestras instalaciones de fabricación, hemos continuado con la instalación de nuevos robots de soldadura, láseres de corte de metal con torres de almacenamiento de material para carga y descarga semiautomáticas y mandrinadoras controladas por computadora”.

Para fin de año, el total del espacio ocupado por las instalaciones de Tigercat que se encuentran en Canadá, EE. UU. y Suecia será de 93 000 m² (un millón de pies cuadrados). En algún momento, la era de la COVID-19 llegará a su fin y se reanudarán los recorridos por la planta. Comience a entrenar ya mismo. Habrá que caminar mucho.


 

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