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BTB 47: TIGERCAT AVANZA HACIA EL NORTE DE QUEENSLAND

El proyecto de Wik Timber en Weipa y Aurukun, en la península occidental de Cabo York en Australia, compra dos máquinas Tigercat para una nueva operación.

– Glen Marley, gerente de distrito, Australasia y sudeste asiático

Wik-Timber-Holdings

El proyecto Wik Timber recientemente adquirió dos máquinas Tigercat para sus operaciones de cosecha en el sur del río Embley, en la península occidental del Cabo York. Les asignaron el trabajo de despeje de terrenos para Rio Tinto Aluminium, a fin de permitir que el gigante de la minería tuviera acceso al abundante suministro de bauxita. La roca, el mineral primario del aluminio, se extrae y exporta al lucrativo mercado asiático desde esta sumamente remota región septentrional de Australia. Wik Timber Holdings es una empresa indígena y las operaciones de cosecha de madera, astillado y recolección de semillas proporcionará trabajo a los aborígenes locales que residen en Aurukun y Napranum, y los alrededores.

El pueblo de Wik y Wik Waya posee una rica historia asociada a la cosecha y aserradero que data de más de 100 años.

El pueblo de Wik y Wik Waya posee una rica historia asociada a la cosecha y aserradero que data de más de 100 años.

El gerente de iniciativas y operaciones estratégicas de Wik Projects es Jacky Castelain. Su equipo de dirección general incluye a su hija Gina Castelain, directora gerente de Wik Timber, y Mark Annandale, gerente de investigaciones de Tropical Forests and People Research Centre en la Universidad de Costa soleada en Queensland. Otras personas altamente motivadas y dinámicas trabajan en este proyecto y están ubicados en Weipa y sus alrededores. Jacky es muy práctico con las operaciones.

El pueblo de Wik y Wik Waya posee una rica historia asociada a la cosecha y aserradero que data de más de 100 años.

El pueblo de Wik y Wik Waya posee una rica historia asociada a la cosecha y aserradero que data de más de 100 años.

Con niveles muy elevados de desventaja social y pocas oportunidades laborales, recientemente se ha descrito a Aurukun como una comunidad en crisis. Gina, que supervisa a un grupo de negocios propiedad de nativos Wik y Wik Waya que apunta a generar empleos, ingresos e independencia para el pueblo Wik calcula que: “Probablemente el 98 por ciento de la población de la región está dentro, o en parte, del ciclo de dependencia de beneficios sociales. Queremos generar trabajos reales, que las personas tengan trabajos significativos y en su país de tradición. Es desolador y un desperdicio real ver que se acumula y quema la madera. Y no podemos continuar desperdiciando este recurso valioso de la madera”.

Durante las últimas cinco décadas de explotación minera de bauxita en el Cabo York, la preparación del yacimiento minero ha implicado el uso de excavadoras que arrastran cadenas para despejar el bosque, seguido de la formación de andanadas y la combustión de los desechos. Dos áreas clave de la preocupación de la comunidad indígena son las prácticas actuales de la gestión antes de la explotación minera y los resultados de los esfuerzos de rehabilitación del paisaje después de la explotación minera.

Actualmente, las operaciones mineras con bauxita despejan y queman un promedio de aproximadamente 150 hectáreas (3700 acres) de bosque nativo por año, lo que representa aproximadamente 210 000 toneladas métricas (230 000 toneladas) de biomasa forestal. El proyecto Amrun de Rio Tinto, que amplía las actividades mineras al sur del río Embley, entre Weipa y Aurukun, se calcula que requiere un despeje adicional de alrededor de 28 000 hectáreas (70 000 acres) de bosque, lo que representa alrededor de 4,2 millones de toneladas métricas (4,6 millones de toneladas) de biomasa forestal. “Se emiten cantidades considerables de gases con efecto invernadero”, dice Gina. “Se espera que continúe la explotación minera de bauxita durante al menos otros 50 años y la quema continua de productos forestales sería una pérdida principal de actividades comerciales y oportunidades laborales para las comunidades indígenas de la región y una fuente continua de contaminación por gases con efecto invernadero”.

Jacky Castelain está impresionado con la calidad de la estructura de las máquinas.

Jacky Castelain está impresionado con la calidad de la estructura de las máquinas.

