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BTB 54: Primeras impresiones del skidder 635H

Forestiers R.B.E. Lasalle es una compañía de cosecha forestal, propiedad de Richard Lasalle y sus hijos Eric y Benoit. Con base en Saint-Michel-des-Saints, Quebec, la compañía compró el primer skidder 635H en marzo de 2020. Sin embargo, debido a la COVID-19, la máquina no comenzó a trabajar hasta la primera semana de junio. Ahora que la máquina ha registrado más de 2500 horas (a mediados de febrero), era un buen momento para que Bre Elbourn se ponga al día con Eric para conocer sus impresiones.

El skidder 635H trabaja en el bosque de Quebec.


BTB: ¿Cuánto hace que es un cliente de Tigercat y qué máquinas tiene?

Eric: Somos clientes de Tigercat desde 1995. Nuestra primera máquina de Tigercat fue un 853 [feller buncher]. Nuestra máquina más nueva de Tigercat es el 635H. También tenemos un 635G, un 632E, un 630E, un X870D, un 870C, un 860 y cinco desramadores en varios transportes.

BTB: ¿Puede describir sus operaciones y el tipo de aplicación para la que utiliza la máquina?

Eric: La máquina trabaja remolcando madera desde el feller hasta el costado del camino. Arrastra distancias desde los 90 m [300 ft] hasta los 600 m [2000 ft]. En promedio realiza arrastres de alrededor de 300 m [1000 ft]. Es una gran operación. Producimos alrededor de 200 000 metros cúbicos [alrededor de 170 000 toneladas] por año. Es un bosque mixto y la madera se desrama al costado del camino con un desramador.

Cortamos árboles de 150-760 mm [de 6 a 30 pulgadas], Pícea, abeto, abedul, abedul amarillo, álamo, cedro, arce, todos los tipos. Es un bosque bien mixto. Las condiciones del terreno son variadas, desde colinas y rocas hasta zonas pantanosas. El pie de la colina puede ser bastante pantanoso y barroso. En invierno, puedes terminar con dos a tres metros [6-9 ft] de nieve, y siempre con una colina alrededor nuestro, nunca en terreno plano.

BTB: ¿Cuál es la diferencia entre el skidder de seis ruedas y una máquina de cuatro ruedas convencional en este tipo de aplicación?

Eric: Son el día y la noche. Duplica o triplica la producción de un skidder de cuatro ruedas porque puede manejar una carga más grande. Sube la colina con mucha mayor facilidad. Transporta madera a través de la nieve mucho más rápido. No se queda atascado en el barro o en terrenos congelados con la facilidad de un skidder de cuatro ruedas. Nuestros operadores pueden volver al mismo terreno muchas veces en el seis ruedas, a donde no pueden con el cuatro ruedas.

BTB: ¿Qué le parece el espacio extra en la cabina?

Eric: A mis operadores les gusta el espacio extra, en particular, para el almacenamiento. Hay mucho espacio para una lonchera, o para el equipo de seguridad e invierno. Ese espacio extra se valora mucho.

BTB: ¿Los operadores advierten la mejora en la visibilidad?

Eric: Pueden ver mucho más. El aumento del área de las ventanas ayuda mucho durante la operación de la máquina. Puedes ver los neumáticos delanteros, el terreno en el que estás, y tener una mayor visibilidad de los árboles que rodean a la máquina. Gracias a que puedes ver mucho más que en las máquinas anteriores, mis operadores pueden evaluar el entorno mucho mejor y como resultado no son tan duros con el equipo. Así que es un gran valor extra.

BTB: ¿A sus operadores les gusta el nuevo asiento Turnaround®?

Eric: Les encanta el nuevo asiento. Les gusta la función de rotación de 220 grados, y la capacidad de trabarlo en el lugar que deseen con solo apretar un botón. Les fue difícil al comienzo acostumbrarse al asiento, pero después de que se acostumbraron, en verdad les encantó la función.

BTB: ¿Qué beneficios ve con esta máquina por sobre otras marcas?

Eric: Nos gusta el tiempo de actividad y la confiabilidad del skidder de Tigercat con respecto a la transmisión en comparación con otras marcas.

BTB: El acceso para servicio es importante. ¿En qué se diferencia con respecto a los modelos anteriores?

Eric: El acceso es mucho más fácil. Con todas las puertas y puntos de acceso extra proporcionados, la facilidad de servicio desde los modelos G a H es una gran mejora. El servicio diario es bastante similar al de los modelos anteriores.

BTB: ¿Qué le parecen los pasadores de seguridad de ¼ de giro de la inclinación de la cabina?

Eric: Acelera mucho más el proceso. Antes podías pasar un montón de tiempo tratando de sacar esos pasadores de ahí por la oxidación o cualquier otro motivo. Ahora es rápido y eficiente.

BTB: ¿Qué le parece la cubierta de acceso más pequeña en la puerta inferior para vaciar el aceite?

Eric: Se valora mucho. Es más liviana y más rápida para retirar, y más fácil para el mecánico, porque no es tan pesada. Se ahorran unos minutos cada vez que tienes que ir ahí.

BTB: ¿Trabaja de manera eficaz el monitor de presión de neumáticos?

Eric: Sí. Evita que la presión de los neumáticos disminuya demasiado sin que el operador se dé cuenta. Es una muy buena medida preventiva. Si no te das cuenta de la presión baja del neumático, con el tiempo el neumático se desinfla o se pone defectuoso, lo que da como resultado una reparación costosa y tiempo de inactividad. Ahorramos dinero y tenemos más tiempo de actividad con esta función. Nos gusta mucho.

BTB: ¿Qué diría que hace diferente de otros contratistas forestales en el área?

Eric: Bueno, somos uno de los pocos contratistas de madera mixta de producción en masa convencionales que quedan.

Todos los demás se dedican al corte a medida, ya sea a la cosecha y procesamiento en la base del árbol o al procesamiento detrás de un feller. Todavía lo hacemos de la forma convencional.

BTB: ¿Cuáles son algunos de los problemas y desafíos que ve en la industria de la cosecha forestal?

Eric: Primero que todo es que subió el costo de todas las cosas: piezas de la máquina, mecánicos, camiones, combustible, aceite, partes, mano de obra. Todo está subiendo, pero los ingresos siguen igual. Se requiere de más producción, y el menor tiempo de inactividad es siempre un desafío para tratar de seguir siendo rentable en la industria. Otro problema es la mano de obra. Tener operadores buenos, bien capacitados y honestos es un desafío. Cada vez es más difícil encontrar buenos operadores estos días.

BTB: ¿Cómo es trabajar con Wajax como distribuidor?

Eric: Bueno, nos encanta trabajar con Wajax, y forma parte de nuestra decisión de elegir a Tigercat. Wajax con frecuencia puede resolver los problemas de una máquina por teléfono con el cliente. Y si no podemos arreglarla, pueden cambiar de método muy rápido y enviar a un mecánico de manera oportuna para arreglar el equipo.

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