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BTB 53: El tiempo de actividad lo es todo

Para mediados de septiembre de 2020, el primer skidder de la serie H construido ha acumulado 965 horas. Between the Branches se pone al día con Chris Gibson Logging LLC para ver cómo se desempeña la máquina.

– Por Bre Elbourn

Chris Gibson delante del skidder 632H.

Chris Gibson de Chris Gibson Logging LLC.


El prototipo del skidder 632H se puede encontrar en el emplazamiento de Chris Gibson Logging LLC. La máquina se encuentra en la parte sudoeste de Oklahoma, trabajando cerca de Broken Bow, en el condado de McCurtain. El propietario, Chris Gibson, es un contratista forestal progresista que procura mantenerse a la vanguardia. Con solo un skidder en el trabajo, la productividad y el tiempo de actividad son de suma importancia.

A lo largo de los años como cliente de Tigercat, Chris ha forjado una gran relación comercial con el equipo de skidders de Tigercat y ha tenido un poco de participación tanto en el desarrollo inicial del modelo 632 como en el nuevo diseño de la cabina del operador del skidder de la serie H. De hecho, fue después de pasar un tiempo en las operaciones de cosecha de Gibson que Jeremy Piercy, gerente de productos del skidder, comenzó a planificar el diseño de la plataforma 632. Unos pocos años después, Chris adquirió el prototipo del 632H, el primer skidder fabricado de la serie H.


Cargador 234 montado sobre camión

Los cargadores se montan en camiones para movilidad fácil y rápida.


Condado de McCurtain, Oklahoma

Oklahoma está definida por más de 4,8 millones de hectáreas (12 millones de acres) de bosque, con su industria maderera ubicada en dieciocho condados del este. El propio condado de McCurtain está rodeado por bosques de pinos con abundante vida silvestre. No es ninguna sorpresa que la agricultura y la explotación forestal dominen la economía del condado. El Three Rivers Wildlife Management Area se encuentra al norte de Broken Bow, con 182 000 hectáreas (450 000 acres) de tierra, propiedad de Weyerhaeuser. “Realizamos en un 100 % tala rasa de pino taeda para Weyerhaeuser”, nos comenta Chris.

La ciudad de Broken Bow se sitúa entre las montañas Ouachita y la cuenca del río Rojo. La cuenca está compuesta por tierra agrícola llana y fértil. Chris explica que el 632H trabaja principalmente en terreno llano: “es medianamente blando y un poco rocoso cuando te trasladas al terreno montañoso”.

El distribuidor Smith Equipment de Tigercat ofrece servicios en el área. El especialista en ventas de Gibson es Jeff Reynolds. “El soporte es genial. Lo que quiero decir es que definitivamente me tratan muy, muy bien”, indica Gibson.


HAY MUCHO MÁS TIEMPO DE ACTIVIDAD CUANDO TRABAJAMOS CON LA
MÁQUINA Y NO EN ELLA.

– Chris Gibson, propietario de Chris Gibson Logging LLC


Operaciones

Chris Gibson es la cuarta generación de contratistas forestales. Es el propietario de Chris Gibson Logging LLC, Chris Gibson Trucking LLC y Chris Gibson Truck Repair LLC. Dado que proviene de una larga línea de contratistas forestales, Chris tiene el respaldo de generaciones de conocimiento y lo aplica para maximizar la eficiencia en sus operaciones. Tiene trabajando a dieciséis empleados
en el bosque, con el equipo dividido entre tres flotas de tala. La esposa de Chris, Jasmine, dirige una oficina con dos empleados dedicados a tareas de administración. “Hay un total de tres personas que trabajan en la oficina: mi esposa y otras dos mujeres. Mi esposa dirige toda mi oficina. Además, hay tres mecánicos que trabajan en mi taller y que cuidan mis camiones y el equipo”, explica Chris. Chris Gibson Trucking LLC está compuesta de diecisiete empleados y la compañía realiza todo el transporte y las reparaciones, lo que le otorga a Chris el control completo sobre las operaciones desde el tocón hasta el aserradero.


Un 632H con neumáticos dobles arrastra una carga de árboles

Las máquinas de la serie H facilitan el mantenimiento de las áreas de desgaste frecuentes. Chris Gibson valora las puntas de garra intercambiables.


Desarrollo del 632

Cuando el modelo LX830 avanzó a la serie D, el distribuidor de Chris, Smith Equipment, lo invitó a recorrer las plantas de Tigercat en el sur de Ontario. Chris explica que quería “asegurarse de que el LX830D era lo que deseaba antes de comprarlo”. Recién había adquirido su primer skidder 948L de John Deere y, cuando el grupo de visita fue a la planta de skidders en Savage Drive, Cambridge, Jeremy y Chris se pusieron a conversar sobre su nueva máquina. El 630 era el skidder de cuatro ruedas de mayor capacidad de Tigercat en ese momento, y Jeremy estaba ansioso de ver qué tal era el 630E en comparación con el mayor modelo de la competencia en una aplicación de gran producción en Oklahoma.


EL 632H ARRASTRA GAVILLAS MÁS GRANDES QUE NUESTRA MÁQUINA ANTERIOR.

– Chris Lacefield, operador del skidder 632H, de Chris Gibson Logging LLC


Jeremy y Shawn Pette, vicepresidente, sistemas de troncos completos, se dirigieron a Oklahoma para realizar una demostración del skidder 630E en las operaciones de Gibson. La visita le indicó a Jeremy que Chris tenía una manera única de ver una operación de cosecha, y que él era el tipo de contratista forestal que se esforzaba con éxito al máximo posible. Esto dejó a Jeremy pensando sobre qué podría hacer Tigercat para ayudar a los contratistas forestales como Chris a continuar siendo más eficientes y, en consecuencia, más exitosos en los bosques. El siguiente paso lógico en la oferta del skidder fue crear una máquina con el tamaño del 630 que fuera capaz de mover más madera, más eficientemente y sin comprometer la confiabilidad.

La visita con Chris ayudó a guiar a los grupos de ingeniería del skidder y la transmisión de Tigercat a crear un eje trasero de mayor capacidad, sistemas hidráulicos nuevos y, en última instancia, el 632E que se lanzó en la DEMO International 2016 en la Columbia Británica.


Un feller buncher LX830D tala un árbol

Chris hizo un recorrido por las fábricas de Tigercat antes de decidir comprar el modelo LX830D.


Unos años después del lanzamiento del 632E. Quedó claro que la siguiente área que necesitaba atención en la línea de productos del skidder era la cabina del operador. Durante las etapas de diseño iniciales, Chris participaba activamente en las sugerencias de mejoras a las cabinas de la serie E, trabajando de acá para allá con Jeremy y Mansour Moshiri, ingeniero de diseño del skidder. Chris explica: “Di un montón de información sobre lo que el operador necesita para su comodidad. Querían hacer la cabina más fácil de operar”. Según Gibson: “Lo principal que necesitaba la máquina era más espacio de cabina, más espacio para las cosas que traes al trabajo todos los días. Por ejemplo, la lonchera, el casco, el abrigo y el teléfono celular. Tiene que haber un área para todos estos elementos porque van a estar ahí dentro contigo todos los días”.

El operador Chris Lacefield ha cosechado durante 21 años y es el único operador del 632H. Cuando le preguntamos qué opinaba sobre la nueva cabina, Chris nos comenta: “Me gusta mucho. Es mucho mejor que las cabinas anteriores, te lo garantizo. Tienes más espacio. Seguramente, eso ayuda mucho”.


Mejoras en la cabina

Se han realizado varias mejoras en las cabinas de la serie H para alojar al operador y mejorar la ergonomía. Chris afirma que en comparación con los modelos de la competencia: “La cabina es, en general, mejor para la visibilidad y el espacio. También tiene algunos controles más y características y funciones adicionales que otras máquinas no tienen”.

Se ha agregado un botón de control crucero a los joysticks y se está utilizando mucho. “Estoy usando bastante el control crucero”, nos comenta Chris Lacefield, “Y el activador [en la parte posterior del joystick] con el que controlas la velocidad de desplazamiento, también lo uso bastante. Simplemente te sientas y no tienes que mover los pies. Tan solo pulsas el activador y listo”.

El asiento del skidder se ha rediseñado completamente y es totalmente regulable. Con el nuevo sistema Turnaround® de 220°, los operadores pueden girar y trabar el asiento en la posición que les resulte más cómoda dentro del rango de rotación. Chris nos comenta: “Es muy cómodo. Y poder trabar el asiento en cualquier posición lo hace más adecuado para el cuerpo”. Chris explica cómo cada operador es diferente. “Algunas personas pueden ser más altas, otras, más bajas. Algunas posiciones pueden no funcionar para todas las personas que operan la máquina. Puedes trabar el asiento donde sea más cómodo para el que la opera”.

Chris Lacefield nos comenta que esta capacidad de trabar el asiento en cualquier posición marca una gran diferencia a la hora de operar y que se encuentra menos cansado al final del día. Durante la mayor parte del tiempo, opera con el asiento posicionado: “un poco de costado. La mayor parte del tiempo, incluso no tengo que girar el asiento hacia atrás porque se puede ver muy bien desde este. Simplemente te sientas en un lugar y trabajas así”.

Los ajustes del asiento son mucho más personalizables. “Con tan solo tirar la palanca, puedes ajustar las áreas de cualquier manera que desees. Es mucho mejor que los asientos anteriores”, comenta Chris Lacefield.


TODO LO QUE SUGERIMOS, TODO LO QUE CADA UNO PIDIÓ, JEREMY LO HIZO.

– Chris Gibson


El 19 % más de área de la ventana ofrece una mejora en el campo visual, lo que significa que los operadores no giran sus cuellos, no se inclinan hacia adelante ni cambian tanto de posición para revisar las áreas ciegas; todos estos movimientos aparentemente insignificantes y rápidos, cuando se repiten una y otra vez, se acumulan para aumentar la tensión y la fatiga. Chris Lacefield nos comenta: “Antes, en verdad no podías ver el suelo junto al neumático trasero, a menos que te inclinaras hacia adelante para observar. Ahora, te puedes sentar en el asiento, mirar hacia afuera y ver el suelo”.

En los meses más calurosos del verano, las temperaturas en Oklahoma promedian arriba de los 34 °C (93 °F). Los skidders de la serie H han observado mejoras significativas en el sistema HVAC y el aumento de la capacidad de enfriamiento. Chris Lacefield señala que las salidas de aire agregadas son eficaces para mantener fría la cabina en los meses calurosos del verano. “La mayor parte del tiempo no lo hago funcionar al máximo y te mantiene cómodo y frío ahí dentro”. La cabina también viene equipada con un portavasos con control de temperatura, lo que mejora aún más la comodidad del operador. “Mantiene la bebida fría todo el día y no te tienes que preocupar por ello”, explica Chris Lacefield.

Cuando le preguntamos sobre su opinión sobre la nueva cabina, Chris responde: “Pienso que hoy en día es lo mejor en el mercado. Todo lo que sugerimos, todo lo que cada uno pidió, Jeremy lo hizo”.


I-D: Heinz Pfeifer, gerente de distrito de Tigercat; Chris Gibson, propietario Chris Gibson Logging LLC; Jeff Reynolds, especialista en ventas de Smith Equipment.

I-D: Heinz Pfeifer, gerente de distrito de Tigercat; Chris Gibson, propietario Chris Gibson Logging LLC; Jeff Reynolds, especialista en ventas de Smith Equipment.


El tiempo de actividad lo es todo

Chris Gibson Logging LLC dirige tres flotas de tala, y el skidder 632H es la única máquina que realiza el trabajo de arrastre en un sistema típico de cuatro máquinas con un feller buncher, un skidder y dos cargadores, uno para clasificación y desrame, y otro para la carga de camiones. En un espectáculo de un solo skidder, la producción y el tiempo de actividad lo son todo. “Si ese skidder se viene abajo, toda mi operación se viene abajo”, dice Chris.

La flota de tala configura los sitios de manera tal que los skidders solo tengan que arrastrar distancias cortas, lo que contribuye aún más a aumentar la producción. Con solo un skidder en el trabajo, la máquina debe estar arrastrando continuamente para alimentar los desramadores. En lugar de arrastrar distancias largas, Chris mueve el área de cancha de acopio para mantener a los desramadores trabajando siempre. Chris explica que “los cargadores se montan en camiones para una movilidad fácil y rápida”.

La capacidad de servicio en las máquinas de la serie H también se ha mejorado enormemente. Los mecánicos pueden realizar los trabajos de mantenimiento un poco más rápido en comparación con los modelos anteriores, lo que a su vez reduce el tiempo de inactividad. “El mantenimiento de las máquinas de la serie H es un poco más fácil. Ahora, puedes realizar el mantenimiento desde el suelo. Mis mecánicos no tienen que subirse tanto a la máquina”, explica Chris.
“Y algunas de las nuevas funciones y paneles facilitan el acceso a las áreas de servicio. Hacen que el mantenimiento sea un poco más rápido y fácil. Hay mucho más tiempo de actividad cuando trabajamos con la máquina y no en ella”.


Mayor rapidez en el terreno

Con la mayor rapidez del 632H en el terreno, junto con su capacidad de arrastrar gavillas más grandes, la flota de tala observa un pequeño aumento en la producción. “El 632H arrastra gavillas más grandes que nuestra máquina anterior”, explica Chris Lacefield. “Pensamos que nuestra máquina anterior estaba bastante bien cuando apareció, pero me gusta más esta Tigercat. Es mucho más rápida en las funciones y en la velocidad sobre el terreno, y el asiento es mucho más fácil de girar. La conducción también es mejor. Es mucho más suave. Supera a nuestra máquina anterior, e incluso con una gavilla más grande”.

Si bien Chris Gibson tuvo un papel muy importante en las mejoras de las cabinas de la serie H, él no fue el único. Innumerables conversaciones y comentarios de clientes de todo el mundo aportaron al proceso de diseño. La nueva cabina es otro ejemplo del objetivo de Tigercat de comprender claramente las necesidades de la base de clientes y de luego satisfacerlas y superarlas.


 

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