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BTB 43: FRÍO Y CALOR EN UTAH

El LH855D es la pieza clave del nuevo sistema de raleo de Michael Roundy en el maravilloso Bosque nacional de Dixie (Utah, Estados Unidos).

– Paul Iarocci

A diferencia de muchos contratistas forestales, Michael Roundy, miembro de Barco LLC en Washington, Utah, se encuentra un poco aislado geográficamente de otros contratistas. Se encarga de las prescripciones de raleo del Servicio forestal de los Estados Unidos en el Bosque nacional de Dixie, trabajando en ocasiones a alturas de hasta 3350 m (11 000 ft).

Un paisaje de Utah.

Barco ha cosechado tradicionalmente árboles píceos atacados por insectos con un pequeño porcentaje de madera verde. Se trata de un programa de raleo basado en la reducción de combustible, el rescate y la administración, de suma importancia para conservar los retoños y los árboles jóvenes. De esta manera, el bosque se puede regenerar de forma natural, manteniendo así una buena salud general y árboles de un rango amplio de edad. Existe una variación en el tamaño y el diámetro, y normalmente una gran cantidad de terrenos pronunciados.

Se comparan dos imágenes: Las operaciones de raleo de Barco antes y después. A la izquierda, la imagen muestra un bosque denso, a la derecha, se ve un bosque mucho menos tupido.

Antes y después. Las operaciones de raleo de Barco en el Bosque nacional de Dixie tiene numerosas metas, incluyendo la reducción de combustible, el rescate y la administración.

Michael explica que, tradicionalmente, la tala se llevaba a cabo con un feller buncher sobre orugas. Los skidders llevaban árboles completos a una cancha de acopio donde se procesaba la madera con un desramador. Cuando Michael empezó a trabajar en la tala, adoptó este sistema y conseguía entre seis y sietes cargas de 40 toneladas al día. Sin embargo, nunca estaba lo suficientemente satisfecho. Las canchas de acopio solían estar congestionadas y eran potencialmente peligrosas con skidders, desramadores, cargadores y camiones compitiendo por conseguir una posición. Los embotellamientos eran inevitables, ya que los skidders esperaban al desramador antes de bajar una carga o el desramador se quedaba sin madera si los skidders no podían realizar su trabajo. El equilibro y el flujo de trabajo necesario para la tala crítica no existían.

Aunque Michael no estaba conforme, no había demasiados contratistas para intercambiar ideas. De hecho, no hay ningún contratista forestal activo en un radio de al menos 400 km (250 millas). Así que Michael realizó su búsqueda en Internet. Echó un vistazo a páginas de fabricantes, se puso en contacto con propietarios y operadores a través de las redes sociales y vio muchísimos videos en YouTube.

Tres hombres de mediana edad posan delante del LH855D de Tigercat.

Michael Roundy (derecha) con un cargador, Ephraim Nyborg y el operador del LH855D, Dave Yaffe.

Gran parte de la búsqueda se centró en los procesadores y en cómo podía modificar su sistema mediante el cambio del desramador. “Todo se centraba en la seguridad, el aprovechamiento y la producción”, dice Michael. En lugar de tener una única cancha de acopio central, Michael planeó varios terrenos. El feller buncher trabajaría antes que el resto del sistema y los skidders arrastrarían la madera a una de las tantas canchas de acopio predeterminadas. Un cargador se encargaría de apilar las canchas de acopio a una altura de 5 m (16 pies). Mientras el arrastre progresa a lo largo del bloque de corte, el skidder y el cargador avanzarían hasta la siguiente cancha de acopio, optimizando así las distancias de arrastre. (Cada cancha de acopio sería directamente accesible para los camiones de carga.) El procesador trabajaría de cancha a cancha procesando los árboles sin interferencias de las otras máquinas y, posteriormente, los cargadores volverían para llenar los camiones..

Los antiguos contratistas forestales que anteriormente habían trabajado en la zona dijeron que este sistema no funcionaría debido a las pendientes. “No creyeron que tuviera el espacio suficiente en los terrenos y pensaron que los procesadores lucharían por llegar a las canchas de acopio”, explica Michael.

De donde yo vengo, cada procesador quiere un 855. Esa máquina es la mejor.

– Dave Yaffe, Barco LLC

“Para cambiar mi sistema, tuve que conseguir información a través de Internet y leer opiniones en las redes sociales. Después de haberlo estudiado durante tres años, me daba la sensación de que era un gran riesgo”, explica Michael. “Cuando preguntas en las redes sociales, el 90 por ciento de las personas dicen que para nuestras condiciones el mejor procesador es el 855 de Tigercat, que tiene un chasis con nivelación. Fue un gran riesgo, pero mereció la pena”. Finalmente, Michael compró un harvester de nivelación LH855D Tigercat equipado con un cabezal de cosecha 600 South Star de Kevin Cotton en Titan Equipment. “Necesitaba refrigeración, fuerza y potencia de caballos y esa es la razón por la cual compré Tigercat. Aquí estoy aislado y no tengo ningún punto de servicio técnico cerca. Podría haber considerado una máquina diferente, pero necesitaba fiabilidad y ese es precisamente otro motivo por el que necesitaba a Tigercat”.

La luz del sol se filtra entre los árboles e ilumina al LH855D mientras procesa un tronco.

La clave del nuevo sistema es el LH855D.

