Skip to content

BTB 50: Cedar Eaters de Texas

Después de reconocer en su comunidad la necesidad de los servicios de despeje de terrenos y triturado de arbustos, Stan y Pam Hegener iniciaron Cedar Eaters™ en 2001. Cedar Eater, ahora también propiedad de su hijo, Spence Hegener, ofrece servicios de triturado y restauración de terrenos en todo Texas, aunque ocasionalmente cruza a los estados limítrofes.

– Bre Elbourn

Hill Country, Texas

Bienvenidos a Hill Country, Texas, donde la tierra es seca y la vegetación es tupida. El calor de Texas sumado a las escasas lluvias implica que la vegetación debe ser resistente para sobrevivir. El Juniperus ashei (pertenece a la familia del ciprés, pero en Texas comúnmente se lo conoce como cedro) está muy bien adaptado a estas duras condiciones y, sin intervención, representa una amenaza para la demás vegetación nativa.

 

El mulcher M726G de Tigercat con un cabezal triturador 4061 en acción temprano en la mañana en Hill Country, Texas.

El mulcher M726G de Tigercat con un cabezal triturador 4061 en acción temprano en la mañana en Hill Country, Texas.

 

ESCUCHAN AL CLIENTE, TOMAN ESE CONOCIMIENTO Y LO IMPLEMENTAN. NO OBTENEMOS ESO EN NINGÚN OTRO LUGAR.

 

En Texas, el triturado se ha convertido en la intervención de elección para los propietarios que luchan contra el cedro en sus haciendas. Al reconocer en su comunidad la necesidad de los servicios de despeje de terrenos con arbustos, el matrimonio formado por Stan y Pam Hegener inició Cedar Eaters™ en 2001. Cedar Eater de Texas, ahora también propiedad de su hijo, Spence Hegener, ofrece servicios de triturado y restauración de terrenos en todo el estado de Texas, aunque ocasionalmente cruza a los estados limítrofes. BTB trabajó junto con Spence para aprender más acerca de las operaciones de Cedar Eaters y cómo el mulcher M726G está lidiando con los terrenos de Texas.

 

Las caras de Cedar Eaters. I-D: Spence Hegener, copropietario y gerente de operaciones; Pam Hegener, copropietaria y socia mayoritaria; Stan Hegener, presidente.

Las caras de Cedar Eaters. I-D: Spence Hegener, copropietario y gerente de operaciones; Pam Hegener, copropietaria y socia mayoritaria; Stan Hegener, presidente.

Operaciones

Ubicada en Comfort, Texas, la base de operaciones de Cedar Eaters, incluidos el taller mecánico y las oficinas, se encuentra al lado del río Guadalupe en una preciosa propiedad de 8 hectáreas (20 acres). La casa de Pam y Stan, con vistas al río, está situada en la parte posterior de la propiedad. Un hermoso galpón de pino ponderosa, con un interior que se parece más a una casa de campo de lujo, alberga las oficinas administrativas. Es un ambiente relajado donde los empleados incluso pueden traer sus perros a pasar el día. Un equipo de mantenimiento de propiedad interno se ocupa de que el lugar esté en una excelente condición.

 

La base de operaciones de Cedar Eaters en Comfort, Texas se encuentra en una propiedad de 8 hectáreas (20 acres) con vista al río Guadalupe.

La base de operaciones de Cedar Eaters en Comfort, Texas se encuentra en una propiedad de 8 hectáreas (20 acres) con vista al río Guadalupe.

 

Centrada exclusivamente en la restauración de la tierra, Cedar Eaters ofrece servicios como el triturado de cedros y arbustos, desmonte de mezquite, y corte y astillado manual tanto para propiedades residenciales como comerciales. “Pero mucho de lo que hacemos es el despeje selectivo de terrenos con cedros para propietarios de haciendas, porque el cedro está visto como un mal árbol en nuestra región”, explica Spence.

