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BTB 21: Enfrentando los difíciles terrenos de Suecia

Tigercat funciona en forma especializada en una de las aplicaciones para maquinaria de explotación forestal más exigentes de Suecia.

— Por Paul Iarocci

En una aplicación exigente, donde los ciclos de trabajo se acercan al 100 % en suelos blandos, colinas empinadas y terreno rocoso, Tigercat ha encontrado un nuevo mercado para sus forwarders y sus skidders de tracción en las seis ruedas de altísima resistencia. El país es Suecia; la aplicación es la escarificación del suelo y el requisito es para máquinas de transporte de alta potencia y durabilidad.

Los discos flotan por encima de las rocas mientras el scarifier se mueve en terreno difícil.

Terreno difícil. Los discos flotan por encima de las rocas.

En Suecia, el proceso de escarificación suele implicar el uso de un disco o un accesorio para zanjas adjuntado a la parte trasera de un transporte para servicio pesado. La máquina recorre un tramo previamente cosechado, atravesando ramas y partes superiores de los árboles dejadas en el suelo por el proceso de cosecha y creando surcos de tierra dada vuelta. Los surcos permiten que los nuevos árboles reciban más luz y agua, y tengan un mejor acceso a los nutrientes, lo que estimula una mejor formación de las raíces.

A veces se plantan retoños a mano en el borde de los surcos. Otras veces, se plantan semillas durante el proceso de escarificación, mediante un sistema integrado en el accesorio. Y hay también otro método que implica una regeneración natural, a cargo de las semillas de los árboles que quedan en el área de cosecha.

El bogie trasero suaviza la conducción mientras la máquina se mueve sobre el terreno cubierto de rocas.

El bogie trasero suaviza la conducción.

Tommy Olers, capataz de Akers Skog, posa delante de uno de sus forwarders.

Tommy Olers, capataz de Akers Skog.

Tommy Olers, capataz de Akers Skog, maneja uno de los dos scarifier 1075 de la empresa, equipado con una zanjadora de disco T26.a de Bracke. Con 205 kW (275 hp), el 1075 de 20 toneladas métricas (22 toneladas) es el forwarder más grande de Tigercat, que rápidamente se está convirtiendo en el forwarder preferido para aplicaciones de escarificación. Tommy trabaja actualmente en el sur de Suecia, cerca de Filipstad, donde el suelo no se congela hasta enero. En ese momento, la máquina puede transformarse en un forwarder estándar para trabajos durante el invierno, o bien Tommy puede buscar algún contrato en zonas más al sur, por ejemplo, en Alemania, que tiene un clima más benigno.

Akers Skog provee servicios de escarificación al gigante de la industria forestal Stora Enzo, así también como a una compañía sueca propiedad del gobierno. Estas compañías tratan de utilizar los scarifier 1075 en los terrenos más complicados y con la mayor cantidad de rocas; ya que saben que hay pocas máquinas o contratistas en Suecia que puedan enfrentar estos contratos difíciles. Si bien la tasa de producción varía según el terreno, promedia una hectárea (2,47 acres) por hora en suelo difícil.

El E625C viene equipado con un surcador de tres filas.

El E625C viene equipado con un surcador de tres filas.

Los días de Tommy son largos; para él trabajar turnos de 12 a 14 horas es algo normal. Al ser el único operador, trabajó 800 horas con el 1075 durante los primeros dos meses. Si se pasa tanto tiempo en la máquina, la comodidad es un factor importante. Tommy dice que los bogies dobles y la oscilación de la articulación central ayudan a que la conducción sea mucho más suave sobre terreno difícil. Los bogies también reducen la presión sobre el suelo, permitiendo que la máquina funcione en terreno más mojado y blando.

Otra ventaja del scarifier basado en un forwarder es la grúa que posee. “Necesito la grúa para tener equilibrio y distribuir el peso en la parte media y delantera de la máquina. También para mover árboles grandes y obstrucciones”, explica Tommy.

El scarifier 1075 trabajando en un terreno difícil para Stora Enzo. Un ciclo de trabajo del 100 % sobre terreno empinado y rocas es muy demandante para la máquina.

El scarifier 1075 trabajando en un terreno difícil para Stora Enzo. Un ciclo de trabajo del 100 % sobre terreno empinado y rocas es muy demandante para la máquina.

La zanjadora de disco está diseñada para que flote por encima de las rocas. “Hay que planificar de antemano por dónde irá la máquina para evitar las rocas grandes. Las pequeñas no causan problemas”, dice Tommy. “La máquina es muy fuerte y está bien hecha, y Puede hacer trabajos que ninguna otra puede”.

Kurt Collin, propietario de F:a Kurt Collin, y Per Tysk, propietario de F:a Per Tysk Tyskgården, se dedican exclusivamente a servicios de escarificación. Kurt maneja un E625C nuevo con asiento giratorio (ahora llamado el 635D) y su hijo Per tiene el honor de manejar el primer forwarder que alguna vez produjo Tigercat. Este modelo 1018 prototípico se convirtió en un scarifier cuando Per lo compró en el 2005.

Kurt Collins sentado en la cabina de un skidder de Tigercat.

A Kurt Collin le gustan el asiento giratorio de dos posiciones y los controles de tracción trasera.

Ambas máquinas están equipadas con surcadores de tres filas, diseñados para sitios con una cobertura de rocas más liviana. El accesorio del surcador crea zonas intermitentes de tierra invertida en lugar de filas, y no maneja las rocas tan bien como una zanjadora de disco. Las máquinas especializadas de Kurt y Per funcionan mejor en la combinación de terreno mojado y montañoso que se encuentra a unos pocos cientos de kilómetros de Filipstad, en la parte sudoeste del país.

La máquina relativamente corta basada en el skidder es fácil de girar al final de una fila, lo que aumenta el tiempo de producción. El asiento giratorio de dos posiciones y los controles de tracción trasera también acortan los tiempos de giro al final de una fila. “El asiento giratorio es lo mejor”, explica Kurt. Dice que el skidder mantiene velocidades rápidas de desplazamiento, que cubren una hectárea (2,47 acres) por hora en forma rutinaria.

Los accesorios de escarificación dan vuelta la capa superior del suelo y le dan a los árboles una tasa de supervivencia superior.

Los accesorios de escarificación dan vuelta la capa superior del suelo y le dan a los árboles una tasa de supervivencia superior.

En cuanto a la calidad de conducción, Kurt dice que el eje delantero oscilante, combinado con el bogie trasero, brinda una conducción suave. También comenta acerca de la buena distribución del peso, que le permite apoyarse ligeramente sobre el suelo blando y mojado en el que suele trabajar.