El experto operador del procesador, Dave Yaffe, quien ha estado trabajando con el LH855D desde que apareció, resume su rendimiento con claridad: “De donde yo vengo, cada procesador quiere un 855. Esa máquina es la mejor”.

Michael se dio cuenta de los beneficios de cambiar el sistema casi de inmediato. Su producción se triplicó: de seis o siete cargas por día a una media de dieciocho. El producto número uno de Barco son los troncos para hacer casas. Los árboles píceos son un material excelente para la construcción de cabañas con troncos incluso hasta cuatro años después de la muerte de árbol. Todo lo que no se utiliza como troncos para construir casas va al aserradero de leña local, el cual, a través de los distribuidores, proporciona madera para quemar a todos los comercios del suroeste de Estados Unidos. Sin embargo, también añadió un nuevo producto al mercado.

Aquí estoy aislado y no tengo ningún punto de servicio técnico cerca. Podría haber considerado una máquina diferente, pero necesitaba fiabilidad y ese es precisamente otro motivo por el que necesitaba a Tigercat.

– Michael Roundy, Barco LLC

Debido a la longitud de los árboles y al tiempo que necesitan los ciclos de desrame, todos los árboles se desmochaban previamente a 200 mm (8 in). Simplemente no merecía la pena tener al desramador perdiendo más tiempo con cada árbol. Con el procesador, Michael captura y comercializa toda esa madera adicional, ya sea como leña para aserraderos o, más frecuentemente como viruta para crear lechos para caballos y pavos. “Los deshechos se redujeron a la mitad”, afirma Michael.

Una gran pila de troncos en fila.

El reemplazo del desramador con un procesador triplicó la producción, mientras que la reducción de los desechos por la mitad añadió un nuevo producto para vender. Anteriormente se hubieran desperdiciado muchas de estas piezas de madera.

El operador de cargador, Ephraim Nyborg, trabaja en la compañía desde hace casi cuatro años. Carga el camión y puede completar la operación en cualquier lugar. Él explica que el LH855D ha mejorado la eficiencia de carga de 90 a 45 minutos por camión. (Barco también se encarga de su propio transporte de troncos.) Anteriormente, para conseguir mantener la producción, el operador del desramador tenía que amontonar los troncos de forma indiscriminada. Y entonces Ephraim se encargaba de ordenar los productos durante su carga. Ahora el harvester puede clasificar los diferentes productos de manera limpia y eficiente.

El 620E Tigercat sale de un estrecho sendero de arrastre.

El 620E Tigercat sale de un estrecho sendero de arrastre. Un uso inteligente de las hileras
minimiza la perturbación del suelo y convierte a la tecnología Turnaround® en una característica fundamental.

Algo interesante es que en las canchas de acopio la madera se acumula con cargadores en lugar de skidders. A pesar de que de este modo se mejora la productividad del skidder, hay otra razón más: los skidders suelen romper los troncos más caros. Algunos de los detractores pensaron que añadir otra máquina más al sistema supondría demasiado gasto. Sin embargo, Michael se dio cuenta ya con anterioridad, y luego lo confirmó, de que el cargador extra se amortiza rápidamente. Además, como Barco tiene un departamento de construcción dedicado a obras viales y al transporte de piezas y equipamiento, Michael puede acudir a los operadores que realizan trabajos con cargadores de troncos y excavadoras. De este modo, añadir otros cargadores y gestionar el trabajo es mucho más sencillo.

El talador Terry Roseberry delante de su LX830C Tigercat con el gerente del distrito de Tigercat, James Farquhar.

El talador Terry Roseberry delante de su LX830C Tigercat con el gerente del distrito de Tigercat, James Farquhar.

Terry Roseberry, un activo cliente de Tigercat desde hace muchos años en California y el sur de Oregón, ha trabajado como talador para Barco con un LX830C Tigercat durante cerca de un año. La cuidadosa tala de Terry y la acumulación estratégica, combinadas con un uso inteligente de los senderos de arrastre, minimizan el daño en el suelo y la mutilación de los árboles pequeños y los retoños. Hagan Brian, el operador del 620E Tigercat, hace un buen uso del asiento Turnaround®, subiendo y bajando los senderos de arrastre más pronunciados sin tener que llegar a girar la máquina. El equipo de Barco y Terry trabajan conjuntamente en bosques con una salud deficiente, cubiertos de madera muerta, y los convierten en zonas forestales expertamente trabajadas que no solo proporcionan un suelo bueno y sostenible, sino que garantizan que tengan una salud excelente, un riesgo menor de incendio y que crezcan con fuerza en el futuro. Estéticamente hablando, y la estética es fundamental en una zona recreativa como esta, el resultado es impresionante.

Un feller buncher sobre orugas de Tigercat realiza con cuidado la tala selectiva y la ubicación estratégica de las gavillas para preservar los árboles jóvenes que se encuentran en primer plano.

La tala selectiva y la ubicación estratégica de las gavillas ayudan a los árboles jóvenes que se encuentran en primer plano.

Además, algo muy importante para Michael, es que la eficiencia del sistema le permite proporcionar a los miembros su equipo un ambiente de trabajo seguro, lucrativo y de calidad. Michael asevera: “Si no podemos darles a nuestros trabajadores una buena vida, estabilidad y un entorno bonito y seguro, ¿para qué estamos trabajando?”

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