Cedar Eaters opera cuatro mulchers M726E de Tigercat con cabezales de Fecon, un mulcher sobre orugas 470 y dos mulchers M726G equipados con el nuevo cabezal 4061 de Tigercat. Spence explica que, al apegarse a una marca de mulcher, las piezas y las herramientas pueden intercambiarse fácilmente. Si existe un problema mecánico en una máquina, los mecánicos pueden controlar los problemas similares en otras máquinas y perfeccionar el proceso de reparación y, como consecuencia, se reduce el tiempo de inactividad general necesario para realizar el mantenimiento de la flota. “Compra un tipo de máquina y sigue con esa máquina”, comenta Spence. “Tigercat era la máquina de mayor calidad después de haber pasado por todas las demás; esto es lo que hicimos y lo que decidimos seguir construyendo”.

 

Interior de las oficinas administrativas de Cedar Eaters.

En la planta principal de las oficinas administrativas de Cedar Eaters, se encuentra una hermosa cocina, un área de descanso completa con una rocola de la vieja escuela y las oficinas de Pam y Stan. Arriba se encuentra un área administrativa de espacios abiertos.

Spence señala que el otro motivo por el cual eligió y siguió con Tigercat
es porque “escuchan al cliente. Por ejemplo, ¡hay un montón de cuestiones en las que creo haber hecho algún aporte para este cabezal! O pido que hagan algo en la máquina, y luego miro en algunas de las máquinas nuevas y esas cosas se han tenido en cuenta. El acceso a diferentes áreas donde era muy difícil llegar en los modelos anteriores: ahora es más fácil acceder a ellas. Tan solo pequeñas cosas como esa. Escuchan al cliente, toman ese conocimiento y lo implementan. No obtenemos eso en ningún otro lugar”.

Cómo comenzaron

Pam y Stan Hegener primero se hicieron conocidos en la construcción industrial y en la industria de sistemas de oleoductos en Louisiana. Con la experiencia en RR. HH. y gestión empresarial de Pam, y la de Stan en la construcción industrial y operaciones, ambos administraron con éxito una gran compañía de construcción industrial con más de 500 empleados durante más de 15 años.

En 2001, los Hegener dejaron la industria en Louisiana y compraron una hacienda en Hill Country, Texas, con la intención de retirarse allí. Stan se encontró luchando contra los arbustos en su propia hacienda, en particular con el cedro. Al haber trabajado en el sector de la construcción industrial, los Hegener estaban familiarizados con los mulchers, los cuales son utilizados por los contratistas de la industria de sistemas de oleoductos para despeje de terrenos de derecho de paso.

Pam y Stan decidieron comprar un mulcher pequeño para su uso personal. Después de despejar sus propias tierras, Spence comenta: “Limpiamos la hacienda de un amigo y en cierto modo se corrió la voz de que estábamos limpiando propiedades en Hill Country”. Y así surgió Cedar Eaters.

Después de comenzar con solo un pequeño mulcher, Cedar Eaters ahora emplea a 25 personas con siete máquinas de Tigercat en su flota de ocho máquinas. Si bien Spence se ha hecho cargo de la gestión de las operaciones diarias, Stan y Pam aún tienen mucho por hacer como para quedarse tranquilos y retirarse.

Interior de las oficinas administrativas de Cedar Eaters.

Las preciosas oficinas de Cedar Eaters. El área de administración con vistas al área de descanso y la cocina.

Lo que pasa con el cedro

Entonces, ¿qué hay de malo con los cedros?
La respuesta breve es: son muy buenos para retener el agua. Los cedros son conocidos por su capacidad para desarrollarse en suelos de baja calidad con escasas precipitaciones.

Spence describe cómo la estructura del cedro dirige el agua de lluvia a su propio sistema radicular: “Si observan a los cedros, a nuestros cedros, en cierto modo su estructura es así”, Spence forma un embudo con sus manos donde las ramas del árbol son más anchas cuánto más cerca están de la base. “Todas las ramas se hacen cada vez más pequeñas a medida que se sube por el tronco, ¿sí? Entonces, cuando llueve, el árbol es como un embudo que atrapa el agua en sus ramas y esta desciende por cada rama hasta llegar al tronco del árbol”. Su follaje tupido ofrece una gran área de superficie para recolectar agua de lluvia. Como resultado, muy poca agua de lluvia llega hasta abajo a la superficie del suelo. Como los cedros acaparan toda el agua, otros árboles y tipos de césped nativos no pueden obtener lo que necesitan para sobrevivir y desarrollarse.

