Skip to content

BTB 50: Inversión en silvicultura

En 2010, BTB visitó al contratista de silvicultura Donald Robbins, quien colaboró con Tigercat para modificar un skidder serie 610 para adaptarlo a sus requisitos de un transporte de base para silvicultura. Ocho años después, volvimos a visitar las operaciones de Donald para revisar las máquinas y aprender un poco más sobre sus desafíos actuales y la importancia de tener un equipo para propósitos específicos, moderno y confiable.

– Paul Iarocci

Donald Robbins, propietario de Robbins Forestry Inc.

Donald Robbins, propietario de Robbins Forestry Inc.

Robbins Forestry Inc. es una compañía multiservicio de gran tradición que presta servicios a propietarios de tierras para cosecha forestal y a las partes involucradas en Florida y Georgia. “Trabajamos para compañías madereras, compañías papeleras y propietarios de tierras privados. Realizamos fertilización, fumigación con herbicida y plantación mecanizada”, explica Donald. “Nuestro servicio proporciona un enorme valor. No puedes quitar los herbicidas y los fertilizantes de la agricultura, y pasa lo mismo con la cosecha forestal”. Donald estima que la fertilización sola proporciona al menos un impulso del 25-30 % a la productividad de un bosque de trabajo. “Varía de un sitio a otro, pero la fertilización simplemente agrega un enorme valor”.

 

 

TIGERCAT LLEVA TRABAJANDO CON NOSOTROS MÁS DE OCHO AÑOS. ESTAMOS MUY ORGULLOSOS DE VER ADÓNDE LLEGAMOS. ESTOS TRACTORES SON MUCHO MÁS PRODUCTIVOS Y MUCHO MÁS SEGUROS PARA MI PERSONAL,

– Donald Robbins, propietario de Robbins Forestry Inc.

 

 

La fumigación en la preparación del sitio se realiza antes de la plantación en un período que abarca desde agosto hasta noviembre. El siguiente paso es la plantación, que se lleva a cabo en los meses de invierno cuando los árboles están aletargados y son menos susceptibles al impacto. Un segundo tratamiento de rociado, realizado en primavera después de la plantación, está dirigido a la hierba y a las hojas anchas. “El tiempo es un gran factor en todo nuestro proceso de fumigación. Ya sea si ahora estamos realizando la fumigación de otoño para el control de bayas, roble y cualquier tipo de árbol de madera dura o el control de malezas herbáceas que se lleva a cabo desde marzo hasta mayo. Son dos tipos diferentes de rociado. Nuestro objetivo no es la erradicación, es el control”.

La fertilización varía de una a tres aplicaciones diferentes. La primera aplicación de fósforo se realiza cuando las plantas de semillero tienen de dos a tres años. Se llevan a cabo más adelante, en las rotaciones, las aplicaciones de fósforo y nitrógeno adicionales. Las aplicaciones de fertilizante dependen de lo que el propietario de las tierras esté tratando de obtener al final de la rotación: pulpa o madera aserrada.

 

Dos de las máquinas más nuevas de Donald trabajan en tándem en una aplicación de preparación del sitio.

Dos de las máquinas más nuevas de Donald trabajan en tándem en una aplicación de preparación del sitio.

 

Donald explica que, cuando uno mira hacia atrás en los últimos 30 a 40 años en la cosecha, ha habido un progreso enorme en la maquinaria con respecto a la eficiencia y la productividad. “Lo mismo no ha sucedido, en cambio, en la silvicultura. Todo el dinero está al final de la rotación. Las personas aún consideran la silvicultura más como un costo que como una inversión, y esa es la manera equivocada de verla. Verdaderamente es una inversión. Las decisiones que tomas al principio son un reflejo directo de lo que vas a obtener al final de la rotación”.