Gina, junto con otros líderes de la comunidad indígena, sabía que no estaban haciendo uso de la madera de gran valor, Darwin Stringybark, Cooktown Ironwood y Melville Island Bloodwood, que se estaba desechando. La cosecha fuerte con un rango amplio de productos, entre ellos los troncos aserrados, troza para desenrollo y astillas de biomasa, junto con las operaciones de agregado de valor, parecen ser la respuesta lógica a largo plazo. Se espera que llegue la demanda de varios productos por parte de industrias de aserradero y fabricantes de productos a base de madera locales, de China y Vietnam. Además, los postes eléctricos se comercializarán a distribuidores de electricidad, Rio Tinto Aluminium requerirá durmientes ferroviarios y Rio Tinto Aluminium y otras empresas demandarán astilla para la rehabilitación de sitios mineros.

El pueblo de Wik y Wik Waya posee una rica historia asociada a la cosecha, la serrería y la construcción de viviendas en la región que data de más de 100 años. Las comunidades de Aurukun y Napranum operaron aserraderos para suministrar productos tales como materiales para la construcción de viviendas, vallados para granjas locales y durmientes ferroviarios hasta que finalmente el aserradero de Napranum interrumpió la producción en 2012.

El nuevo skidder 610E arrastra una carga de madera dura.

El nuevo skidder 610E arrastra una carga de madera dura.

Una larga tradición de gestión histórica, cultura, forestal, de la tierra y del medio ambiente de forma sostenible y responsable en esta región guía el objetivo de vital importancia de desarrollar un plan de negocios viable y sostenible desde el punto de vista comercial para la cosecha forestal, así como la operaciones de manejo del fuego y rehabilitación de sitios mineros. A escala completa, el negocio producirá hasta 125 000 toneladas métricas (138 000 toneladas) anuales de madera y otros productos forestales para los mercados nacionales e internacionales. Se espera que la facturación anual sea de alrededor de 6 millones de dólares. Las operaciones emplearán a 70 aborígenes locales.

La creación de este particular proyecto ha llevado diecisiete años. El concepto de cosecha comenzó en el año 2000, Rio Tinto ofreció una Carta de acuerdo en 2008, y el ministro de gobierno del Estado de Queensland emitió una Carta de apoyo ese mismo año a los ancianos y líderes de la comunidad de Wik y Wik Waya. Finalmente, el plan operativo de cosecha se confirmó en diciembre de 2016. Se realizaron diversos ensayos y estudios detallados, y se firmó un Acuerdo de acceso completo con Rio Tinto.

Shovel Logger S855D de Wik Timber

Shovel Logger S855D de Wik Timber

En ese momento, Jacky comenzó a asegurarse de obtener las máquinas de cosecha forestal más confiables y robustas que pudo encontrar para esta ubicación tan remota. El resultado fue la compra de un skidder 610E así como un shovel logger S855D equipado con el sistema de sierra de tala direccional y la pluma del director del feller 5195. La máquinas se entregaron en agosto de 2017 a Hey Point en la margen sur del gran río Embley.

Gina informa que “nuestro primer acuerdo de venta está cerca de finalizar con Curly Tatnell Dale & Meyers Operations Pty Ltd. Se espera que Dale & Meyers reciba los troncos aserrados Darwin Stringybark y Bloodwood a medida que estén puestos a disposición por parte de Wik Timber Holdings Pty Limited, hasta un máximo de 3500 toneladas métricas por el resto de 2017 y 25 000 toneladas métricas en 2018”. Esa es una excelente noticia para las operaciones en expansión.

Además, Wik Projects se ha asociado a Tropical Forests and People Research Centre de la Universidad de la Costa soleada y el gobierno de Queensland para investigar las características de las astillas generadas a partir del despeje de terrenos para la explotación minera de bauxita. Actualmente, Mark y su equipo evalúan el potencial de la astilla como biocombustible a través de la gasificación, la producción de granulado, u otros procesos, además del potencial de las áreas de rehabilitación de sitios mineros para mejorar los suelos y los resultados de la rehabilitación.