 

TENEMOS ESTE PROBLEMA QUE ANTES SOLÍAN CONTROLAR LA NATURALEZA O EL SER HUMANO Y AHORA NO.

Entonces, ¿por qué es importante el césped? ¿Por qué no dejan que el cedro invada? El largo sistema radicular de los tipos de césped nativos ayuda a que la tierra se mantenga en su lugar, lo que evita la erosión del suelo. Retirar los cedros con el método de triturado no solo ayuda a evitar la erosión del suelo, sino que también mejora el estado de los pastizales e incrementa el volumen del agua subterránea. En lugar de que el sistema radicular del árbol absorba el agua o de que esta se evapore del follaje del árbol, se filtrará a través del suelo y las raíces del césped, y volverá a las napas subterráneas.

Otra razón muy importante es la diversidad de la vida silvestre. La variedad de los tipos de césped y demás vegetación atraen una gran diversidad de vida silvestre y promueve un ecosistema sano y equilibrado.

 

El mulcher M726G de Tigercat se abre paso colina arriba.

El M726G tiene una geometría de pluma de alta elevación para un mejor rendimiento en terrenos empinados; la máquina es increíblemente ágil y permite que el operador triture selectivamente y sin alterar los árboles deseables.

 

No se trata tanto de que el cedro sea un árbol indeseable, es solo que requiere de un poco de mantenimiento si usted no desea que sea el único árbol en su propiedad. Spence explica que el cedro una vez fue controlado por los desastres naturales.

“Los incendios forestales se esparcían desenfrenados, las personas prendían fuego, caía un rayo y el fuego simplemente se encendía. Ahora que hemos privatizado y subdividido toda la tierra, tenemos esta situación donde ya nadie quiere quemar más; por miedo a que lo demanden si el fuego se sale de control. Por lo tanto, tenemos este problema que antes solían controlar la naturaleza o el ser humano y que ahora no. Ahora que no hay fuego que lo mantenga a raya, lo único que las personas pueden hacer es usar una topadora, cortarlo o triturarlo. Preferimos el método de triturado porque con el tiempo el material triturado se incorporará nuevamente al suelo y, a largo plazo, es mejor para la tierra”.

Los beneficios del triturado

El terreno en Hill Country, Texas, es rocoso y consta predominantemente de piedra caliza
. Es muy seco con poca capa vegetal. Desafortunadamente, el proceso de convertir el material orgánico en capa vegetal no sucede de la noche a la mañana. Formado a partir de la erosión de las rocas y la descomposición de materiales orgánicos y organismos durante cientos de años, obliga a los propietarios de las tierras a pensar a largo plazo.

Cabezal accesorio del mulcher 4061 de Tigercat.

El triturado crea una capa protectora sobre el suelo y encierra la humedad. El material triturado está lleno de nutrientes y crea el ambiente ideal para que los tipos de césped nativos y los árboles deseados se desarrollen.

Fundamentalmente, el triturado ayuda a acelerar el proceso de descomposición.
Los métodos convencionales, como el uso de una topadora o los incendios, eliminan todo el material orgánico sin dejar nada que se descomponga. “Básicamente, los cedros son muy ácidos, y la piedra caliza es un agente alcalino. Cuando se trituran los cedros sobre la piedra caliza, se crea una capa ácida sobre esta que con el tiempo se descompondrá y creará nueva capa vegetal. Esto se puede ver cuando se observa debajo de un cedro: hay efectivamente más capa vegetal debajo del árbol. Bien, eso es porque las agujas se caen todos los años y, en efecto, estas luego se descomponen y crean una capa vegetal. Por lo tanto, el concepto es que, de aquí a 50 años, la propiedad en donde se ha utilizado el triturado va a tener más capa vegetal que la del tipo que va y utiliza la topadora”. Spence también menciona: “El beneficio del triturado en comparación con la utilización de la topadora es que la regeneración es considerablemente menor con el triturado, debido a que la topadora altera el suelo y permite que las bayas que contienen las semillas se replanten”.

