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BTB 38: Bluewood compra la Tigercat n. 250 en Australia

La primera unidad que Tigercat vendió en Australia fue a Kevin Morgan a principios del año 2000. También fue la primera máquina que Tigercat vendió fuera de Norteamérica.

— Por Glen Marley, representante de ventas para Australasia y el Sudeste Asiático

Kevin también adquirió las unidades número 50 y 100 que se vendieron a Australia. Actualmente, Kevin Morgan Group of Companies cuenta con 24 máquinas Tigercat y sigue apoyando con vehemencia a la marca.  A principios de julio de 2014, Tigercat vendió su máquina número 250 en Australia, un feller buncher 860C equipado con la nueva sierra de acumulación 5300.

El feller buncher 860C con la nueva sierra de acumulación 5300 le lleva ventaja a la cizalla en plantaciones con monte bajo.

El feller buncher 860C con la nueva sierra de acumulación 5300 le lleva ventaja a la cizalla en plantaciones con monte bajo.

Clint y Sharon Rayner compraron la máquina. Son los dueños de Bluewood Industries Pty Ltd (también conocida como Albany Timber Services), una empresa con sede en Albany, Australia Occidental. La empresa de Clint y Sharon es lo que llamaríamos una típica empresa familiar joven. La pareja se inició en una industria completamente diferente (movimiento de tierras) y aprendió muy temprano que la flexibilidad y la resistencia contra la adversidad serían las claves del éxito. “Anotamos a Albany Timber Services a fines de 2004 y comenzamos las operaciones de cosecha en enero de 2005. Nos asociamos en primera instancia con Great Southern Plantations en la región de Albany y producíamos anualmente 80 000 toneladas métricas de Eucalyptus globulus, conocido comúnmente como eucalipto”, recuerda Clint.

Albany Timber Services le ofrecía a Great Southern Plantations una metodología de cosecha en la cual se arrastraban troncos completos al costado del camino. Durante los siguientes tres años, se incrementó la cantidad fija de producción, lo que llevó a formar un segundo equipo en 2008 y alcanzar una producción anual combinada de 240 000 toneladas métricas. Albany Timber Services trabajó exclusivamente con Great Southern Plantations hasta enero de 2010, cuando dicha empresa entró en liquidación.

Clint y Sharon Rayner celebran la adquisición de su nuevo feller buncher 860C, la máquina de Tigercat número 250 en Australia

Clint y Sharon Rayner celebran la adquisición de su nuevo feller buncher 860C, la máquina de Tigercat número 250 en Australia

Contar con una sólida reputación de calidad y confiabilidad les permitió a Clint y Sharon negociar algunos acuerdos a corto plazo con otras empresas. “Entre marzo de 2010 y enero de 2011, llevamos a cabo algunos proyectos a corto plazo de producción de troncos para la empresa Australian Plantation Export Company. La producción variaba entre 220 y 550 toneladas métricas por día. También los ayudamos a compilar datos mientras llevábamos a cabo la cosecha de plantaciones con monte bajo de segunda rotación y no controladas”, explica Clint.

A mediados de 2010, Gunn’s Ltd se convirtió en la nueva entidad responsable del plan de manejo de inversiones de Great Southern Plantation. El problema era que Gunn’s buscaba a alguien que realizara operaciones de astillado en campo mientras que la estructura de Albany Timber Services estaba preparada para proveer troncos descortezados de seis metros. “En octubre de 2010, comenzamos una pequeña operación de cosecha para Gunn’s”, comenta Clint. “Sin embargo, convertimos poco tiempo después nuestros sistemas de cosecha en dos sistemas de astillado en campo con una producción mínima de 220 000 toneladas métricas al año”.

Uno de los sistemas utilizaba procesadores al costado del camino para apilar troncos y alimentar un astillador independiente. El otro sistema utilizaba un descortezador y un astillador junto a un feller buncher y unos skidders. Si bien Clint y Sharon sufrieron un segundo revés cuando Gunn’s entró en septiembre de 2012 en administración externa voluntaria, la empresa había comenzado a proporcionar el servicio de arrastre de troncos al costado del camino para la cosecha. En enero de 2011, firmó contrato con Australian Bluegum Plantations por este servicio y desde entonces, ha continuado ofreciendo varias metodologías tanto para la cosecha como para el astillado. Actualmente, las necesidades de producción varían entre 1200 toneladas métricas y 2000 toneladas métricas diarias.