Históricamente, Donald lidió con problemas de sobrecalentamiento, ya sea con los tractores agrícolas o con la marca del skidder anterior que estaba utilizando. “Nunca pudimos enfriar el tractor. Aquí el calor llega a los 35 °C (95 °F). Teníamos que apagarlo en la tarde porque trabajaba con mucha temperatura. Hicimos muchos cambios para tratar de que mejore. Cambiamos algunos de los refrigeradores desde el frente hacia la parte de atrás y le colocamos un ventilador auxiliar. Hicimos todo esto nosotros mismos y aún no pudimos hacer enfriar el tractor. Tigercat, desde el principio, pudo hacer funcionar el tractor en una buena temperatura operativa y no hemos tenido ningún problema en absoluto con el sobrecalentamiento. Es mucho más confiable, un diseño mucho mejor”.

 

LAS PERSONAS AÚN CONSIDERAN LA SILVICULTURA MÁS COMO UN COSTO QUE COMO UNA INVERSIÓN, Y ESA ES LA MANERA EQUIVOCADA DE VERLA.

– Donald Robbins, propietario de Robbins Forestry Inc.

 

Actualmente, Donald está operando seis esparcidores de Tigercat, todos comprados en Tidewater Equipment, y el más antiguo ha sumado alrededor de 12 000 horas. Los pulverizadores son una inversión a largo plazo. “No podemos cambiarlos como se haría con un logger”, explica Donald. “Este es un tractor especializado. No puedo ir a Tidewater y cambiarlo por uno nuevo”. En la ausencia de un mercado de equipos usados, Donald necesita poder operar las máquinas durante muchas horas mientras trata de evitar los tiempos de inactividad y los costos de reparación mecánica excesivos. Por estos motivos, Donald es meticuloso con respecto al mantenimiento y a los intervalos de servicio de la flota. No escatima en gastos cuando se trata de fluidos y filtración al reconocer que un poco de inversión inicial puede ahorrar mucho dinero más adelante.

 

Tigercat suministra el transporte de base, pero esto es solo el principio para Donald, que enfrenta un gran desafío con el diseño y la instalación de los tanques y el sistema de fumigación.

Tigercat suministra el transporte de base, pero esto es solo el principio para Donald, que enfrenta un gran desafío con el diseño y la instalación de
los tanques y el sistema de fumigación.

 

El tiempo de actividad es fundamental porque el trabajo de silvicultura es aún más estacional que la cosecha. “Todo nuestro trabajo es estacional. Tenemos un período y queremos cubrir tantos acres como podamos en ese período. Tanto la lluvia como el viento representan grandes problemas para el pulverizador. Una cuestión con respecto a la fumigación terrestre en comparación con la aérea es que podemos rociar con vientos de hasta 16 km (10 millas) por hora. Un helicóptero solo puede rociar con vientos de hasta 11 km (7 millas)”.

Desde una perspectiva ambiental, el equipo terrestre de Donald ofrece otras ventajas con respecto a los métodos de fumigación aéreos. “Me siento mucho mejor con el equipo terrestre que con el aéreo, en particular porque estamos a no más de 3,2 km (2 millas) del pantano Okefenokee. Todos estos arroyos desembocan en el pantano. Por lo tanto, nos preocupa mucho dónde ponemos nuestro producto. Como el equipo terrestre funciona a un máximo de 8 km/h (5 mph), Donald considera que tiene mucho más control en comparación con el helicóptero que viaja a 100 km/h (60 mph).

“Los Tigercat son en verdad el futuro y el corazón de nuestra operación. Tigercat lleva trabajando con nosotros más de ocho años. Estamos muy orgullosos de ver adónde llegamos. Estos tractores son mucho más productivos y mucho más seguros para mi personal”, afirma Donald. “Estoy deslumbrado con los jóvenes ingenieros y su disposición, y de cómo manejan sus problemas, que también son nuestros problemas. Todos parecen entusiasmados con lo que estamos haciendo y eso hace que nos entusiasmemos nosotros también”.

