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BTB 40: ¿A QUÉ LE LLAMAN PRONUNCIADO EN NUEVA ZELANDA?

En contra de la creencia popular de que los neozelandeses no inventaron el puentismo.

– Por Gary Olsen, representante de fábrica, ventas internacionales

Simon Keeling y David Kirke de Oxford University Dangerous Sports Club saltaron por primera vez con una cuerda elástica del puente colgante Clifton en Bristol, Inglaterra, el 1 de abril de 1979. No obstante, los neozelandeses sin dudas han ido en busca de nuevas alturas al popularizar la actividad a pesar de todos los posibles riesgos que conlleva. Hacer puentismo, alpinismo, rapel, paracaidismo, andar en lanchas de propulsión a chorro y en motos de nieve se clasifican como deportes «extremos» y pueden dejar sin efecto la póliza de seguro de vida del participante.

Transporte LS855C Tigercat con asistencia por cable en una aplicación de cosecha en pendiente pronunciada.

Transporte LS855C Tigercat con asistencia por cable

Las aplicaciones de cosecha asistidas por cables o winche, una tendencia actualmente en crecimiento en Nueva Zelanda, Chile y el noroeste del Pacífico, es un intento perfecto de superarse y mejorar el nivel de seguridad, en especial en el terreno irregular y empinado que caracteriza a estos países. A pesar de las válidas preocupaciones de casi todos los fabricantes de máquinas de cosecha, la mayoría de los usuarios finales consideran que el operador, dentro de una cabina adecuada que cuenta con las certificaciones ISO ROPS, FOPS y OPS de un harvester o feller buncher sobre orugas de nivelación para propósitos específicos, que está asegurado de forma responsable con uno o dos cables y anclado en la cima de la pendiente, dispone de mayor seguridad que un operador de sierra o de uno que sujeta los troncos con los cables en el mismo terreno. Teniendo en cuenta esto, los contratistas y las compañías forestales con el fin de implementar estos sistemas optaron por comprar una topadora o excavadora usada de unas 30 toneladas métricas, que luego sujetan con un solo cable de 29 mm (11/8 in) o dos de 22 mm (7/8 in) a un sistema de winche. El otro extremo se sujeta al enganche digamos de un transporte LS855C Tigercat con una sierra de tala direccional 5195 Tigercat. El enganche tiene una celda de carga o un monitor de tensión que está conectado a una pantalla digital en la cabina para que el operador que controla de forma remota todo el sistema esté siempre atento a la tensión del cable. Con el propósito de evitar picos de tensión, el cable siempre debe tener carga.

Transporte H855C Tigercat con asistencia por cable en una aplicación de cosecha en pendiente pronunciada. Se sujeta una cadena a la parte trasera del transporte para más seguridad.

Transporte H855C Tigercat con asistencia por cable

Todos los contratistas forestales que pasan por esta avenida son totalmente conscientes de los riesgos inherentes y se acercan con cuidado. La industria forestal de Nueva Zelanda, a través de los auspicios de la Forest Industry Engineering Association (FIEA), realizó el pasado junio la conferencia TECH 2015 sobre cosecha en pendientes pronunciadas en Rotura para concientizar acerca de este método de cosecha como de otras tecnologías. Tigercat, con la intención de entender mejor la aplicación y la manera en que se utilizan sus transportes sobre orugas, cabezales de tala y skidders de seis ruedas en terrenos empinados, envió a un grupo de trece delegados que incluye ingenieros, representantes de campo de la fábrica y Ken MacDonald, CEO y dueño de Tigercat. El grupo no solo asistió y participó en la conferencia sobre pendientes pronunciadas sino que también visitó varias instalaciones de clientes de Tigercat, entre ellos, los que se dedican a aplicaciones asistidas por cables. El valor y la importancia de ver a las máquinas en el campo y de escuchar los comentarios de los operadores sigue siendo una de las principales prioridades del equipo de ingeniería de Tigercat; y este viaje de dos semanas de duración no tuvo precio en este sentido. Los clientes se sintieron casi abrumados por el enorme interés que tiene Tigercat para asegurarse de continuar produciendo máquinas que cumplan con los requisitos de los contratistas en evolución. En medio de la discusión en torno a estos métodos emergentes, hay un punto que queda claro. El conocimiento, la capacitación y la habilidad del operador para evaluar y mitigar los riesgos de manera constante es los que afecta en mayor medida la seguridad en cualquier bosque, más allá de toda la tecnología de vanguardia disponible