BTB 46: CUANDO ESTÁS EN ALGO BUENO, MANTENLO

Este artículo se publicó originalmente en Australian Forests & Timber News de mayo de 2017. Reimpreso en forma parcial con autorización.

Recuerde ese eslogan publicitario… Cuando estás en algo bueno, ¡mantenlo! Bien, después de juntar material para esta historia, esa parece ser la forma perfecta de resumir cómo se sienten algunos contratistas respecto de las máquinas forestales Tigercat.

En el primer lugar de la lista, estuvo Fennell Forestry Pty Ltd, un negocio familiar ubicado en Mount Gambier en Australia Meridional y que lleva a cabo operaciones de astillado en el campo altamente exitosas, operaciones de transporte de madera las 24 horas, además de operaciones de tala rasa de grandes pinos. Esta empresa fue fundada en 1991 por Graham y Val Fennell y Ronnie Nilsson. Aunque comenzó siendo pequeña, desde entonces ha crecido y se ha convertido en una importante cosechadora y transportadora de madera dura y blanda de plantaciones. La compañía, que tiene aproximadamente 75 empleados, continúa siendo dirigida por miembros de la familia Fennell. Barry Fennell, director ejecutivo, y su hermana Wendy Fennell, directora ejecutiva de Fennell Forestry, han formado parte del negocio casi desde sus inicios, por lo tanto, cuando uno busca una opinión de ellos, se sabe que está respaldada por la experiencia.

De hecho, Fennell Forestry realizó la entrega del primer forwarder 1085C Tigercat (25 toneladas métricas) que se iba a vender en Australia. El gran 1085C Tigercat comparte algunos componentes similares con su primo, el 1075C Tigercat, pero posee un sistema de transmisión superior fabricado por Tigercat que incorpora bogies significativamente más resistentes y la transmisión que permite una carga mayor.

“El nuevo 1085C Tigercat se puso en marcha en nuestra operación de tala rasa de madera blanda a principios de febrero de 2017, como reemplazo de un forwarder anterior”, dijo Wendy. “Tradicionalmente utilizábamos forwarders 840 Timberpro en nuestras operaciones de tala rasa, que nos servían durante la producción. La decisión de cambiar estuvo impulsada por la comodidad del operador, los costos de mantenimiento y el soporte de servicio/repuestos”.

El forwarder 1085C Tigercat en operaciones de Fennell Forestry.

El forwarder 1085C Tigercat en operaciones de Fennell Forestry.

“Todavía son los primeros días con el forwarder que solo tiene 750 horas de reloj, sin embargo, los números indican menores costos de funcionamiento. La aceptación de la máquina por parte de los operadores ha sido positiva, quienes comentan lo cómodo que es utilizar la máquina. La visibilidad desde la cabina, así como la incorporación del colector inclinado le permiten al operador tener una vista clara de la zona de trabajo”, afirma. La capacidad de servicio es buena, todas las bombas, los bancos de válvulas y el compartimiento del motor son fácilmente accesibles. La cabina es espaciosa, lo que permite una ergonomía adecuada para el operador. El innovador colector inclinado con mayor capacidad permite un número mayor de cargas, mientras que extrae los extremos de un lado, combinado con la seguridad de un centro de gravedad más bajo”.

“Generalmente, los puntos destacados de la máquina más reciente; el rendimiento de combustible, la comodidad del operador y la capacidad de servicio”, afirmó Wendy. “Ventas y servicios de Onetrak (Onetrak Mt Gambier) nos proporciona soporte y servicio superiores. Poseen un conocimiento integral de las máquinas Tigercat, combinado con el entendimiento de las demandas operativas de sus clientes, lo que significa que son un socio valioso”. Fennell Forestry actualmente tiene ocho máquinas Tigercat que incluyen feller bunchers, skidders, harvesters y el forwarder.

