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BTB 40: PRIMER FORWARDER 1085B

JMG Fillion está orgulloso de contar con el primer forwarder 1085B Tigercat de 25 toneladas alguna vez fabricado. BTB visitó a la familia Fillion al norte de Quebec para ver cómo les estaba funcionando la máquina.

– Samantha Paul, marketing

JMG Fillion es un negocio controlado y de propiedad familiar en las montañas nevadas en la región norte de Lac-St-Jean, Quebec, alrededor de cuatro horas por tierra al norte de la ciudad de Quebec. Martin Fillion, propietario, ha trabajado en los bosques desde que tenía dieciséis años. Sus hijos, Maxime (28), Nicolas (22) y Pierre-Vincent (24), son copropietarios y partes constituyentes de la empresa. Maxime y Pierre-Vincent operan el harvester sobre orugas H855C Tigercat. Nicolas solía usar el modelo 1075B de Tigercat pero ahora opera el nuevo forwarder 1085B. Martin explica que “desde que los muchachos tenían diez años lo acompañaban al bosque y lo ayudaban, siempre les ha gustado esto. Cada uno empezó a trabajar en el negocio cuando cumplieron los dieciocho”.

Forwarder 1085B con la grúa F195T85 , la garra FG43 y el colector bajo y ancho de Tigercat trabaja en el difícil terreno nevado.

Forwarder 1085B con la grúa F195T85, la garra FG43, y el colector bajo y ancho de Tigercat.

Martin ha trabajado en los bosques durante 30 años y adora poder pasar los días trabajando junto a su familia. No solo pasan los días de la semana juntos, sino que también tienen la costumbre de andar en moto de nieve y viajar a competencias los fines de semana.

El funcionamiento familiar

Los servicios de JMG Fillion son contratados por la papelera Resolute Forest Products en Dolbeau, Quebec, principalmente para cortar pícea negra, también conocida como oro negro. La pícea negra demora más de 100 años en crecer, lo que hace que la fibra sea muy resistente y valiosa. La admisión diaria de Resolute es de aproximadamente 2 000 m³ (1 760 toneladas). JMG sabe que puede cosechar un promedio de 266 m³ de madera por hectárea (95 toneladas por acre). JMG aporta al aserradero alrededor de 3 000 m³ (2 640 toneladas) por semana y calcula que este año talará un total de 120 000 m³ (106 000 toneladas).

La familia Fillion delante de su forwarder 1085B.

La familia Fillion delante de su forwarder 1085B. (D – I) Pierre-Vincent, Maxime, Nicolas y Martin.

La papelera Resolute cuenta con estrictas regulaciones que se aplican a los contratistas forestales. Un capataz concurre al lugar para revisar que se estén siguiendo estas regulaciones medioambientales y protocolos de seguridad: Los miembros del equipo de JMG deben usar guantes anticortes, cascos, gafas y botas con puntera de acero en todo momento mientras estén en actividad. Ante la necesidad de prestar servicio a una máquina, como cambiar una cadena o cargar combustible, deben trabarla. Cada incidente (un evento no previsto que no ocasionó ninguna lesión grave pero que tuvo el potencial de hacerlo) debe documentarse para que el aserradero haga un análisis de riesgo de los empleados.

JMG tiene dos turnos durante aproximadamente diez meses del año. Suspenden sus operaciones durante cuatro a seis semanas durante la primavera, según las condiciones climáticas, y una a dos semanas para Navidad. Hay tres máquinas que son operadas por siete miembros del equipo en total (un turno de día, un turno de noche y un mecánico durante el turno de día), esto le permite a la compañía operar las 24 horas del día. Los muchachos están siempre compitiendo entre sí. Los que están a cargo de los harvesters intentan superar al del forwarder, y el forwarder intenta alcanzar al personal de los harvesters. Con dos harvesters alimentando un solo forwarder, necesitan el forwarder más grande y de mayor producción disponible. Esa es una de las razones principales por las que compraron el primer modelo 1085B que podían obtener del distribuidor de Tigercat, Wajax Equipment en St. Felicien, Quebec.

Harvester sobre orugas H855C Tigercat preparando la madera para el forwarder 1085B.

Harvester sobre orugas H855C Tigercat preparando la madera para el forwarder 1085B.

Su lugar de trabajo particular requiere que el forwarder se traslade más de 800 metros (875 yds) desde la carretera por un terreno muy montañoso con más de un metro (4 ft) de nieve en el invierno. Martin sostiene firmemente que la compañía puede disponer de dos harvesters para un solo forwarder, siempre que el forwarder sea sumamente duradero y confiable. El costo de un segundo forwarder no solo incluiría los costos iniciales de la máquina sino también los costos de dos operadores capacitados, mantenimiento continuo y traslado de un lugar de trabajo a otro. Con el 1085B, JMG puede cumplir con sus obligaciones sin problemas con un solo forwarder.

Mayor productividad: Grúa y garras Tigercat

El forwarder 1085B de 25 toneladas métricas de JMG incluye la nueva grúa F195T85, la garra FG43 y el nuevo e innovador sistema de colector low-wide de Tigercat. Después de pasar nueve meses en el bosque, Nicolas y el operador del turno noche, Philippe Gauthier, dedicaron 2800 horas a la máquina; y Nicolas dijo: “De verdad me encanta la grúa más grande y su capacidad. Es muy fácil de manipular. La mayor capacidad de elevación facilita el movimiento y da la sensación de que es más liviana que la grúa Loglift que solíamos tener en el modelo 1075B”. Nicolas pudo levantar alrededor de 1,8 m³ (2,4 toneladas) de abedul pesado con la grúa y la garra nuevas sin ningún tipo de problema.

