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BTB 52: La prueba de reducción de combustible se enfrenta al desafío final

La prueba del mulcher 480B de Tigercat encargada por Forestry Corporation de Nueva Gales del Sur cobra mucha más relevancia luego de los devastadores incendios forestales de Australia.

– Por Glen Marley, gerente de distrito de Tigercat en Australia y Nueva Zelanda

Después del verano que tuvo Australia, seguramente la prevención de incendios forestales es la preocupación de muchas personas. En septiembre pasado, antes de la temporada de matanza, Tigercat y el distribuidor australiano Onetrak fueron convocados por la Forestry Corporation de Nueva Gales del Sur para ayudar a preparar y triturar un sitio de prueba en un bosque muy singular. El majestuoso Sugar Pine Walk en Laurel Hill, en el bosque estatal Bago, con sus altísimo árboles y su piso alfombrado con agujas de pino, ha sido durante muchos años un lugar icónico natural e histórico en la región de Riverina-Tumbarumba en el borde occidental de Snowy Mountains

En respuesta a la solicitud, Tigercat y Onetrak proporcionaron un mulcher 480B a la Forestry Corporation para la duración del trabajo de preparación de la tierra. “Onetrak, nuestro equipo local en Tumut, y Tigercat están encantados de poder ayudar a la industria forestal local y a este importante proyecto comunitario”, comenta el director ejecutivo de Onetrak, David Hazell. “Nuestra cercana relación con Tigercat y su completo soporte de fábrica ayudan a hacer posible estas actividades”.

El mulcher 480B de Tigercat se lanzó en Australia en mayo de 2019. Además del triturado de tocones y vegetación, sus usos incluyen operaciones de despeje para la regeneración, despeje de terrenos de derecho de paso para líneas eléctricas, división de tierras y reducción de combustibles peligrosos.



 

Plantados en 1928, los enormes pinos de azúcar ofrecían una paseo corto y tranquilo entre algunos de los pinos más altos y grandes del mundo. La Forestry Corporation de Nueva Gales de Sur comenzó hace poco un proyecto de sucesión para garantizar que se preserve esta experiencia única para futuras generaciones. El objetivo del proyecto es crear un espacio compartido con la comunidad local: personas que están muy comprometidas con la explotación forestal y cuyos municipios dependen de la industria.

La parte de la preparación del sitio para la prueba formaba parte del plan general de sucesión del Sugar Pine Walk. Junto con la operación de triturado para la preparación del sitio, el equipo de la Forestry Corporation también pidió que se despejen algunos pinos salvajes más jóvenes y especies de plantas invasoras que se encontraban debajo de una plantación de pino vecina plantada en 1922. Este segundo componente de la prueba del mulcher proporcionaría una reducción de combustibles peligrosos en el suelo y la formación de una zona de contención cortafuegos.


Prevención de incendios: La plantación sana en primer plano se trató antes de los incendios forestales. El área debajo de los árboles se trituró, y se eliminó de manera eficaz la madera muerta, los pinos salvajes y las especies de plantas invasoras. Todas las áreas circundantes que no se trataron, incluido el propio Sugar Pine Walk, no pudieron soportar los incendios.

La plantación sana en primer plano se trató antes de los incendios forestales. El área debajo de los árboles se trituró, y se eliminó de manera eficaz la madera muerta, los pinos salvajes y las especies de plantas invasoras. Todas las áreas circundantes que no se trataron, incluido el propio Sugar Pine Walk, no pudieron soportar los incendios.


La idea original fue cultivar un bosque nuevo que al final reemplazaría al actual Sugar Pine Walk a medida que envejece durante el próximo siglo. Se seleccionó un sitio de reemplazo adecuado y, hasta ahora, se han cosechado cinco hectáreas. “Los árboles que se retiraron del nuevo sitio son de una plantación de pinos radiata de 1922. Por lo tanto, hay grandes tocones y residuos que quedaron luego de la cosecha”, comenta Elle Kromar, supervisor de cosecha de Forestry Corporation. “Gracias a Onetrak y Tigercat, hemos tenido la suerte de acceder a un mulcher 480B de Tigercat, que ha pasado una semana preparando el sitio y convirtiendo los residuos en material triturado.”

