Skip to content

On The P-r-o-w-l

Tigercat salta a la palestra con máquinas sólidas; próximamente habría más productos nuevos. Este artículo originalmente se publicó en la edición de enero de 1997 de Timber Harvesting. Reimpreso con autorización.

Este artículo originalmente se publicó en la edición de enero de 1997 de Timber Harvesting.
Reimpreso con autorización.

— DK Knight

BRANTFORD, ON — Desde un oscuro comienzo a fines de 1991 en el sótano del edificio central de un gran fabricante de acero, una nueva raza felina está marcando un gran nombre en la comunidad de equipos forestales de América del Norte.

Hace menos de cinco años, Tigercat Industries Inc. desveló su primer prototipo de máquina, un feller buncher sobre ruedas etiquetado como 726, en la Timber Harvesting Expo-Southeast cerca de Quitman, Georgia. Las desventajas eran una pila en comparación con las posibilidades de éxito de la compañía. No tenía historia, ningún sistema de distribución ni experiencia con los feller bunchers sobre ruedas. Además, rasguñaba por entrar en un segmento del mercado sensible a los precios mientras la industria salía lentamente de un deterioro económico.

De acuerdo con Tony Iarocci, presidente de Tigercat, la compañía novata superó las desventajas mediante la cuidadosa investigación del mercado, el enfoque en un solo producto, la unión de esfuerzos en un grupo orientado a la ingeniería con sólidas credenciales en equipos forestales y el diseño de una máquina de calidad superior. Dice Iarocci con voz suave: “Teníamos confianza de que nuestras capacidades en ingeniería y fabricación nos llevarían al éxito”.

Alentados por la aceptación de la industria del peculiar 726 y con ventas que superaron todas las expectativas, Tigercat atrajo la atención tanto de posibles clientes como distribuidores, ni hablar de la competencia. Se expandió para diseñar y fabricar modelos adicionales y para introducir nuevos productos.

A pesar de que sus productos generalmente cuestan más, la compañía rápidamente surgió como una pieza importante en los mercados abarrotados y relativamente desarrollados. De hecho, en la breve historia de la evolución de los equipos forestales de América del Norte, tal vez ningún otro fabricante haya crecido tan rápido o introducido tantos productos nuevos tan temprano en su vida.

La oferta inicial de Tigercat, que Iarocci dice que incorporó diversos elementos de diseño que sentaron precedente y una garantía de la sección central de cuatro años, fue seguida un año después por una máquina ligeramente más pequeña, la 720, que continúa siendo la de mayor venta de la compañía. Posteriormente, aparecieron dos

máquinas sobre orugas, la 845 y la 860. Durante 1996, Tigercat había fabricado y vendido más de 600 feller bunchers; actualmente la mayoría de ellos se utilizan en los bosques del sur de EE. UU.  El primer 726, de acuerdo con Tigercat, continúa talando y agrupando para Williston Timber, Ocala, Florida.

larocci reflexiona: “El tiempo lo dirá, pero es posible que hayamos construido un feller buncher que tiene entre dos y tres años más de vida útil de lo que acostumbra la industria. Hasta ahora no tenemos indicaciones de que no suceda de ese modo”.

Aunque la gerencia principal creyó que Tigercat había desarrollado el diseño de una máquina técnicamente superior, pronto fue evidente que ya no era menos esencial un sistema de distribución eficaz. Al principio fue un proceso penoso, pero a medida que las máquinas 726 y 720 ganaron popularidad y, a medida que la compañía acrecentó su credibilidad, se facilitó el desarrollo del distribuidor. Finalmente, los distribuidores comenzaron a pedir la línea de Tigercat. Actualmente, la red de distribuidores de Tigercat abarca desde compañías con puntos de venta únicos hasta grandes entidades con diez o más instalaciones. Además, un acuerdo exclusivo mutuo de comercialización permite a la compañía distribuir feller bunchers sobre orugas en Canadá a través de los distribuidores industriales John Deere.

Actualmente, las operaciones de ensamblaje de Tigercat abarcan 9290 metros cuadrados (100 000 pies cuadrados) combinadas en tres instalaciones aquí y en la ciudad cercana de París, Ontario. La compañía cuenta con 120 empleados, de los cuales veinte son ingenieros. Las operaciones de ensamblaje de Tigercat cuentan con el apoyo de las compañías colegas

MacDonald Steel, Manufacturer’s Metalfab y Dytech Resources, todas ubicadas a menos de una hora

de distancia. Estas instalaciones bien equipadas abarcan aproximadamente 37 160 metros cuadrados (400 000 pies cuadrados). En sus 37 años de historia, MacDonald Steel ha realizado fabricaciones personalizadas para Caterpillar, Hyster, Euclid, Clark, Koehring, Timberjack, American Hoist, Champion SuperPac y Bomag, entre otras.

Iarocci rápidamente elogia las capacidades y el rendimiento individuales y colectivos del personal de Tigercat y menciona la actitud positiva que abunda. “El equipo que hemos tenido la buena suerte de reunir es dedicado, trabaja arduamente y conoce este negocio”, afirma. “No tenemos ninguna jerarquía en esta organización y deseamos que nuestra gente trabaje como emprendedores todo lo que puedan”.

Esta libertad, destaca, genera un alto nivel de energía y entusiasmo y da como resultado un progreso rápido en cuanto al diseño de máquinas y accesorios nuevos y mejorados.

Aunque Tigercat emplea un porcentaje proporcionalmente elevado de ingenieros para un fabricante, sus ingenieros hacen más que solo manipular imágenes en una pantalla de computadora y controlar la fabricación y el ensamblaje. El presidente de Tigercat explica: “Nuestros ingenieros están más involucrados con el mercado que en el caso tradicional. La mayoría tiene la libertad de ponerse en marcha para comunicarse con nuestros distribuidores y clientes. Nada supera obtener información directamente del usuario final”.

La fuerza de la ingeniería de Tigercat es una combinación de experiencia, juventud y entusiasmo. Por ejemplo, el miembro más experimentado del equipo es John Kurelek, cuya lista de credenciales incluye el desarrollo del primer cabezal de sierra de alta velocidad industrial mientras trabajaba en Koehring Waterous, la misma compañía con la que Iarocci estuvo asociado durante muchos años. Curiosamente, de los 20 ingenieros del personal, 12 tienen 30 años de edad. Jon Cooper, líder del reciente proyecto de desarrollo del skidder de Tigercat tiene 31 años.

Para continuar viendo las fotos antiguas, descargue el artículo