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BTB 43: PB BISON OCHO AÑOS MÁS TARDE

BTB vuelve a visitar PG Bison ocho años después de comprar cuatro sistemas de cosecha de Tigercat para una nueva operación en un paraje remoto de Sudáfrica.

– Paul Iarocci

Muchos recordarán que PG Bison fue uno de los clientes de Tigercat que participaron en 2012 en la película “20”, rodada con motivo del 20.º aniversario de Tigercat. PG Bison es una gran compañía sudafricana integrada verticalmente, propiedad de KAP Industrial Holdings, parte del consorcio Steinhoff International. Fabrica y comercializa madera, postes, productos de paneles de madera, laminados decorativos y materiales para superficies sólidas.

PG Bison compró cuatro sistemas de harvester de oruga, forwarder y cargador de Tigercat en 2008 para equipar una planta de tableros de partículas de última generación recientemente construida, que consume 1500 toneladas métricas de fibra al día y entregó al aserradero unidades de tres metros de longitud.

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El representante de ventas internacionales Gary Olsen, que reside en Sudáfrica y participó en el proceso de compra original, cuenta que intentar comercializar y vender larga vida útil a un cliente como una característica fundamental para una máquina destinada a realizar tareas de cosecha es más fácil de decir que de hacer. “Esto conlleva tantos supuestos, variables e incógnitas que puede volverse fácilmente en contra de las promesas del vendedor en poco tiempo. Sin embargo, poder visitar las máquinas años después de haberlas vendido, cuando lo prometido se ha cumplido es una experiencia gratificante y todo gracias a Tigercat que hace que los distribuidores y sus clientes confíen en que las máquinas van a durar tanto como Tigercat les promete”.

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Estas máquinas originales, ocho años después, han acumulado más de 20 000 horas cada una. Uno de los forwarders 1065 originales ha sido reemplazado por un 1075B nuevo con una mayor capacidad. Además, la compañía intenta reacondicionar la flota existente y utilizar las máquinas durante mucho más tiempo, ya que se introduce nueva maquinaria cíclicamente y se ajustan los sistemas para que cumplan con las exigencias que varían constantemente y dictan la dinámica del mercado y otros factores.

El gerente de cosecha, Mark Wells, explica: “Compramos un forwarder 1075B nuevo porque queríamos una carga mayor, ya que la madera es cada vez más ligera. Además, queremos comenzar a combinar nuevas máquinas con las antiguas, de forma que no tengamos que reemplazarlas todas a la vez”.

PG Bison también ha cambiado su enfoque desde 2012. Visualizando una escasez potencial de madera en Sudáfrica, la compañía se está concentrando ahora en el raleo para conseguir troncos aserrados y está extrayendo menos pulpa de sus propias plantaciones. Así garantiza que la cosecha se mantenga en niveles sostenibles. De hecho, están intentando conseguir que el 60 o 70 por ciento de la producción de troncos aserrados provenga de secciones de madera de pulpa y operaciones de raleo.

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Para poder cumplir con esta meta, al mismo tiempo que sigue proporcionando al aserradero el producto adecuado, PG Bison ha firmado contratos con otros productores con el fin de comercializar troncos aserrados para obtener fibra de pulpa. Los productos terminados salientes se distribuyen a varias ciudades de todo el país y el viaje de vuelta a Ugie se completa, ya sea con troncos o con astillas de madera, lo que hace que estos acuerdos comerciales sean económicamente viables.

Trabajadores con mejor capacitación y más experiencia

Aunque el uso de las máquinas ha cambiado a lo largo de los años, la actividad actual para los forwarders originales (20 000 horas) es de 350 horas al mes con una disponibilidad de la máquina del 85 por ciento. La rotación de los operadores ha sido sumamente alta y la capacitación de los nuevos operadores es difícil de hacer en las máquinas. Sin embargo, cinco miembros del equipo original de 25 operadores todavía están en la compañía. Un proceso de recontratación y capacitación hace cuatro años dio como resultado otros siete operadores, lo que da un total de doce operadores con gran experiencia. Todos ellos pertenecían a las comunidades locales de las proximidades de Ugie y Maclear. Nueve de estos operadores rotan en máquinas más antiguas.

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El nuevo forwarder 1075B trabaja en 3 turnos y lo conducen tres de los mejores operadores. Uno de ellos es Mbhuti Stephen Ndovu, uno de los cinco pioneros. Le encanta la estabilidad de una máquina más grande en comparación con el 1065 que utilizaba anteriormente. Stephen y otros dos operadores han invertido 4.900 horas en el 1075B en catorce meses. A pesar de estar prácticamente trabajando 24 horas al día, la máquina luce un aspecto perfecto.

PG Bison ha desarrollado un sistema de incentivos muy detallado. A los operadores se les paga conforme a una cuota de productividad base. Sin embargo, la disponibilidad de la máquina también es un incentivo. Por ejemplo, el 1075B debe mantener una disponibilidad superior al 90 por ciento para que los operadores puedan conseguir un bonus de producción extra. Así, si no se alcanza la producción es a causa de los daños de la máquina o por un desgaste innecesario.

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Otro de los cinco pioneros es Moos Mackenzie. Trabaja con un harvester H822C Tigercat con 18 000 horas. En operaciones de raleo, consigue 37 m³/hora de compartimentos de pulpa, con un tamaño promedio de pieza de 0,19 m³. La máquina ya cuenta con su segundo cabezal. Se han sustituido las orugas, los piñones y los rodillos de la oruga, se ha revisado el motor y se han cambiado el enfriador de aceite y la bomba del harvester. Sin embargo, la máquina es estructuralmente muy resistente y no sufre roturas de pluma a pesar de las operaciones de ciclos de trabajo rigurosos. Además, la máquina en general es muy confiable, con una disponibilidad mecánica (en lo relativo al cabezal y a la máquina en sí) de un magnífico 80 %.

Los operadores del harvester reciben capacitación cada siete meses, que se centra en técnicas y modelos de tala. También se hace especial hincapié en enseñarles a los operadores los riesgos del disparo de la cadena y cómo minimizar el riesgo de sufrir estos accidentes. Además, a los trabajadores se les ofrece capacitación sobre competencias para la vida y numerosos servicios de asesoramiento.

El distribuidor de Tigercat en Sudáfrica, AfrEquip, tiene un técnico permanente en esta remota zona del Cabo Oriental. Ha trabajado para PG Bison y para otras compañías de cosecha vecinas que también utilizan el equipamiento de Tigercat. Al igual que le sucedió a PG Bison con las rotaciones de los empleados, AfrEquip también tiene problemas a la hora de mantener buenos técnicos in situ en la remota ciudad de Ugie. El gerente técnico actual de AfrEquip, John Barbour, empezó con Tigercat trabajando como técnico en el terreno y ocho años después todavía ayuda a supervisar la operación. Si añadimos a Jeff Caves, el representante de soporte de productos de fábrica de Tigercat en Sudáfrica, nos damos cuenta de que la historia de éxito de PG Bison se debe tanto a las personas como a las máquinas.

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