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BTB 32: “Super” 726E

Tigercat reintroduce el feller buncher 726E, pero con más caballos de fuerza como innovación.
Uno de los nuevos feller 726E de Howard Means talando pinos de 35 m (120 ft) en terreno difícil en Chickasaw State Park.

Uno de los nuevos fellers 726E de Howard Means talando pinos de 35 m (120 ft) en terreno difícil en Chickasaw State Park.

Jim Ard, propietario de Jim Ard Timber Inc, un contratista forestal de Mississippi y cliente de B&G Equipment, entró un día en la sucursal B&G Magnolia con una idea genial. Ard, quien está asociado principalmente a Weyerhaeuser, suele trabajar con pino maduro; y el terreno generalmente tiende a interrumpirse con inclinaciones que restringen las áreas de cancha de acopio y complican al feller buncher. “Tenemos varias crestas”, dice Jim. “Muy raramente contamos con espacio como para poner dos cargadores en la misma cancha de acopio. Generalmente, ni siquiera podemos acercarlos lo suficiente como para que un solo skidder los alimente. Es casi como dos trabajos pequeños en uno solo”.

El día que Jim entró en la tienda de Magnolia, ocurrió que el presidente, W. J. Bates, y el gerente de la tienda, Red Williamson, estaban allí. Sin perder ni un segundo, Jim les pidió a los dos hombres que pensaran en una forma de venderle un feller buncher 726E de 300 hp. “La verdad que el 724E nos queda corto”, explica Jim.

Cuatro hombres posan con chalecos y cascos de seguridad delante de un feller buncher de Tigercat.

(Izq. a der.) Johnny Boyd, gerente de distrito de Tigercat para Alabama y Mississippi, Red Williamson, gerente de la sucursal de B&G Magnolia, Jim Ard y David Craven, operador del 726E.

El 724E de 220 hp tiene mucha capacidad en casi cualquier aplicación de tala rasa con feller buncher sobre ruedas, pero su tamaño y distancia entre ejes todavía le permiten hacer trabajos de raleo cuando hace falta, en especial si se lo equipa con la sierra 5500, que combina el control de maderas grandes con la capacidad de armar gavillas con troncos pequeños. La versatilidad y el rendimiento del 724E habían desplazado totalmente las ventas del 726E en los últimos años, y Tigercat había discontinuado discretamente la producción del modelo, como feller buncher.

Tigercat ha estado ocupado vendiendo una versión de mulcher de 300 hp llamada M726E, que desde siempre tuvo un sistema hidráulico multifunción opcional y un adaptador de pluma de acople rápido para poder convertir la máquina en un feller buncher de inmediato si un contratista de despeje de terrenos quería talar madera para su aprovechamiento.

Un feller buncher 726E de Tigercat con dos grandes árboles en su garra, a punto de soltarlos.

El primer 726E de 300 hp fue adquirido por Jim Ard luego de haberlo solicitado al distribuidor B&G Equipment.

Con esto dicho, cumplir con la solicitud de Jim no fue algo tan simple como meter un cabezal de sierra en el transporte del mulcher. Llevó un poco de trabajo optimizar la parte hidráulica para una aplicación de feller buncher. La versión del mulcher tiene un accesorio de bomba muy grande y un circuito de tracción diferente, así que Tigercat aceptó hacer el trabajo de la parte trasera y poner a la máquina en producción si B&G se comprometía a comprar tres máquinas. Sintiéndose seguros con la idea, aceptaron. Ahora, unos pocos meses más tarde, Tigercat ha enviado diez máquinas, y la demanda por el feller buncher más nuevo, grande y poderoso está expandiéndose a otras regiones con maderas grandes y terrenos difíciles.

Jim equipó su máquina con fuertes neumáticos 66×43-25 con tacos que brindan una combinación óptima de tracción, poca presión sobre el suelo y estabilidad lateral. “Usamos los neumáticos 43 todo el año para que la máquina pueda trabajar en superficies inclinadas; y también cubre mi flotación en el invierno”.

Jim está muy contento con el rendimiento de su nueva máquina. “Los caballos de fuerza extra se notan más cuando se sube una colina en marcha atrás con carga; y eso a su vez ayuda a los skidders”. El 726E tiene 127 mm (5 in) más de distancia entre ejes y es 230 mm (9 in) más largo en general, lo que aumenta la estabilidad en las pendientes cuando la sierra 5702 aferra un árbol grande. El operador David Craven corta 25 cargas diarias como rutina.

Vuela el polvo de la sierra y crea una nube entre los árboles mientras un feller buncher 726E de Tigercat corta la base de un árbol.

Howard y el operador Eddie Nunnley aprecian la estabilidad y el rendimiento de combustible de la nueva máquina de 300 hp.

Howard Means, dueño de R. H. Logging, compró la segunda y la tercera de las tres máquinas iniciales a B&G Iuka. Cuando trabajan en Chickasaw State Park, en el sur de Tennessee, durante el verano, las máquinas de Howard talan un número regular de pino de 60 años que crece en suelo muy fértil. Los árboles de 35 m (120 ft) promedian los 510-585 mm (20-23 in) de diámetro en su base y pesan entre 1,8 y 2,7 toneladas métricas (4000 y 6000 lb). Además, el campo montañoso de Tennessee puede tener pendientes de hasta el 30 %. “Nos gusta el peso extra en la parte trasera”, comenta Howard. El bosque estatal tiene asimismo mucha madera dura muy grande y de gran valor. De hecho, el famoso whisky de Tennessee, Jack Daniels, se añeja en barriles de roble blanco hechos con madera que proviene de esta región.

El operador Eddie Nunnley también está impresionado con la máquina y agrega: “Es probablemente el mejor cortador que se haya hecho jamás, y es fácil de usar”. Aparte del increíble rendimiento en esta aplicación en extremo difícil (la mayoría de los profesionales de explotación forestal del mundo dirían sin dudar que es un trabajo para un feller sobre orugas), Howard ve otras ventajas importantes. “Manejé muchos cortadores 726 y tuve varias máquinas Tigercat a lo largo de los años. La nueva máquina, con la velocidad baja de 1900 rpm del motor, realmente tiene un efecto sobre el consumo de combustible”, dice. “Le quitas 400 rpm, y creo que esto verdaderamente va a afectar también la vida del motor. Sigue consumiendo, pero para nada tanto como la máquina antigua. Mi consumo de combustible se redujo de 34 l/h (9 gph) a 28 l/h (7,5 gph)”.

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