 

 

Las máquinas están diseñadas para desplazarse entre o sobre los bancales según el tamaño de los neumáticos y la distancia entre las ruedas. “Las máquinas más nuevas tienen 2,9 m (9,5 ft) con neumáticos de 35,5 y logramos traspasar los bancales. Los otros tractores tienen neumáticos 30,5 y pueden desplazarse entre dos bancales y árboles grandes. Cualquiera de nuestros tractores puede retirarse de una tarea y ponerse en otra. Y eso es importante. Sabes que una máquina puede hacerlo todo”.

En las aplicaciones de preparación del sitio, la tierra está recién labrada y blanda con muy pocos residuos forestales en donde afirmarse. En este terreno una máquina puede empantanarse rápidamente y a Donald siempre le preocupa el peso y la presión que se ejercen sobre el suelo. “Estamos muy conformes con los neumáticos 35,5 y el ancho de la carrocería del tractor. Ha podido sostenerse bien. El bloqueo del diferencial delantero y trasero es de verdad muy útil. También agregamos la transmisión EHS a estos dos nuevos tractores, lo que es fenomenal. Cuando se comienzan a empantanar, los operadores pueden sentir que la transmisión interviene y les proporciona mucha más potencia.

 

El tractor S610C Tigercat rocía herbicidas para silvicultura.

 

El ancho de la máquina fue probablemente uno de los factores más importantes cuando Donald comenzó a trabajar con Tigercat. Para obtener el ancho necesario, Tigercat diseñó una sección central oscilante para incluir un eje delantero fijo con el fin de reducir el ancho total de la máquina. “Por lo tanto, podemos acercar más los neumáticos al chasis. Y eso solucionó nuestro problema”, explicó Donald. Tigercat ha incorporado el diseño en los skidders serie 602 en una apuesta similar para reducir el ancho y que estos puedan operar en aplicaciones de tala selectiva en espacios reducidos.

Donald destaca la importancia de las cabinas cerradas con un control de temperatura y una protección del operador adecuados al reconocer que los tractores agrícolas con cabina abierta aún se utilizan en la industria. Los efectos que inducen a la fatiga del trabajo al aire libre durante condiciones climáticas de un verano húmedo son extenuantes y reducen la productividad. Un palo arrojado por un neumático o un panal de avispas chaqueta amarilla representan un peligro real.

“Me preocupa mucho nuestro negocio de la silvicultura”, comenta Donald con seriedad. “Tenemos la genética, tenemos los herbicidas que controlan ciertas plantas, tenemos los fertilizantes. Tenemos todo esto, pero muchos de los equipos que se ven en sus tareas son los mismos que se han utilizado durante 30 años. Es por eso que valoro de verdad que Tigercat trabaje conmigo. Su gente ha estado en mi taller. Es una relación personal. Esta la única forma que tengo de expresarlo. Y Tidewater hace un buen trabajo. Hace ocho años, era una idea nueva. Y si Tigercat construyese un tractor que no funcionara, entonces eso hubiese sido una tremenda pérdida. Estuvieron dispuestos a apostar conmigo y eso significa mucho para mí. Tienen mucho más para vender que solo una máquina. Tienen a su gente detrás de todo esto. Esa es la clave”.

 

ESTUVIERON DISPUESTOS A APOSTAR CONMIGO Y ESO SIGNIFICA MUCHO PARA MÍ. TIENEN MUCHO MÁS PARA VENDER QUE SOLO UNA MÁQUINA. TIENEN A SU GENTE DETRÁS DE TODO ESTO. ESA ES LA CLAVE”.

 

 

 

 

LOGO DE TIGERCAT TV:

Visite Tigercat TV y vea las máquinas para silvicultura de Donald Robbins en acción. Enlace a continuación.

 



¿Está interesado en leer más información sobre Robbins Forestry Inc.? Lea más de nuestros archivos: BTB 26: El S610C independiente, noviembre de 2010. (Encuentre a continuación los artículos relacionados).

Related Articles


Related Videos

Productos relacionados