Desde el sur hasta el norte, GMT Logging, el negocio familiar establecido en Imbil, Queensland, ha estado en funcionamiento durante décadas. Además, GMT tiene una estrecha relación con Tigercat, como explica el gerente general Adan Taylor (también presidente de la Australian Forest Contractors Association). “Compramos un forwarder 1075C en noviembre pasado. De hecho, hemos comprado forwarders del tamaño del 1075 durante bastante tiempo. Este es el cuarto. Básicamente, lo compramos porque recientemente ganamos una licitación de un nuevo contrato de exportación, y necesitábamos formar otra flota para llevar a cabo el trabajo y el 1075C era el modelo más reciente de forwarder que ofrecía Tigercat. Junto al nuevo 1075C está el nuevo LS855C Tigercat constituido con una pluma de director de feller y el cabezal de tala 5195 Tigercat.

“Este [1075C] trajo los colectores con inclinación y cabecera fija, y la pluma con forma de banana [tipo gancho]. Lo habíamos visto en AUSTimber y conocíamos el nuevo diseño porque habíamos estado en Canadá en octubre y allí vimos el nuevo modelo”, dijo Adan. Estamos muy conformes con él. Los colectores con inclinación, la cabecera y la pluma están bien instalados. Funciona bastante bien. No ha habido muchos cambios en la cabina… Algunas cosas pequeñas para que sea más cómoda”, añadió. “Nos encantan nuestros forwarders Tigercat, dado que son una herramienta adecuada y confiable en todos lados, de sólida construcción, eficientes y cómodos de usar.

“Hemos tenido una larga relación con Onetrak. “Estamos muy conformes con el servicio y el apoyo. Este es un motivo importante por el que continuamos comprando sus máquinas. Además, son máquinas muy bien construidas”.

Nuevamente en el sur en las operaciones de K.C. & M.R. Boult en la región de Mount Gambier en Australia Meridional. Recientemente la compañía ha comprado su tercer harvester H822C Tigercat luego de estar alineado con un competidor. “Estas nuevas unidades H822C Tigercat trabajan en la región de Mount Gambier de Australia Meridional en raleos de pinos. Con frecuencia las máquinas trabajan doble turno y con un alto nivel de disponibilidad”, explicó Gerard Boult, gerente de cosecha.

Eso es inmensamente diferente a la época en que se inició el negocio forestal. K.C. & M.R. Boult fue formada en 1976 por Kevin y Margaret Boult, que comenzaron con un camión, un White 4000, y un forwarder NRM Mack casero que transportaba los taladores de pino.

Tercer Harvester H822C Tigercat de Boult

Tercer Harvester H822C Tigercat de Boult.

“Actualmente, utilizamos diez harvesters, seis forwarders y quince B Doubles. Tres de esos harvesters son H822C Tigercat que funcionan en doble turno en operaciones de T1. Con el aumento del trabajo alrededor del 2014 y con la necesidad de una máquina de raleo, miramos las máquinas para propósitos específicos que estaban disponibles”, dijo Gerard. “Onetrak tenía una en stock en Dandenong y también vimos un 855C que en ese momento tenían en Mount Gambier. Al analizar la calidad de la construcción, decidí comprar nuestra primera máquina Tigercat. Onetrak se trasladó a Mount Gambier doce meses más tarde y se compró el segundo H822C. Al pasar de la madera dura a solo madera blanda, se cambió una máquina de madera dura por nuestro tercer H822C en enero de 2017.

“Nuestro primer H822C tenía 10 000 horas de reloj y eso en un período de tres años. Han demostrado su confiabilidad en ese tiempo. Las tres máquinas son idénticas, lo que es ideal para la planificación de mantenimiento y para que los operadores estén familiarizados con nuestras máquinas”.

Y hay otro factor subyacente detrás del cambio de Boult a Tigercat. “Contar con el soporte del distribuidor en la ciudad, liderado por Jotham Allright, ha sido importante para nosotros”, dijo Gerard.

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