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BTB 36: E&R Langille cree en el 575 de Tigercat

BTB informó sobre las operaciones de E&R Langille Contracting Ltd. con sede en Nueva Escocia en el 2008, no mucho después de que la empresa comprara (sin haberlo visto) el tercer cabezal de cosecha TH575 producido por Tigercat.
Uno de los nuevos harvesters H855C. E&R Langille ahora opera cuatro cabezales TH575.

Uno de los nuevos harvesters H855C. E&R Langille ahora opera cuatro cabezales TH575.

Seis años después BTB visita a la familia Langille una vez más.

El gobierno de Nueva Escocia anunció en julio de 2013 que prohibiría la cosecha de troncos completos en toda la provincia. La empresa de cosecha E&R Langille estaba bien posicionada frente a este resultado inevitable, con años de experiencia en el modelo de corte a medida. La empresa, establecida en 1981, es propiedad de los hermanos Ron, Darren y Craig Langille. Ron es responsable de las operaciones de cosecha. Craig dirige los dos patios de madera de la empresa y Darren se encarga del servicio de fletes de equipos. Las instalaciones del taller y las capacidades de servicio son de primera categoría, lo que permite a la empresa dirigir su flota de máquinas compuesta en su mayoría de unidades Tigercat de manera productiva durante muchas horas. Wajax es quien vende y realiza el servicio de todas las máquinas Tigercat nuevas.

Craig, Darren y Ron Langille frente al taller en New Glasgow. El cartel detrás de ellos dice: “E&R Langille Contracting Ltd”.

Craig, Darren y Ron Langille frente al taller en New Glasgow.

Los Langille han sido bastante proactivos en sus intentos por garantizar la viabilidad de las operaciones de astillado. La empresa ha desarrollado dos patios de madera para centralizar la función de astillado. Uno está ubicado en Mt. William, cerca de New Glasgow, donde la empresa tiene su sede y el segundo en el Estrecho de Canso, la puerta de entrada a la Isla del Cabo Bretón.

Ron explica que solían hacer astillado en plantación, pero afirma: “Nos trasladamos al modelo de patio porque los tamaños de los bloques se volvieron demasiado pequeños, y también debido a las malas condiciones de los caminos, los embotellamientos de camiones y el intenso movimiento entre los emplazamientos. En los bloques de corte más grandes, nos movíamos demasiado incluso dentro de los bloques”. Ron continúa contando que los patios mejoran la productividad y la utilización del astillador y reducen los costos. Todo, excepto la madera para montantes que se transporta directamente al aserradero, fluye a través del patio de Mt William. En Port Hawkesbury se registran 300 000 toneladas de troncos para biomasa, se secan en el patio, se astillan y finalmente, se transportan a la instalación cogeneradora de Nova Scotia Power.

El harvester H860 procesa un tronco.

El harvester H860 de más de 60 000 horas aún produce de manera confiable todos los días.

Los sistemas de cosecha

Los Langille han obtenido resultados excelentes con su primer cabezal TH575 de Tigercat, entre los que destacan su fortaleza y durabilidad, así como su capacidad de trabajar con varios árboles, como las principales ventajas. “Ha sido muy confiable”, dice Ron. La primera unidad tiene más de 21 000 horas operativas.

Los hermanos han experimentado con otras marcas, ya que han manejado el 622C de Waratah y el 750 de Log Max. Ron y Darren afirman que el TH575 posee un mayor tiempo de actividad y una vida útil más prolongada que los demás. Sobre la base de esta experiencia, los Langilles compraron dos transportes H855C nuevos equipados con cabezales TH575 en junio de 2013. Estas máquinas actualmente trabajan en bosques mixtos de madera dura en Cabo Bretón cortando troncos de ocho pies y troncos para combustible y celulosa de longitud variable para la papelera de Port Hawkesbury y la planta de generación de energía vecina.

El operador, Brett Smith, que manejó el H860 posa delante del nuevo procesador H855C.

El operador, Brett Smith, manejó el H860 la mayor parte de su vida útil. Ahora opera una de las nuevas unidades H855C.

Los procesadores alcanzan una producción promedio de 16 toneladas por hora en madera compleja. (Los árboles generalmente están torcidos, tienen muchas ramas y son de gran altura; el tamaño de pieza promedio se acerca al mínimo). Las máquinas tienen doble turno y trabajan aproximadamente 90 horas por semana. El sistema de Port Hawkesbury está compuesto de un feller buncher de Tigercat, dos procesadores H855C de Tigercat y un forwarder de 18 toneladas junto con dos forwarders de respaldo de 14 toneladas. Ron comenta que la empresa tiene la fortuna de contar con muchos operadores de procesadores altamente experimentados, aunque lamenta que la mayoría de ellos ronden los cincuenta años de edad. “Existe una situación de crisis para la industria forestal en general. No hay suficientes jóvenes [que entren en la industria]”.

Además de la combinación H855C/TH575, la empresa también opera viejos transportes H860 de Tigercat con accesorios Hornet que siguen a los feller bunchers de Tigercat para abastecer al patio de Mt William para un contrato de astillado con Northern Pulp. La máquina más antigua comprada en enero de 1999 tenía 62 000 horas de reloj en diciembre de 2013. Increíblemente, el paquete Tigercat-Hornet aún alcanza el 80 %-85 % de disponibilidad, incluido el servicio y los descansos del operador, y produce 10-12 toneladas métricas por hora en madera muy pequeña. El operador actual, Todd Hillier, reemplazó a Brett Smith que manejó la máquina la mayor parte de su vida útil. (Brett ahora opera una de las nuevas unidades H855C en Cabo Bretón). Los Langille también agregaron un H855C/TH575 a la operación de Northern Pulp, al comprar la máquina en diciembre de 2013. Además, adquirieron en octubre un 845C de Tigercat con una sierra 5400 y una muñeca de rotación elevada, y eligieron el chasis inferior R7-150-2 para una mayor durabilidad de los componentes FH400 y chasis de orugas más largos.

El TH575 trabaja con varios árboles.

Los hermanos Langille destacan las capacidad de trabajar con varios árboles y la durabilidad general como las principales ventajas del TH575.

Existen dos astilladores en el patio de Mt William que trabajan dos turnos de 10 horas por día y que producen astillas para celulosa, y uno en Port Hawkesbury que produce astillas de combustible para la planta de energía. La producción de astillas limpias ronda las 50 toneladas por hora por astillador y las 100 toneladas por hora para las astillas de combustible. El astillador para combustible trabaja los siete días de la semana, en un turno de diez horas por día.

Para mejorar la eficacia del transporte en camión, la empresa utiliza un nuevo cargador 210F de Hitachi (comprado a Wajax) al costado del camino para cargar los troncos de madera blanda en remolques de cuatro ejes con una carga de 35 toneladas métricas, frente a la carga de 24 toneladas métricas de un remolque tradicional equipado con una grúa de montaje central.

Haga clic en el siguiente video para ver el harvester H855C y el cabezal cosechador TH575 en acción:

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