El triturado crea una capa protectora sobre el suelo,
dado que la máquina tracciona mayormente sobre el material triturado y deja sin alterar la mayor parte de la tierra. Esta capa de material triturado que se deja también encierra la humedad. El material triturado está lleno de nutrientes y crea el ambiente ideal para que los tipos de césped nativos y los árboles deseados se desarrollen. A su vez, esto ayuda a evitar la erosión del suelo y también puede ayudar a aumentar las napas subterráneas al evitar la evaporación.

 

El mulcher M726G de Tigercat derriba los arbustos con facilidad.

El mulcher M726G de Tigercat derriba los arbustos con facilidad.

 

Puesta en servicio del mulcher M726G

Cuando le preguntamos sobre el rendimiento del nuevo mulcher M726G, Spence nos comenta que, si bien habían tenido algunos problemas con el cabezal 4061, “estamos muy satisfechos con el mulcher M726G. Trabaja a menor temperatura que incluso el M726E. Tiene mucha más potencia. Por lo que he visto, la tasa de producción en los modelos M726G ha mejorado al menos en un 25 %. Básicamente, la tasa de corte es más rápida. Podemos atravesar más tierra con mayor rapidez con cualquier cabezal en esa máquina”.

Los Hegener decidieron comenzar a cambiarse a los cabezales trituradores de Tigercat al “considerar que durarán más tiempo que los cabezales de los competidores de Tigercat”. Si bien han tenido unos pocos contratiempos, Spence nos comenta que “cualquier problema que ha surgido se ha solucionado rápidamente con el soporte de Tigercat y nuestro distribuidor Tejas Equipment en Texas”. Si bien reconoce que cualquier producto nuevo es un trabajo en progreso, Spence confía en Tigercat y nos comenta: “Con este diseño robusto y la ingeniería con la que cuenta, el 4061 sin duda dominará el mercado con el tiempo”.

Desde 2001, Cedar Eaters ha tenido un total de 22 mulchers entre 5 marcas diferentes antes de depositar su confianza en Tigercat. “El motivo por el cual nos sentimos cómodos con Tigercat es su atención al detalle y su búsqueda constante de mejorar sus productos. El respaldo de los propietarios de Tigercat, los ingenieros y los técnicos de Tejas Equipment, así como el de nuestro representante de ventas, Jared Swenson, ha sido inigualable”.

 

La siguiente generación

Spence ha sido una parte importante de Cedar Eaters desde que sus padres la fundaron en 2001. Si bien no comenzó a trabajar en la compañía hasta 2005, a menudo operaba las máquinas los fines de semana en la hacienda de la familia en los primeros años. Spence ha crecido y ha desarrollado una gran aprecio y pasión por lo que hacen y procura educar al personal sobre cómo tratar el cedro respetando el medio ambiente.

El nombre Cedar Eaters es una marca comercial. Spence comenta que espera algún día “envasar el producto de lo que estamos haciendo aquí y reproducirlo en diferentes áreas del país donde tienen el mismo problema con el cedro”. Dado que el cedro está rápidamente invadiendo las tierras de Nueva México, Colorado, Oklahoma, Nebraska y Kansas, no se puede negar que hay una oportunidad para que Cedar Eaters crezca en todas estas áreas también.

Spence Hegener, copropietario y gerente de operaciones de Cedar Eaters, frente al mulcher M726G.

Spence Hegener, copropietario y gerente de operaciones de Cedar Eaters.

 


 

¿Está interesado en obtener más información sobre el mulcher M726G y el cabezal triturador 4061? Visite las páginas del producto a continuación.