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BTB 31: ¿DE QUÉ CUELLO DE BOTELLA HABLAN?

Tigercat y CBI unen fuerzas y dan pasos de gigante hacia un sistema de cosecha más rentable que junte varios árboles de eucalipto para celulosa.

Por Gary Olsen, representante de fábrica, ventas internacionales.

Los profesionales de la industria de Brasil, Chile, Uruguay, Australia, Sudáfrica y cualquier otro país que cultive árboles de rotación corta tienen clara conciencia de los desafíos a los que se enfrentan cuando se trata del descortezado de eucalipto y otras especies de madera dura cultivada para pasta de celulosa. Además de los aspectos económicos de manejar cantidades grandes de árboles de pequeño volumen, hay que tener en cuenta las dificultades relacionadas con el retiro de la corteza de cada especie en particular. Otro factor de complicación es la variación estacional; es mucho más difícil descortezar en condiciones secas. Por otro lado, cuando las condiciones climáticas son húmedas, se genera un flujo de humedad en el cámbium que facilita el descortezamiento. Cuando se combina una forma de tronco no muy buena, por ejemplo, la de Acacia mangium, la especie preferida para celulosa en Indonesia, o la Acacia mearnsii, una especie común en las plantaciones de Sudáfrica, se genera una pesadilla para los cabezales cosechadores de agarre único y el potencial para un verdadero cuello de botella operativo.

Un 855C de Tigercat con eucaliptos en su garra.

El 855C equipado con cizalla es la máquina preferida en Australia para las plantaciones de eucalipto.

Tenemos la tecnología antigua, dentro de un descortezador y astillador de cuatro tambores, limpio, seguro y eficiente. Esto lo combinamos con el equipo de cosecha para varios troncos probado y comprobado de Tigercat y tenemos la solución perfecta para este conocido dolor de cabeza.

Si se mira la estructura de costos de la cosecha de eucalipto, tanto usando un sistema de cosecha de madera de corte a medida (CTL) puro como uno parcial, queda claro que la mayor oportunidad para disminuir costos de cosecha reside en el componente de descortezado del ciclo de trabajo.

El manejo de árboles pequeños, desde el punto de vista de la tala, acaba de ser perfeccionado por medio del uso de sierras de disco de alta velocidad y alta acumulación, o de cabezales con cizalla montados en un transporte con ruedas o sobre orugas. Un feller sobre orugas 860C con un cabezal de sierra de disco DT5000 en Brasil, o un 855C con una cizalla DT2000 en Australia, brindan la solución perfecta, ya que empacan de cinco a once árboles (según el tamaño) en el bolsillo acumulador, básicamente convirtiendo varios troncos pequeños en un solo árbol grande.

El 635D entrega una carga al cargador 215, que alimenta al descortezador CBI 604.

El 635D entrega una carga al cargador 215, que alimenta al descortezador CBI 604.

Cuando se maximiza el tamaño de las gavillas, este proceso de tala facilita una productividad sin igual para el consecuente proceso de extracción, con la poderosa capacidad de tiro del skidder 630D de Tigercat o el inigualable 635D de tracción en las seis ruedas. Juntar varias gavillas para aprovechar el tamaño de la garra y la capacidad de tiro es fundamental para optimizar todo el potencial productivo de estas bestias de arrastre. El sistema de tracción hidrostática combinado con el exclusivo asiento Turnaround son una pieza fundamental de la efectividad y eficiencia de los skidders cuando alimentan y trabajan en torno al descortezador. Permite cambios de dirección para adelante y para atrás virtualmente instantáneos en el momento, sin sacrificar la comodidad del operador, la ergonomía ni la visibilidad.

Una cizalla 2000 soltando una carga de eucaliptos

La cizalla DT2000 está especialmente diseñada para aplicaciones de eucalipto. Aunque levemente menos productiva que un cabezal con sierra, los costos operativos y de mantenimiento son más bajos, y la eficiencia es significativamente más alta. Hacen falta 35-40 hp solo para hacer girar una cuchilla de sierra, sin tener en cuenta el corte de los árboles.  En términos conservadores, eso se traduce en 5 a 8 l/h en ahorro de combustible si se maneja una cizalla en lugar de una sierra.

