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BTB 44: A MOTOR-MANUAL: SISTEMA DE COSECHA EN TERRENO EN PENDIENTE.

Con 300 empleados, incluidos los empleados que talan a mano, descortezan y apilan, y ocho series de sistemas de transporte a corta distancia con camión con remolque, Grant Rankin ha estado participando en las operaciones de tala manual en Sudáfrica durante más de diez años.

– Paul Iarocci

Grant trabaja como contratista de GBR establecido en Greytown, KwaZulu-Natal, tradicionalmente buscó contratos de pino, eucalipto y acacia en terreno plano. El sistema de transporte a corta distancia que Grant utilizaba tradicionalmente consistía de un gran equipo de trabajadores que realizaban la tala, el desrame, el corte transversal y el apilado de forma manual. Los camiones con remolque para traslado a corta distancia recorrían el campo donde los cortos troncos se cargaban con vehículos Bell de tres ruedas, luego estos troncos se transportaban a un lugar al que pudieran acceder los camiones de transporte por carretera.

La madera organizada de manera ordenada detrás se tala, desrama y apila de forma manual.

La madera organizada de manera ordenada detrás se tala, desrama y apila de forma manual.

En el caso de las plantaciones de acacia, se necesita una serie de pasos adicionales que requieren amplia especialización. La corteza debe retirarse cuidadosamente en los troncos más largos y agruparse en largos de 2,4 m y 50 kg de peso. Una vez entregadas, estas maderas se astillan y se extrae el tanino. El tanino de más alta calidad es para curtir cuero y el de más baja calidad se utiliza para la producción de pegamento. Grant destaca que desde la recesión de 2008, los mercados para los taninos de nivel superior repentinamente pasaron de Europa a Pakistán y a otros países asiáticos.

El gerente de operaciones, Deon Alexander, el dueño Grant Rankin, y el operador de skidder 610C, Sipo Madondo.

El gerente de operaciones, Deon Alexander, el dueño Grant Rankin, y el operador de skidder 610C, Sipo Madondo.

No obstante, en 2011, se presentó una oportunidad. Grant licitó para un contrato de acacia de Mondi para trabajar en pendiente. No había manera de hacer ese trabajo con tractores y remolques cargados en campo con vehículos de tres ruedas. Por lo tanto, Grant tomó la decisión y el compromiso de cambiar su sistema de transporte a corta distancia con la compra de un skidder.

Después de evaluar las distintas opciones, se quedó con un skidder Tigercat 610C comprado en un distribuidor de Sudáfrica, AfrEquip. “Uno de los motivos por los que elegimos Tigercat y no otras marcas es que la máquina debía trabajar en pendientes pronunciadas con irregularidades y nos agradó la idea del freno hidrostático”, explica Grant.

El skidder es el punto crucial de toda la operación”, afirma Grant. “Si está parada la máquina, no hay entregas.

— Grant Rankin

Además, el tamaño y capacidad de la máquina coincide perfectamente con su funcionamiento. “Estoy muy conforme con la producción y su funcionamiento. Utilizaba un pequeño skidder Deere en un momento y me di cuenta de que el trabajo con una máquina así era mucho mayor. Al faltarle velocidad y capacidad de carga, solo lograba la mitad de la producción del 610C”. El skidder cambió la empresa de Grant y añadió flexibilidad al tipo de contratos que podía conseguir para sus principales clientes, Sappi y Mondi. Los árboles se talan, se desraman, se cortan transversalmente y se apilan en montones del tamaño de la garra a mano. Una vez terminado todo esto y que los trabajadores que están en tierra se muevan al siguiente bloque de corte, el skidder entra y mueve las pilas, en un promedio de alrededor de una tonelada métrica, al costado del camino. Un vehículo de tres ruedas carga los remolques con una carga de diez a quince toneladas métricas (1 tonelada métrica equivale a 1,1 tonelada).

Un camión lleva su remolque lleno de troncos por un camino de tierra.

Los ciclos del camión con remolque son de 30 minutos en promedio, con cargas de diez a quince toneladas.

El ciclo del camión con remolque es de un promedio de 30 minutos, según la distancia, que a veces supera los 3 kilómetros hacia el área de depósito. Luego se descargan los troncos, se apilan y eventualmente se vuelven a cargar en camiones de transporte por carretera. Una unidad de camión con remolque podría realizar hasta veinte ciclos por día para obtener el volumen requerido y el 610C hace entre diez y quince ciclos por carga de remolque con distancias relativamente cortas y generalmente con desplazamiento cuesta arriba. Basta decir que la cantidad de recorrido requerida del equipo es alta en estas plantaciones remotas de alta elevación con una infraestructura vial muy deficiente. Sin embargo, con una ingeniería vial poco desarrollada, no existe otro método viable para llevar la madera a un lugar al que pueden acceder los camiones de transporte.

“El skidder es el punto crucial de toda la operación”, afirma Grant. “Si está parada la máquina, no hay entregas”. Grant confía en la máquina plenamente y exige una disponibilidad mecánica muy alta. Puede cambiar de tractores, desplazarse en intervalos planificados, pero con el skidder, es otra historia. La máquina funciona en un único turno de doce horas, incluidos los procedimientos de mantenimiento diario del operador. “Este terreno es demasiado empinado y peligroso para trabajar de noche”, comenta Grant. El 610C ha llegado a alcanzar una producción de 350 toneladas métricas, pero 220 toneladas métricas por día es lo más típico.

Un skidder de Tigercat arrastra un grupo de troncos.

Un montón de madera pesa alrededor de una tonelada métrica y la producción diaria varía entre 220 y 350 toneladas métricas por día. Es una aplicación difícil para los componentes del sistema de transmisión.

El representante de soporte de productos Tigercat, Jeff Cave colocó guardabarros a medida de un mayor tamaño que la máquina para evitar que los troncos golpeen los neumáticos traseros, aunque no tan grandes como para atrapar los extremos de los troncos de 2,5 m al levantar la garra. Grant exploró otros métodos de desplazamiento, como retirar los montones de troncos con cable. Si bien la carga es mayor, Grant optó por este método, con algunos hombres en tierra cerca del skidder. (Su sistema de desplazamiento puede trabajar sin hombres en tierra, mientras que el método del cable requiere de dos hombres para coloca y sujetar el cable y un hombre más en el área de carga para liberarla). La confiabilidad de la fuerza de trabajo adicional para la función de desplazamiento y los problemas de seguridad asociados a tener gente en tierra cerca de la maquinaria móvil hicieron que se inclinara por el método de la garra.

A la fecha, la máquina ha acumulado más de 11 000 horas con muy poco tiempo inactivo no planificado. Ahora que cuenta con el skidder de Tigercat, Grant tiene mucha más flexibilidad en el tipo de contratos para los que puede licitar, ir por terrenos a los que habría sido imposible acceder con cargadores de tres ruedas y camiones con remolque.

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