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BTB 42: LEGADO DE TALA FAMILIAR EN TASMANIA

Los Musketts en Tasmania eligen el sistema de cosecha de Tigercat para enfrentarse a los retos que supone este escenario de tala crítica.

— Paul Iarocci

Entre dos cuadrillas, la compañía B.R. & K.F. Muskett & Sons, con sede en Hobart (Tasmania), proporciona al aserradero de Norske Skog Boyer casi un cuarto de su producción semanal. Construido en 1941 y propiedad originariamente de Australian Newsprint Mills Pty Ltd., fue el primer aserradero en el hemisferio sur en hacer papel de fibra de eucalipto. Solo ha tenido tres propietarios en sus 75 años de historia. La familia Muskett, cuarta generación de contratistas forestales que gestiona un negocio familiar de 50 años de antigüedad está íntimamente unida al aserradero.

El harvester LH855C operado por Matthew Muskett sigue al L830C, guiado por Andrew Muskett. El gran pino se procesa en el campo y luego se lleva al costado del camino.

El harvester LH855C operado por Matthew Muskett sigue al L830C, guiado por Andrew Muskett. El gran pino se procesa en el campo y luego se lleva al costado del camino.

BTB trabajó junto con Kevin Muskett y sus hijos, Matthew y Andrew, el último mes de octubre, donde una de las cuadrillas estuvo trabajando en un bosque de pinos radiata y produjo aproximadamente 2000 m³ (aproximadamente 2000 toneladas) por semana con un feller buncher L830C, un harvester LH855C y un forwarder 1075B Tigercat. Los hijos de Kevin, Matthew y Andrew trabajan con los LH855C y el L830C, y también son responsables de ejecutar la operación. Pueden mantener la producción con el sistema de tres máquinas si el tamaño de la pieza es de más de 1,5 toneladas métricas. “En casos de madera mala, traeremos un segundo harvester”, explica Kevin.

(De izquierda a derecha) Kevin, Matthew y Andrew Muskett.

(De izquierda a derecha) Kevin, Matthew y Andrew Muskett.

La compañía compró tres máquinas Tigercat como un sistema completo, separándose de la maquinaria Komatsu que han utilizado tradicionalmente. “Las Tigercat son buenas máquinas y tenemos un gran apoyo por parte del equipo de Dave en Onetrak”, expresa Kevin. “Tenemos un feller buncher L870C y un harvester H855C en la otra explotación de pinos”, añadió. Este equipo está dirigido por el hermano de Kevin, Geoffrey, el cual también trabaja como operador del L870C. También los dos hijos de Geoffrey forman parte del equipo. Nicholas trabaja con el H855C de Tigercat y Cassidy lleva el cargador. La compañía también gestiona dos explotaciones de madera dura y doce camiones de transporte.

(De izquierda a derecha) Robert, Kevin, Nicholas (Tiny) y Geoffrey Muskett posan delante de la máquina sobre orugas de Tigercat en el emplazamiento.

(De izquierda a derecha) Robert, Kevin, Nicholas (Tiny) y Geoffrey Muskett.

Geoffrey lucha continuamente con las extremadamente adversas condiciones de trabajo en el valle de Florentine en el suroeste de Tasmania, donde sumideros de piedra caliza surgen bajo las plantaciones de pinos de más 30 años. Trabaja conjuntamente con la autoridad de prácticas forestales y con Norske Skog, quienes marcan e indican cada sumidero. En 2015, Muskett & Sons recibió un premio por el tratamiento modelo relacionado con los sumideros y el shovel logging en pendientes pronunciadas.

La compañía jamás tuvo un forwarder con la capacidad de arrastre y la estabilidad del 1075B. Estamos muy conformes con él.

– Kevin Muskett

Kevin continúa explicándonos acerca de los miembros de la familia. “Mi hermano Robert supervisa los talleres y mi hermana Helen administra la oficina. Brian y Kath son mis padres”. La compañía cuenta con aproximadamente 50 empleados en total

Tala crítica

El mayor reto de las operaciones de pinos es que la madera no puede permanecer al costado del camino durante más de dos semanas. Según Kevin, la habilidad de encontrar el momento justo a la hora de realizar la cosecha y de entregar lo necesario depende de gran manera de la disponibilidad de la máquina. “La confiabilidad de la maquinaria y la planificación son muy importantes. El buncher no puede ir muy por delante del resto del sistema o la madera se queda en el suelo mucho tiempo y no podemos apilar a los costados del camino durante un período prolongado. Por ello, todo tiene que funcionar con una alta tasa de disponibilidad”.

Kevin reconoce que la maquinaria Tigercat es muy productiva. Por ejemplo, la compañía jamás tuvo un forwarder con la capacidad de arrastre y la estabilidad del 1075B. “Estamos muy conformes con él”, confirma Kevin.

El 1075B con el LH855C de Tigercat en el fondo.

El 1075B con el LH855C de Tigercat en el fondo. Trabajar con un sistema de tres máquinas en un escenario de tala crítica requiere confianza en la maquinaria y una gran disponibilidad de la máquina, según Kevin Muskett.

El 1075B con el LH855C de Tigercat en el fondo. Trabajar con un sistema de tres máquinas en un escenario de tala crítica requiere confianza en la maquinaria y una gran disponibilidad de la máquina, según Kevin Muskett.

Normalmente, el terreno es empinado y rocoso. “El LH855C es capaz de arrastrar sobre terreno empinado”, explica Kevin. A pesar de que esto ralentiza la tasa de producción para el procesamiento, mejora la eficiencia y el equilibrio de toda la operación. “Utilizamos el forwarder cuando el terreno cada vez es más empinado”. Y cuando se convierte en un terreno muy, muy empinado, la L830C tala para lograr una torre forestal.

La poderosa grúa de Tigercat y la gran capacidad de la garra de Tigercat aumentan todavía más la productividad del 1075B.

La poderosa grúa de Tigercat y la gran capacidad de la garra de Tigercat aumentan todavía más la productividad del 1075B.

Kevin dice que Muskett & Sons ha renovado recientemente el contrato con el aserradero y Norske Skog parece estar haciendo todo lo correcto para garantizar el éxito futuro en un estado donde la gran mayoría de la fibra se destina a exportación. El aserradero saca dos tipos de papel de periódico y un papel brillante de gran calidad para revistas, el cual ha resultado ser un pequeño salvavidas para la compañía. Kevin explica que Norske Skog completó el proyecto de inversión de capital hace dos años. Haciendo frente a un mercado a la baja como es el de la prensa escrita en Australia, a los volátiles mercados asiáticos y a la fuerza del dólar australiano, la compañía gastó 84 millones de dólares (AUD) para convertir una de las máquinas de papel del aserradero con la finalidad de que produjera papel brillante de gran calidad para revistas. Esto supone una de las mayores inversiones en la industria forestal de Tasmania en mucho tiempo. Así que estos días Kevin está muy satisfecho con su negocio, con su mayor cliente y con la salud general de la industria.

 

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