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BTB 37: Trabajadores de Saskatchewan

El rendimiento y el soporte generan la expansión constante de la población de los TH575 en Saskatchewan.
El TH575 se desempeña con éxito durante el procesamiento de madera dura a pesar de las temperaturas invernales extremas.

Get-R-Done Logging and Farming Inc. El TH575 se desempeña con éxito durante el procesamiento de madera dura a pesar de las temperaturas invernales extremas.

— Paul Iarocci

El TH575 está haciéndose notar al norte de Saskatchewan. Con una población rural en crecimiento de siete unidades en la actualidad (todos transportes H855C) y una historia que data de 2007, probablemente esta área geográfica tenga la concentración de cabezales cosechadores de Tigercat más alta de todo el mundo. El personal de la sucursal en Saskatoon de Redhead Equipment (el distribuidor de Tigercat en Saskatchewan), el gerente de distrito de Tigercat, James Farquhar y el especialista en cabezales cosechadores, Blain MacDonald han realizado aportes significativos al éxito de este programa.

Blain, que pasa mucho tiempo en Saskatchewan realizando el servicio de la población de los TH575, explica que existen dos factores importantes en la región que hacen que el paquete H855C/TH575 sea altamente competitivo: el clima extremadamente frío y la madera rugosa. “El clima frío es un factor en lo que respecta a los problemas de las grietas. El perfil de madera rugosa agrava los problemas de las grietas”, asegura Blain mientras explica que el 622B de Waratah no soporta estas condiciones a largo plazo. En consecuencia, esto ha obligado a algunos usuarios de Waratah a adoptar el modelo 623 más grande, que a su vez les requiere aumentar una clase de tamaño en el transporte.

“Además del fuerte compromiso con el soporte tanto en el distribuidor como en la fábrica, el TH575 trabaja bien en Saskatchewan porque posee características de diseño únicas que ayudan al rendimiento en árboles torcidos o de muchas ramas (donde luchan otros cabezales) sin sacrificar la productividad general ni el rendimiento de combustible en madera más fácil”, explica Duane Barlow, gerente de accesorios. “El sistema de tracción patentado de tres a dos ruedas con brazos del cuchillo totalmente independientes y control de motor independiente mantiene el contacto positivo de las tres ruedas de alimentación con el árbol para mover ramas pesadas o torcidas en la tracción de tres ruedas; después cambia a la tracción de dos ruedas para alcanzar velocidades más rápidas y mejorar la eficacia en árboles más pequeños”.

Duane explica que el sistema de tracción también se presta a un diseño de chasis con mejores flujos de fuerza y menos concentraciones de tensión, menos acumulación de residuos y vías de mangueras más limpias. “La combinación de pasadores cónicos de seguridad más grandes, cojinetes con paredes de gran espesor, cilindros amortiguados, válvulas y componentes eléctricos montados sobre aislamiento crea un cabezal que se ajusta a la filosofía de diseño de Tigercat de alto rendimiento sin sacrificar durabilidad”.

Los procesadores de Almar trabajando en la desafiante pícea. Un harvester procesa un tronco en el clima frío; troncos cortados a medida, apilados y ordenados en fila junto al lugar de trabajo del operador.

Los procesadores de Almar trabajando en la desafiante pícea. “El clima frío es un factor en lo que respecta a los problemas de las grietas. El perfil de madera rugosa agrava los problemas de las grietas”, asegura Blain MacDonald, representante de soporte de productos especializado en cabezales cosechadores.

Además, el gerente de marketing de cabezales cosechadores, Matt Roberts, cree que el compromiso continuo con el desarrollo del producto para mejorar aún más el rendimiento, la confiabilidad y la capacidad de servicio también ha ayudado a impulsar ventas nuevas. “Las mejoras recientes del TH575 incluyen la opción nueva de cuchillas de procesamiento sincronizadas para una mejor recolección, vías de mangueras revisadas y una nueva marca de manguera ideal para condiciones extremas, una fotocélula mejorada y motores opcionales de desplazamiento más pequeños para alcanzar velocidades más altas”. Tigercat también ha desarrollado un rotador de mayor torque con control de posición positivo y el nuevo sistema de control D5 de Tigercat con una interfaz de operador simplificada y un mejor rendimiento del cabezal”.

Vera del camino en la operación de Get-R-Done Logging and Farming Inc.

Vera del camino en la operación de Get-R-Done Logging and Farming Inc.

El especialista en ventas forestales de Redhead, Chuck Miles, es un defensor muy fuerte del cabezal cosechador de Tigercat y lo ha sido desde que vendió el prototipo montado en un transporte H860C a Almar Limbing a principios de 2007. (Consulte BTB, edición n.º 16, marzo de 2007). Almar (propiedad de los hermanos Marcel y Alain Chalifour) aún ejecuta el cabezal original, con más de 18 000 horas en la actualidad y manejado por el hijo de Marcel, Brody. La empresa ha adquirido dos cabezales adicionales desde entonces: uno en un transporte H855C y una unidad independiente que fue montada en un feller buncher de Tigercat modificado en la flota de Almar.

Marcel Chalifour y su hijo Brody quien opera uno de los procesadores de Tigercat para Almar Limbing.