Nicolas también hizo un comentario sobre la garra Tigercat, “Me encanta este diseño. Es muy fácil cargar y llenar por demás. Por lo general, en 1,5 metros cúbicos cargamos dieciocho garras [1,3 toneladas] de pícea negra de dieciséis pies, haciendo un total de 27 metros cúbicos [24 toneladas] por carga”. El gerente de distrito de Tigercat, Yannick Lapointe, controló el tiempo que le llevó a Nicolas descargar todo un colector de troncos de dieciséis pies; lo hizo en aproximadamente tres minutos, cuarenta y cinco segundos.

Mejor visibilidad con low-wide

Si se inclina la carga hacia adelante y se disminuye la altura de la compuerta, el colector bajo y ancho reduce las posibilidades de tocar la grúa y ofrece la máxima capacidad de carga sin necesidad de contar con una compuerta con deslizamiento vertical. El sistema de colector bajo y ancho se extiende hasta 7,5 m² (81 ft²).

Hay una mejor visibilidad trasera cuando la compuerta está baja. Cuando está cargado, el operador puede ver fácilmente los troncos por encima de la compuerta y los troncos que están cargando, todo el recorrido hasta la parte posterior, lo que aumenta significativamente la velocidad de carga. El colector low-wide permite cargar más madera mientras mantiene el centro de gravedad más bajo para que haya mayor estabilidad, lo cual marca una gran diferencia en montañas empinadas, terrenos irregulares y condiciones de mucha nieve. Martin hace un resumen. “La garra más grande con la grúa más potente y el colector más estable de Tigercat dan como resultado una mejor productividad”.

Tren de la unidad 100 % Tigercat

El 1085B se destaca en aplicaciones de uso pesado y en traslado de larga distancia, y funciona perfectamente en pendientes pronunciadas. La máquina cuenta un tren de la unidad Tigercat completo que incluye transmisión, diferencial y bogie, lo que mejora significativamente la fuerza de tracción y la velocidad de trabajo. Tigercat espera que los componentes del tren de la unidad muestren una alta confiabilidad y una vida útil prolongada en aplicaciones difíciles como esta.

La exclusiva transmisión WideRange™ de Tigercat ha sido comprobada en aplicaciones extremas. WideRange permite velocidades de trabajo rápidas y una fuerza de tracción suficiente para transportar cargas de veinte toneladas métricas (22 toneladas) cuesta arriba en pendientes de 60 %. Esta solución de transmisión es sencilla y confiable, y además cuenta con marchas para desplazamiento en carretera incorporadas y ofrece la capacidad de hacer maniobras en pendientes pronunciadas como ninguna otra máquina disponible en el mercado.

Forwarder 1085B completamente cargado se dirige cuesta abajo sobre un terreno montañoso y nevado para descargar en la cancha de acopio.

Forwarder 1085B completamente cargado se dirige cuesta abajo sobre un terreno montañoso y nevado para descargar en la cancha de acopio.

“Esta máquina tiene una velocidad increíble. Recorre entre 1 y 1,5 kilómetros como mínimo por hora [0,6 –0,9 mph] más rápido que el modelo 1075B, y además tiene mucha más fuerza de tracción. El forwarder ahora puede ir a cualquier lugar que vaya el harvester sobre orugas H855C, que no siempre era así”, afirma Nicolas.

La máquina 1085B que tienen está equipada con el nuevo bogie ROB17 diseñado y fabricado por Tigercat. El bogie cuenta con el tren de engranajes más grande del mercado, lo que lo convierte en el bogie con mayor durabilidad comparado con los forwarder de la competencia. El bogie 1085 ha evolucionado a partir de los bogies que tenían los skidders 615E y 635E Tigercat, que han sido comprobados en aplicaciones de uso pesado y han estado en funcionamiento durante muchos años. Los topes de eje en los bogie de Tigercat limitan la carga ejercida sobre el rodamiento de rotación y ayudan a distribuir de manera uniforme el peso en los bogies a medida que viajan sobre terrenos difíciles.

“Uno puede sentir cómo los caballos de fuerza del motor van hacia las ruedas. Ya sea que esté medio cargada o totalmente cargada, la máquina parece ir rápido. Cuando está totalmente cargada, puede subir fácilmente una pendiente de 25 grados con cuatro pies de nieve”, comenta Nicolas. “El rendimiento de combustible es similar al del modelo 1075 pero podemos llevar mucha más madera. El costo por tonelada métrica es inferior y arrastramos un 25 % más madera”.

Soporte superior

JMG Fillion no solo está impresionado con los avances de Tigercat en materia de ingeniería sino también con el soporte que ofrece el gerente de distrito de Tigercat, Yannick Lapointe, y el distribuidor de Tigercat, Wajax St. Felicien, con quien Martin ha trabajo durante más de veinte años. “El soporte que obtenemos de Yannick y Jean-François [especialista de ventas de Wajax St. Felicien] es fantástico”, comenta Maxime.

JMG Fillion está muy conforme con la productividad del forwarder 1085B y la familia concuerda en que Tigercat realmente se preocupa por sus clientes. “Estoy impresionado por la manera en que Tigercat escucha nuestras necesidades. Le hicimos algunos comentarios al gerente de productos de Tigercat, Jon Cooper, y ahora podemos ver esos cambios en el nuevo modelo”, explica Martin. “El 1085B tiene una grúa más grande, más fuerza de tracción, una velocidad de desplazamiento más rápida (cargado y descargado) y un colector más grande con una mejor visibilidad del operador. Todo esto nos permite tener una gran ventaja”.

Mire el forwarder 1085B en acción: