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BTB 34: Nos vemos en Montana

Tigercat y Titan Machinery abren nuevos mercados en Montana.

— Paul Iarocci

La industria forestal de Montana ha tenido su buena parte de desafíos en los últimos años. Una combinación de condiciones de sequía que ya duran varios años, temperaturas más altas en invierno y una predominancia de más de 80 años de pino lodgepole y pino ponderosa (especialmente en tierras federales) ha derivado en un brote de escarabajo de pino de montaña. Mientras tanto, el gusano occidental de la pícea se alimenta de especies comerciales como abetos, píceas y alerces. Los continuos debates y los puntos de vista opuestos de las diversas partes involucradas intentan tratar los problemas de los incendios no controlados, los precios del combustible y la cosecha comercial. La cosecha anual de Montana disminuye sin prisa pero sin pausa: menos de un millón de metros cúbicos en 2011, que se acerca a la mitad de la cosecha anual de, por ejemplo, 2004.

Un LH822C procesa un tronco.

Al operador, Levi Cahoon, le gustan la estabilidad, la pluma y la potencia del LH822C.

Dicho todo esto, los profesionales de la cosecha del estado son un grupo determinado y resistente que continúa invirtiendo en equipos que se adapten a los requerimientos únicos de la región. Titan Machinery es un gran distribuidor de equipo para agricultura, construcción y explotación forestal basado en las afueras de Fargo, Dakota del Norte, que tiene más de 100 instalaciones en América del Norte. Entre ellas se incluyen las regiones forestales clave de Colorado, Montana, Wisconsin y Minnesota.

Tigercat ya estaba presente en Montana pues había entablado relaciones con Rick Smith, dueño de Smith Logging Inc, en 1998, cuando Rick compró una sierra serie 5000 para un feller buncher 2618 de Timberjack. Más tarde, en 2008, Rick compró un feller buncher LX822C equipado con una sierra 5702, que ya ha pasado la marca de las 10 000 horas.

Este pequeño pero importante mercado de equipos ha estado dominado desde tiempos históricos por transportes sobre orugas sin sobrepaso de giro de cola y una pizca de sistemas de CTL con neumáticos de goma. Titan ha reconocido que los transportes sin sobrepaso de giro de cola de Tigercat, especialmente el feller buncher LX830C y el harvester LH822C, podrían ir muy bien para las aplicaciones de troncos completos y raleo de CTL.

(Izq. a der.) Levi y Leelyn Cahoon con Rick Lewis, vendedor de Titan en Missoula, Kevin Cotton, especialista forestal de Titan y James Farquhar, gerente de distrito de Tigercat con cobertura de Alberta, Saskatchewan, Manitoba, Montana y Colorado.

(Izq. a der.) Levi y Leelyn Cahoon con Rick Lewis, vendedor de Titan en Missoula, Kevin Cotton, especialista forestal de Titan y James Farquhar, gerente de distrito de Tigercat con cobertura de Alberta, Saskatchewan, Manitoba, Montana y Colorado. Bull Creek Forestry, una empresa familiar propiedad de Leelyn y Teresa Cahoon, se decidió recientemente por un nuevo harvester LH822C equipado para raleo, con una pluma telescópica de 11 m (36 ft) y un cabezal 7000C de Logmax. El hijo de Leelyn, Levi, es el operador del harvester. El harvester sobre orugas reemplazó a uno sobre ruedas, y trabaja lado a lado con un forwarder de 12 toneladas métricas, en aplicaciones de raleo predominantemente.

Bull Creek compra madera de fuentes privadas, principalmente alerce, abeto y pino, y comercializa los productos. Los troncos aserrados se venden a Pyramid Mountain Lumber, y la madera para pulpa de celulosa va a Boise Cascade. La mayor parte del trabajo proviene de ventas de madera y de contratos más pequeños en ranchos privados.

El día que BTB visitó las operaciones de Bull Creek, Leelyn y Levi se encontraban trabajando en una plantación de 60 hectáreas (150 acres) en un rancho privado de 1200 ha (3000 ac) cerca de Missoula. El pino lodgepole ya se había quitado en un raleo anterior, y ahora Levi apunta a los abetos y alerces más viejos y débiles. El tamaño de los árboles no es consistente, pero hay algo de madera grande en la plantación; los árboles de mayor tamaño pesan de una a dos toneladas por tronco y tienen más de cien años. Leelyn calcula que cultivan de 15 a 16 toneladas por acre, así que la máquina puede tener que hacer bastante recorrido, y la velocidad del camino es importante para Levi. La producción en un terreno disperso como este rinde alrededor de 120 toneladas por día en 8,5 horas de trabajo. En condiciones más normales, la producción promedia entre 20 y 27 toneladas por hora.

Foto paisajística: escena boscosa donde algunos árboles se han sacado para aclarar el lugar pero muchos aún están en pie. Las montañas se ven a la distancia.

Bull Creek trabaja un montón de senderos de madera privados. La estética de la plantación que queda es muy importante para los propietarios de tierras.

Luego de bajarse del harvester sobre ruedas, hay algunos ajustes para hacer en opinión de Levi, pero en general prefiere la máquina nueva y comenta: “La potencia de giro es mucho mejor. La potencia y el alcance de la pluma son increíbles, y realmente tiene buena estabilidad en el alcance”. Levi nota que la pluma telescópica de largo alcance es fundamental para su trabajo de raleo y compensa en cierto punto la velocidad de recorrido más baja de un transporte sobre orugas, al compararlo con un harvester de neumáticos de goma. Desde una perspectiva de operación, la gran ventaja del LH822C en comparación con el harvester sobre ruedas yace en la estabilidad. “La estabilidad es muchísimo mejor. Siento que no reboto tanto”.

Un LH822C tala un árbol.

La pluma telescópica de 11 m (36 ft) es fundamental para el éxito en las aplicaciones de tala selectiva típicas de Bull Creek.

El LH822C de Bull Creek está equipado con giro prioritario, lo que mejora la velocidad y el rendimiento del giro cuando hace funciones múltiples, y elimina toda interacción entre la pluma y la función de giro.

Levi explica que pasa mucho tiempo mirando las copas para identificar los árboles malos o infestados con gusano. “Cosecho árboles que no están verdes, ni siquiera en la parte más alta de la copa. La visibilidad hacia arriba es importante. El harvester sobre ruedas tenía mejor visibilidad debido al parabrisas curvado. Mirar por el tragaluz simplemente es algo a lo que me acostumbraré con una máquina sobre orugas. En ventas de madera normales, con árboles marcados, no tiene realmente gran importancia. Simplemente me relajo y lo hago. Pero me encanta la cabina. Es cómoda, y me gusta el espacio detrás del asiento”.

Leelyn dice que, una vez que hayan terminado con el raleo, regresará con una excavadora equipada con un cabezal para hacer mantillo y molerá todas las copas y las ramas para que los nutrientes se absorban más rápido, se reduzca la posibilidad de incendios y quede una plantación de muy buen aspecto para el propietario de las tierras. El foco en el aspecto estético es muy fuerte en estos senderos y ranchos privados.

A causa de la huella ligera del LH822C, Leelyn bromea que la gente de servicio forestal le pide que, por favor, agite más el suelo para promover la regeneración al abrir la capa superior de la materia orgánica y permitir que las semillas entren en la tierra de cultivo. La poca presión sobre el suelo, combinada con la pluma telescópica de largo alcance, ayudan mucho para alcanzar la meta de impacto cero, algo que ciertamente apreciarán los propietarios de tierras.

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