Marcel Chalifour y su hijo Brody quien opera uno de los procesadores de Tigercat para Almar Limbing.

Aunque la mayor parte de la base de clientes apreció el valor agregado y los beneficios del transporte H855C diseñado especialmente, al principio parecía un salto significativo realizar la transición desde el diseño triangular bien aceptado hacia el diseño de Tigercat. Todos los operadores estaban acostumbrados a manejar un estilo particular de cabezal y el cambio no es sencillo, si se considera la cantidad de horas que puede pasar un operador en un procesador incluso en una sola temporada. Sin embargo, una vez que los contratistas vieron lo bien que estaba diseñado el cabezal y descubrieron que el diseño era un enorme beneficio para los álamos torcidos y los desafiantes perfiles de troncos de madera blanda, todo el mercado local de cabezales cambió.

Al mismo tiempo, como explica Chuck, los mercados de madera han regresado. “Los precios de la celulosa, del OSB y de la madera han aumentado simultáneamente, lo que permite a los aserraderos volver a estar en línea. Con la demanda de madera de los aserraderos y la escasez de contratistas, estos contratistas deben crecer en tamaño, renovarse y agregar equipos”. Chuck observa que la fábrica de Weyerhaeuser en la Bahía de Hudson produce un producto OSB especial que tiene una gran demanda. Los paneles de Radiant Barrier Sheathing (RBS) están revestidos en metal para disminuir el consumo de energía en el hogar, al reflejar hasta el 97 % de la energía radiante del sol y reducir la acumulación de calor en los áticos. Según un comunicado de prensa de Weyerhaeuser: “los paneles ofrecen una solución inmediata, eficaz y rentable para mantener los hogares frescos y cómodos y, al mismo tiempo, reducir las facturas de energía”. Tras algunos años muy difíciles para la industria forestal de Saskatchewan, parece que esta actividad y los niveles de confianza han mejorado marcadamente en los últimos dos años.

El primer skidder 630D de Rodney en el emplazamiento.

La confianza de Rodney en la marca Tigercat comenzó con la compra de un skidder 630D
en 2012.

Rodney Fullerton, dueño de Get-R-Done Logging and Farming Inc., dirige dos harvesters H855C equipados con cabezales de cosecha TH575 entre su flota de equipos de Tigercat. Fue el skidder 630D lo que convenció inicialmente a Rodney acerca del valor de la marca Tigercat. “Chuck me convenció de comprar ese skidder y honestamente, ese skidder es un ejemplo de lo que puede hacer una buena máquina. Esa fue la primera máquina que compré y después de 4700 horas en dos años, solo cambié dos mangueras”. Rodney también posee un feller buncher 860 y las cuatro máquinas trabajan en un contrato anual de 100 000 m³ con Weyerhaeuser. Además, Rodney adquirió un feller 845C en un programa de alquiler con opción a compra este último invierno para llevar a cabo contratos ROW para SaskPower. “Los feller son lo máximo, aceptémoslo”, comenta Rodney. “Una cosa que me convenció de Tigercat fue que solo se dedica a la industria forestal”, continúa. “Si tienes un ingeniero que se dedica exclusivamente a productos forestales y lidia con los problemas que tenemos en el bosque, no habrá nadie que pueda competir con eso. Puede costar uno o dos dólares más, pero se fabrica mejor”.

Foto de Harold Milne, operador de uno de los procesadores H855C equipados con TH575. Su hermano Kelvin opera el otro H855C.

Harold Milne opera uno de los procesadores H855C equipados con TH575. Su hermano Kelvin opera el otro H855C.

Sobre el TH575, Rodney dice: “puede ser un poco más lento que el 622B y les llevó a los operadores dos semanas acostumbrarse. Pero hemos tenido un invierno frío y debimos talar con temperaturas de -35 °C a -40 °C. Creo que seguiremos procesando árboles mientras los demás muchachos estén soldando”.

Rodney era un contratista forestal con pequeño volumen que creció rápidamente. “Siempre les digo a los muchachos del aserradero que me den la oportunidad de mostrarles lo que puedo hacer. Si fracaso, al menos tuve la oportunidad”. Soy ese tipo de hombre”. Rodney parece haber usado la misma lógica cuando inicialmente dio el paso y compró su primera pieza de Tigercat y nuevamente cuando decidió ir contra la corriente y comprar el TH575. “Me agrada Chuck. Me gusta cómo vende”. Otro elemento crucial es el soporte de servicio que los clientes reciben del técnico de Redhead, Alex Johannesson. “Me encanta Alex. Es mi favorito, en todo el país. Y todo mi equipo adora la marca Tigercat”.

“Cuando fui a la fábrica de Tigercat, noté que la empresa se había rodeado de personas serias”, dice Rodney. “Lo llevé a mi papá para hacer un recorrido por la fábrica. Tiene 80 años y es muy honesto, y dijo que estas eran buenas personas”. Rodney cree que rodearse de personas honestas y serias es fundamental para su negocio. Reconoce que los operadores, como Kim Binkley en el skidder y los operadores de procesadores Harold Milne, Kelvin Milne y Ron Pritchard, son claves para el éxito de lo que puede ser un negocio muy exigente.

 

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