Bluewood Industries cuenta con un par de skidders 630D

Bluewood Industries cuenta con un par de skidders 630D

“Trabajamos muy de cerca con Australian Bluegum Plantations para mejorar la eficacia operacional y la calidad”, explica Clint. “Un desarrollo reciente es la tecnología de barra de riego químico durante la cosecha para suprimir la necesidad de fumigar las bases de los árboles después del trabajo. Esto permite no solo mejorar los tiempos de los procesos, sino que ha demostrado, al día de hoy, ser capaz de aumentar significativamente la eficacia de la tasa de muerte de las bases”.

Fue durante este periodo en agosto de 2012 que Clint y Sharon adquirieron su primer skidder 630D de Tigercat. Buscaban más confiabilidad, producción y flexibilidad junto con menores costos para la cosecha. Cuando Clint vio los increíbles resultados que el skidder de Tigercat arrojó durante las operaciones, decidió comprar su primer feller buncher de Tigercat: un feller buncher 855C equipado con una cizalla acumuladora de la serie 2000 y una muñeca de 340 grados.

A principios de este año, Clint analizó sus opciones y visitó la fábrica de Tigercat. Decidió comprar la nueva sierra de acumulación 5300 que estaba equipada en un feller buncher 860C, la máquina número 250. Con esta compra, Clint estaba en condiciones de comparar ambas máquinas. Según él, ambas máquinas son extremadamente buenas en lo que hacen y ambas tienen sus ventajas. La sierra de disco cuenta con una ventaja notable en las plantaciones de monte bajo de eucalipto en las que la empresa estará trabajando durante los próximos años cerca de la región de Boyup Brook. Al feller buncher 860C le siguió rápidamente un segundo skidder 630D. Clint sigue impresionado con las máquinas y el respaldo que Onetrak, el distribuidor de Tigercat en Australia, le proporciona con respecto al servicio.

El feller buncher 855C equipado con la cizalla acumuladora 2000. La cizalla cuenta con bajos costos de mantenimiento y es extremadamente productiva en plantaciones de troncos simples.

El feller buncher 855C equipado con la cizalla acumuladora 2000. La cizalla cuenta con bajos costos de mantenimiento y es extremadamente productiva en plantaciones de troncos simples.

Hace poco, Albany Timber Services cambió su nombre a Bluewood Industries Pty Ltd ya que la empresa está migrando hacia los servicios de astillado en campo fuera de la región de Albany. En junio de 2014, Bluewood comenzó una operación de astillado completamente nueva con Western Australian Plantation Resources (WAPRES) en la región de Bunbury, Australia Occidental.

Con esta expansión, Bluewood le compró a WAPRES una existente operación de astillado. En el proceso, Clint y Sharon adquirieron dos máquinas de Tigercat de ocho años de antigüedad: un skidder 630C con 14 000 horas de uso y un feller buncher sobre ruedas 724D con la capacidad casi única de equipar una cizalla acumuladora serie 2000 para plantaciones de troncos simples o una sierra de acumulación 5600 para plantaciones con monte bajo.

Clint considera que las especificaciones de las astillas han ido cambiando con el tiempo debido a que las tecnologías que utilizan los aserraderos varían, como así también lo hacen las necesidades de los clientes. “Es importante no frenarse por los cambios; se los debe considerar como otro servicio que podemos ofrecer. Podemos proveer varias especificaciones. En consecuencia, aumenta el potencial alcance de nuestro mercado. Los contratistas y las empresas dedicadas a la cosecha deben ser innovadores y proactivos para poder desarrollar procesos que les permitan mejorar su posición global en el mercado”.

Bluewood Industries se enorgullece en crear relaciones comerciales estables que les permiten ofrecer un servicio sobresaliente a sus clientes. “Algunos de los compromisos que asumimos son: calidad, productividad, consideración medioambiental y la capacidad de proporcionarles a nuestros empleados un ambiente de trabajo seguro y neutral”, concluye Clint. Tigercat y Onetrak están contentos de trabajar con una empresa tan profesional y progresista.

Kevin Morgan, Gary Olsen (representante de ventas de fábrica para el mercado internacional) y Glen Marley (representante de ventas para Australasia y el Sudeste Asiático) posan en 2013 delante de la primera máquina en Australia, un 845B que Kevin compró en el 2000.

Kevin Morgan, Gary Olsen (representante de ventas de fábrica para el mercado internacional) y Glen Marley (representante de ventas para Australasia y el Sudeste Asiático) posan en 2013 delante de la primera máquina en Australia, un 845B que Kevin compró en el 2000.