Lo que es más importante es que estas opciones se considerarán en más detalle con respecto a los resultados del negocio y el empleo de los indígenas. “Imagine si podemos demostrar que somos capaces de recolectar troncos aserrados para nuestros aserraderos, procesar una parte para enchapado, utilizar algunos troncos para postes eléctricos y, posteriormente, utilizar el resto como astillas para generar electricidad para Aurukun a través de la empresa propiedad de los indígenas y reemplazar los generadores diésel. Y todo a partir de recursos forestales que tradicionalmente se han despejado y quemado durante más de 50 años”, dice Gina.

El interior de Brisbane Stringybark Cottage es una casa de exhibición para la madera de alto valor que Wik Timber desea rescatar.

El interior de Brisbane Stringybark Cottage es una casa de exhibición para la madera de alto valor que Wik Timber desea rescatar.

Mark agrega que en el interior Brisbane Stringybark Cottage es una casa de exhibición para madera de alto valor que Wik Timber desea rescatar: Darwin Stringybark y Cooktown Ironwood. Estas especies se encuentran en las categorías de mayor valor y se pueden utilizar para cualquier propósito de construcción de viviendas. Una de las bellezas del mercado”, continúa Mark “es el rango de colores desde los colores dorados claros adecuados para los mercados internos hasta las maderas rojas preferidas por los mercados de China y Japón. Estas maderas del Cabo York proporcionan ese espectro”.

Con la planificación de la cosecha, el transporte y el acceso portuario, actualmente las operaciones de cosecha se encuentra en las etapas iniciales. Phil Turnbull (gerente de territorio de Onetrak de Nueva Gales del Sur, Queensland y Territorio del Norte), Brad Madden (técnico superior de servicio de campo de Onetrak), Steve Green (gerente de soporte técnico de Tigercat de Australia) y yo llegamos las operaciones remotas en Hey Point junto con las dos máquinas para las pruebas de entrega y puesta en marcha de 3 días.

Jacky afirmó que tras la entrega y la puesta en marcha, las máquinas Tigercat “eran muy fuertes y estaban bien construidas” y que él estaba “muy conforme por haber comprado máquinas Tigercat”. Luego preguntó con una gran sonrisa en el rostro: “¿Cuándo van a comenzar a construir equipos para la minería y la construcción?”. Gina y su equipo hablaron con muchos contratistas forestales de toda Australia antes de elegir a Tigercat. El resultado fue una recomendación a Jacky de que invirtiera en una marca que, como operador experimentado en remoción de minas, nunca había oído. Una vez que Jacky observó la máquina 5195 equipada con el S855D que talaba estos grandes árboles de eucaliptus mezclados y luego los apilaba para el veloz pero potente skidder 610E, supo que había tomado la decisión correcta. Ahora unos meses después, Jacky dice: “Las máquinas funcionan bien y hasta ahora los empleados de Onetrak y Tigercat se han ocupado muy bien de todo y nos han ayudado con nuestras operaciones”.

Las operaciones de cosecha en lugares remotos requieren máquinas confiables. Además, el nuevo sistema de telemetría RemoteLogTM de Tigercat resulta ser muy útil.

Las operaciones de cosecha en lugares remotos requieren máquinas confiables. Además, el nuevo sistema de telemetría RemoteLogTM de Tigercat resulta ser muy útil.

Ambas unidades están equipadas con el sistema de telemetría RemoteLogTM de Tigercat, y datos de las máquinas en tiempo real que se transmite por vía satelital. El equipo se servicio y soporte técnico de Wik Timber Holdings puede monitorear el posicionamiento de trabajo, la producción y el rendimiento de combustible de cada máquina en cualquier momento, así como también recibir notificaciones sobre cualquier problema técnico a fin de monitorear el rendimiento de forma proactiva. Pueden utilizar el sistema para gestionar el servicio técnico y el mantenimiento programados de manera rápida y con precisión.

La iniciativa y el impulso del equipo de Wik Timber Holdings está mejorando la capacitación y las oportunidades de empleo a largo plazo para el pueblo Wik y Wik Waya. Además, el equipo es pionero con una gestión mejorada de los arrendamientos mineros en el norte de Australia al utilizar un recurso forestal sostenible y valioso. El equipo logra todo esto a la vez que asume responsabilidades culturales adicionales increíblemente importantes. Tal vez esto sea solo la punta del iceberg para las prácticas de explotación minera y despeje de terrenos que avanzan en Australia.

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