“Este proyecto es una gran oportunidad de mostrar la máquina nueva y su idoneidad para las aplicaciones de explotación forestal y condiciones locales”, dice Phil Turnbull, gerente de territorio de Onetrak. “Las fotos del antes y el después del sitio hablan por sí solas y estamos satisfechos con el rendimiento del mulcher”.

Luego, el 28 de diciembre, solo unos pocos meses después de la prueba inicial, esta misma región fue devastada por los grandes incendios forestales de 2020. Iniciado por el impacto de un rayo, un incendio local quemó el área, se unió a un segundo incendio y siguió consumiendo unas 600 000 hectáreas (1 500 000 acres), incluidas alrededor de 52 000 hectáreas (130 000 acres) de pino radiata comercial. Lamentablemente, Sugar Pine Walk sufrió graves daños y ahora está cerrado al público. ¿Cómo le fue a la plantación de pinos adyacente?

Como el 480B había recientemente triturado y quitado los arbustos y la leña de aproximadamente la mitad de la plantación de pinos radiata, los resultados son más que evidentes. En la actualidad, los árboles que crecen en el área despejada han quedado prácticamente intactos y se mantienen sanos. Los árboles que crecieron en las áreas sin tratar han sido diezmados y no sobrevivieron al intenso calor durante los catastróficos incendios.


 

LOS ÁRBOLES QUE CRECEN EN EL ÁREA DESPEJADA HAN QUEDADO PRÁCTICAMENTE INTACTOS Y SE MANTIENEN SANOS. LOS ÁRBOLES QUE CRECIERON EN LAS ÁREAS SIN TRATAR HAN SIDO DIEZMADOS Y LAMENTABLEMENTE NO SOBREVIVIERON AL INTENSO CALOR DURANTE LOS CATASTRÓFICOS INCENDIOS.

 


El mulcher 480B despeja eficientemente los árboles quemados irrecuperables después de los incendios, en preparación para la replantación.

El mulcher 480B despeja eficientemente los árboles quemados irrecuperables después de los incendios, en preparación para la replantación.

 


Ahora, con decenas de miles de hectáreas de plantaciones de pinos radiata quemadas en la región, es esencial una preparación del terreno y una replantación rápida, eficiente y ecológicamente responsable. Con ese fin, el 480B regresó al área en febrero para comenzar el proceso de triturado de la madera quemada no comerciable y de los residuos en preparación para la replantación.

Cuando el valor residual de los árboles quemados es insignificante, el triturado es una solución muy rentable en plantaciones jóvenes de tamaño medio. En particular, en áreas donde se ha plantado de acuerdo al contorno, el triturado ayudará enormemente en la reducción de las perturbaciones del terreno, la compactación y la erosión. La capa de residuos del suelo remanente tiene la ventaja adicional de retener mayores niveles de humedad en el subsuelo, lo que es fundamental en condiciones de sequía.

La replantación de plantines después del triturado puede lograrse sin las operaciones de formación de hileras y subsolado tradicionales, lo que ayuda a reducir el costo del restablecimiento de las plantaciones.

Los transportes para trituradores de Tigercat ofrecen una excelente calidad de fabricación, sistemas hidráulicos eficientes, una cabina del operador ergonómica y cómoda, y fácil acceso a componentes y puntos de servicio diarios. El resultado es una alta productividad y un mayor tiempo de actividad, que es esencial en proyectos urgentes de reducción de carga de combustibles peligrosos y limpieza de derechos de paso.

El mulcher 480B está hecho para terrenos difíciles, suelos blandos y los ciclos de trabajo de mayor exigencia. Con una potencia nominal de 411 kW (550 hp), el motor FPT C13 de Tigercat ofrece una rápida respuesta de carga, bajos costos operativos y alta densidad de potencia, combinada con una excelente economía de combustible.

Tigercat y Onetrak pueden desempeñar un papel importante en los esfuerzos de recuperación tras los incendios forestales a los que se enfrenta Forestry Corporation. Los excepcionales resultados de la prueba han demostrado que el 480B de Tigercat es una herramienta fundamental en la reducción del peligro y en la defensa de las plantaciones contra la amenaza de los futuros incendios forestales.


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Haga clic en el enlace a continuación para ver el video relacionado en Tigercat TV.


 

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