BTB 47: Operaciones en pendientes pronunciadas en Chile

Una actualización de los procesos, las tecnologías y los avances en el trabajo en las desafiantes pendientes pronunciadas de Chile y las operaciones de cosecha asistidas por winche.

— Paul Iarocci

Cordillera de la Costa o Cordillera de la Costa de Chile es una cadena montañosa que se extiende de norte a sur a lo largo de la costa del Pacífico de América del Sur. Se extiende paralelamente a la Cordillera de los Andes, desde el Morro de Arica en el norte hasta la Península Taitao, donde termina en el Triple Punto de Chile, en el sur. Entre estas dos cadenas se encuentra lo que conocemos como el valle plano central donde hay una especie de alivio frente a lo que se considera un terreno escarpado y empinado. Se agrega a esto precipitaciones de una media anual de 1200 mm en Concepción en el norte a 2000 mm  en Valdivia en el sur. Y justo cuando uno piensa que esto es duro para las operaciones de cosecha, existe un obstáculo ante la prevalencia de sotobosques altos, que incluye los ramajes ascendentes. Y no, no hemos terminado aún. La industria forestal de Chile se encuentra casi sin caminos con fondos de valles, lo que significa que la extracción es casi siempre cuesta arriba hacia caminos de cresta o ramales.

Skidder 635E con asistencia por cable

Tradicionalmente, como con la mayoría de otros países con estos desafíos, las operaciones de cosecha chilenas, independientemente de si son sistemas de cosecha sobre suelo o por cable, han sido en su mayoría a motor-manual con extracción con skidders de cable o con una pequeña torre forestal de estilo europeo. Sin embargo, el equipo de cosecha moderno ha evolucionado rápidamente con la introducción de los skidders de seis ruedas de Tigercat y con los shovel loggers de nivelación de oruga. Ahora los sistemas de cosecha sobre suelo tienen la oportunidad de usarse en terrenos más empinados, área que anteriormente era de los sistemas tradicionales de recolección por cable. Existe una fuerte opinión colectiva de las compañías forestales de Chile de que un hombre en una cabina con certificación que trabaja en un terreno empinado disponga de mayor seguridad que un operador de sierra o de uno que sujeta los troncos con los cables en el mismo entorno.

El LS855D asistido por cable de Mecharv tala y apila para una torre forestal.

El LS855D asistido por cable de Mecharv tala y apila para una torre forestal.

Tigercat y su distribuidor Latin Equipment Chile (LEC) estuvieron a la altura del desafío con el shovel logger LS855D (configurado como director de feller con el cabezal de tala direccional 5195 o con una pluma para shovel logger con talón móvil) y el skidder de seis ruedas de la serie 635 de Tigercat. La combinación de estas máquinas con la tecnología de anclaje y experiencia de Nueva Zelanda proporciona la solución más segura posible para cosechas (incluso reduce más rápido la dependencia de la tala manual, el arrastre con cable y la extracción aérea); métodos que requieren la fuerza de trabajo en tierra en situaciones expuestas y precarias.

Los shovel loggers series LS855 de Tigercat trasladan de manera rentable la madera de 50 a 100 metros cuesta arriba y preacumulan en un lugar más ventajoso para que el skidder de tracción de seis ruedas lleve a cabo la extracción secundaria en un terreno más fácil. Los shovel loggers de Tigercat equipados con los sistemas de pluma del director del feller y la sierra de tala direccional 5195 están ampliando de manera considerable el terreno que puede cortarse mecánicamente. Muchos shovel loggers y skidders de Tigercat dejan la fábrica con destino a Chile y a otras regiones con pendientes pronunciadas que tienen puntos de anclajes instalados en la fábrica, listos para aceptar los sistemas de asistencia por cable. Un software de acompañamiento está listo para integrarse con el equipo de asistencia por winche de terceros.

Shovel logger con director de feller de arrastre convencional

El propietario de Forestal Nylyumar, Pablo Martorell, se sentó para hablar sobre la evolución de las operaciones que tuvo su compañía en 25 años. Las operaciones se llevan tanto en terrenos planos como en pendientes pronunciadas y el objetivo global de la compañía es poder cubrir el rango completo de terreno y reemplazar a los hombres en tierra con la mecanización. Pablo explica que ha sido un proceso muy largo que va desde operaciones completamente manuales con extracción de tracción animal, hasta los comienzos de la mecanización con skidders sobre ruedas y excavadores modificados, donde la compañía se encuentra hoy.

Pablo dice que los clientes del aserradero de la compañía y el mercado en general son más exigentes, con estándares de seguridad constantemente en aumento que tienen un impacto sobre las prácticas de trabajo y las especificaciones de las máquinas. “Ya no es más una opción comprar equipos que no sean diseñados específicamente para aplicaciones forestales”, afirma Pablo. El apoyo del distribuidor y la disponibilidad mecánica son mucho más importantes a medida que los aserraderos presionan para que haya turnos más extensos y operaciones continuas las 24 horas del día.

El 635E asistido por cable de Mecharv con paquete de asistencia por cable equipado en la fábrica pendiente de patente. El concepto inteligente envía los cables a través de la cuchilla.

El 635E asistido por cable de Mecharv con paquete de asistencia por cable equipado en la fábrica pendiente de patente. El concepto inteligente envía los cables a través de la cuchilla.

Muchas de las máquinas de Pablo tienen doble turno y cronometran 300 horas por mes. Él exige 85 % de disponibilidad con mantenimiento programado y descanso de los empleados. Esto deja poco tiempo disponible para las averías y para el mantenimiento no planificado. “Nuestro Tigercat 615 trabaja diez días sí y cinco días no. El aserradero quiere cambiar a 30 días por mes con tres turnos por día. Las máquinas nunca paran. Necesitaremos máquinas de respaldo incluso para el mantenimiento preventivo. Se puede ver la importancia que van teniendo las máquinas resistentes y confiables”. Él también nota que al agregar un tercer operador y rotar entre los operadores todos los días es posible que aumente el desgaste de las máquinas y que sea más probable el uso incorrecto. Pablo calcula que puede utilizar las máquinas hasta 18 000 horas en un gran ciclo de trabajo y luego revertirlas a un estado de repuesto.

Los sitios en los que los skidders 615C operan son lugares con pinos hasta 35 % de pendiente. Existen dos sistemas idénticos: Dos skidders antiguos de cable son compatibles con un 615C. Un shovel logger LS855C configurado como un director de feller maneja toda la tala y normalmente lleva a cabo también un ciclo de apilado. Pablo explica que los skidders de cable trabajarán en áreas donde el suelo es malo y el clima es húmedo, trayendo los troncos al 615C que equilibra el arrastre.

Operaciones asistidas por cable

Las operaciones asistidas por cable en Chile se encuentran típicamente en sitios con un porcentaje significativo de terreno con pendientes de 100 % pero que también van hasta 60 %, grados en los que muchos lectores habrán visto maquinarias mecanizadas, en especial máquinas de tala sobre orugas, trabajando felizmente y sin cables en Canadá, EE. UU., Nueva Zelanda y Escocia. La diferencia en Chile está en la calidad de los suelos y en las precipitaciones en combinación con las pendientes.

Tigercat comenzó en el ámbito de la asistencia por cable mediante el equipamiento de los transportes LS855 con un sistema de montaje de cables apernados. El esfuerzo se focalizó en la mecanización de la tala en pendientes pronunciadas y posiblemente en el reemplazo de la recolección por el apilado. A menudo las máquinas talan para una torre forestal y el siguiente paso en la evolución es tratar de reducir más la dependencia de las plataformas de recolección agregando sistemas de asistencia por winche a los skidders.

Junto con el inventor y el contratista de cosecha en el noroeste del Pacífico, Eric Krume, Tigercat tiene ahora un sistema de montaje y disposición de cable con patente en trámite para los skidders. Se ofrece como un paquete de asistencia por cable preparado en la fábrica. El concepto inteligente envía los cables a través de la cuchilla y acopla el chasis a la estructura que se encuentra detrás del eje frontal, más cerca de la carga. Con los otros sistemas que envían los cables por debajo de la cuchilla, existe siempre el peligro de dañar el cable con la cuchilla. No solo se elimina esta posibilidad, sino que el operador puede levantar el cable si hace falta, para eliminar un obstáculo, simplemente levantando la cuchilla.

Aproximadamente viajes de 8 toneladas métricas para el 635E.

Aproximadamente viajes de 8 toneladas métricas para el 635E.

En el caso del cliente Tigercat y LEC más antiguo Mecharv, un skidder 635E se conecta a un Ecoforst T-Winch con una fuerza de arrastre máxima de ocho toneladas métricas. Observamos a la máquina llevar aproximadamente ocho toneladas métricas de carga en una plataforma que va desde el 40 % al 45 %. No es nada espectacular, sino una buena y consistente producción con pocas o sin perturbaciones en el terreno debido al giro de las ruedas. El director de feller configurado como LS855D estaba en un grado similar con un sistema de winche de mayor capacidad.

Shovel logger con talón móvil y garra

En el otro extremo del espectro, en la operación de astillado de eucalipto de KBM del sur de Chile, dirigida por Ismael Hermosilla, a menudo los miembros del equipo experimentaron secciones aisladas de terrenos moderadamente pronunciados. Si bien el suelo malo no se considera como para la tala en pendientes pronunciadas, especialmente con demasiadas precipitaciones en invierno, junto con el 30 al 35 % de pendientes en partes aisladas de los bloques de corte, redujeron de manera significativa la efectividad y productividad de los skidders.

KBM usa un shovel logger LS855D para obtener madera de las secciones pronunciadas en donde los skidders pueden llevar a cabo más fácilmente tareas secundarias de extracción hacia el costado del camino.

KBM usa un shovel logger LS855D para obtener madera de las secciones pronunciadas en donde los skidders pueden llevar a cabo más fácilmente tareas secundarias de extracción hacia el costado del camino.

Ismael asistió a Demo International en British Columbia en septiembre pasado. Luego de ver el 632E por primera vez, KBM compró dos unidades así como un 632E. Ismael también pasó tiempo con el personal de Tigercat conversando sobre la posibilidad de agregar un shovel logger LS855D a la operación del sur. Al final Ismael decidió comprar un LS855D Tigercat configurado con una pluma para shovel logger y talón móvil y garra para extraer, apilar y acumular los árboles de las secciones más empinadas del bloque de corte para que los skidders puedan acceder fácilmente a los puntos terminar el trabajo.

El shovel logger logra estos giros de 50-75 m (165-245 ft) sin esfuerzo, con muy poco consumo de combustible y con una mínima alteración del suelo. La mayoría de los usuarios, incluso Ismael, informaron que los shovel loggers siempre están ocupados y sumando horas, por su flexibilidad y capacidad que es como una navaja del ejército suizo en una operación de cosecha, tanto en la plantación como al costado del camino.

Apreciación del cliente

En agosto, Latin Equipment Chile organizó un fin de semana de apreciación del cliente. Y qué mejor que realizar un evento para un grupo de loggers para pendientes pronunciadas, que en pendientes. Los clientes, junto con los representantes de Latin y Tigercat pasaron un fin de semana esquiando y disfrutando las montañas en Corralco.

Fin de semana de apreciación del cliente del Latin Equipment Chile.

Fin de semana de apreciación del cliente del Latin Equipment Chile.

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