Los niveles de productividad manejados antes para los sistemas de descortezado en campo eran de 50 a 70 toneladas métricas por hora. Estas cifras cambiaron gracias al muy bien balanceado sistema que hizo su debut en Brasil, que utilizó un 860C con una sierra de disco DT5000, un skidder 635D y una unidad de descortezado con cuatro tambores CBI 604. Un T250B Tigercat con una garra Rotobec tipo pinza quita los troncos pelados de la parte trasera del descortezador y los apila para que trabaje un segundo T250B equipado con una sierra de garra, que corta los árboles en troncos de 6 m de largo. Entonces, cinco máquinas y cinco operadores producen la enormidad de 120 toneladas métricas por hora en árboles de 0,14 m3 de tamaño. Un sistema de cosecha de CTL equivalente requeriría típicamente ocho harvesters y seis forwarders para producir el mismo volumen.

Un skidder de Tigercat levanta corteza. Las pinzas de la garra de Tigercat, en forma de cuchara, permiten agarrar cargas más grandes de corteza. Detrás, un astillador.

El asiento Turnaround es una gran ventaja cuando se trabaja en torno del astillador, en especial cuando se recoge la corteza. Las pinzas de la garra de Tigercat, en forma de cuchara, permiten agarrar cargas más grandes de corteza.

El que gana en popularidad no solo en Australia sino también en Sudáfrica e Indonesia es el 855C de Tigercat equipado con pluma ER, configurado como un feller buncher con la cizalla de alta velocidad DT2000 de tercera generación. Esta máquina, la preferida en Australia, hace frente a la ardua tarea de cortar los árboles de madera dura en menos de un segundo, dejando muy poca fibra en el tocón restante. El área de acumulación provee la oportunidad de empacar de cinco a siete eucaliptos antes de dejar la carga. El cabezal de cizalla, aunque sea de 10 % a 15 % menos productivo que una sierra de disco, ofrece la ventaja de tener costos operativos más bajos.

Tigercat y CBI demostraron el sistema completo con astillado en campo en la reciente exposición AUSTimber de Mount Gambier en marzo. Se combinó el descortezador CBI 604 con el astillador de disco Magnum Force DC 754, y desde el principio fue evidente que el agregado de esta máquina hace al sistema aún más productivo, con casi 150 toneladas métricas por hora. Son muy buenas noticias para las máquinas de Tigercat, ya que ahora el sistema se equilibra todavía más, y los operadores del feller y del skidder pueden trabajar sin restricciones con los árboles. El 635D trabajó con el descortezador bajando árboles, colocándolos sobre el piso y luego usando las innovadoras pinzas de garra con estilo de cuchara para devolver la corteza al campo, y todo eso bajo la mirada vigilante del operador del cargador 215 con pluma articulada. Montado sobre el descortezador CBI y especialmente diseñado para alimentarlo, el 215 de Tigercat tiene una geometría perfecta de pluma, lo que asegura que la alimentación no cesará, siempre que haya demanda.

Descortezador 604 de CBI y astillador de disco Magnum Force DC 754. Este sistema de descortezado/astillado, en combinación con un 855C y un skidder 635D, puede producir 150 toneladas métricas por hora.

Descortezador 604 de CBI y astillador de disco Magnum Force DC 754. Este sistema de descortezado/astillado, en combinación con un 855C y un skidder 635D, puede producir 150 toneladas métricas por hora.

En un futuro cercano, Brasil, Australia y sin duda muchos lugares más verán cómo esta rentable solución para la cosecha se inserta en la industria, a medida que la gente empiece a conocer la capacidad y la productividad del sistema. Ya hay nuevos proyectos que aceptan este formato como el sistema de cosecha preferido, y se diseñan patios astilleros para recibir lo que las operaciones de cosecha pueden producir de manera más rentable: astillas de alta calidad. Contrariamente a lo que piensa mucha gente, no hay una talla universal. Esta solución para cosechas en su totalidad puede no ser para todos; de hecho, solo ciertas partes pueden resultar aplicables. Sin embargo, el movimiento se ha demostrado andando. Hemos visto lo que un verdadero sistema de cosecha de varios árboles con un componente de descortezado puede hacer, y es un ganador.

Para ver la operación de astillado de eucalipto en acción, vea esto: