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Detección de incendios para los feller bunchers y mulchers sobre ruedas

No es la primera vez que aparece en BTB el tema de la detección de incendios. A pesar de que han pasado casi tres años desde la última vez que se trató este tema (publicación número 19 de marzo de 2008), todavía permanecen vigentes varios hechos y en la misma medida que antes.

— Por Robin Barker, administrador de ingeniería

• En comparación con otras máquinas móviles industriales, el riesgo de incendio, o de destrucción por un incendio, en los equipos para cosecha forestal supera la media.

• Los feller bunchers y mulchers, tanto sobre orugas como sobre ruedas, son los de más riesgo. Estas máquinas trabajan en medio de residuos forestales en el aire, vegetación que está que cae o levantan los neumáticos, las sierras de tala y los accesorios para el acolchado del suelo. Debido a estos factores, la detección y la prevención de incendios en los equipos de cosecha es absolutamente esencial. Las agujas, las hojas, las ramitas y las astillas pueden quedar atrapadas dentro del compartimiento del motor, el compartimiento de enfriamiento y los compartimientos hidráulicos de la máquina. Si se deja que absorban lentamente pérdidas de aceite hidráulico o combustible diésel, y si se las expone a temperaturas altas, no es difícil imaginar que el riesgo de incendio es elevado.

• Las publicaciones sobre seguridad contra incendios de la industria de la cosecha forestal siempre recomiendan que quitar periódicamente todas las acumulaciones de residuos de madera de todas las áreas de la máquina es sin lugar a dudas la mejor práctica de mantenimiento para prevenir incendios. Sin embargo, muchas veces no se sigue esta recomendación.

• La mayoría de los incendios en equipos se puede prevenir y la insistencia continua respecto de la prevención de incendios es lo mejor que puede hacer para asegurar que nunca vea su máquina de cosecha envueltas en llamas. Si ocurriera un incendio en una máquina, la detección temprana mientras el fuego es pequeño es algo vital. Esto permite que el operador de la máquina tenga más tiempo para detenerla, apagar el motor, pedir ayuda por radio, salir de la máquina y dirigirse a un lugar seguro. También permite comenzar antes con las medidas críticas y necesarias para combatir el fuego, aumenta las posibilidades de extinguirlo con éxito, reduce el daño en la máquina, y disminuye el tiempo y los costos necesarios para que una máquina dañada vuelva a operar.

Etiqueta de prevención de incendios y precaución. El ícono de un incendio con texto de advertencia abajo.

En el emplazamiento, es a menudo el operador la última persona en enterarse de que hay un incendio en su máquina. Su asiento está cerca del frente de la máquina, su atención está fijada en lo que pasa delante de él, mientras que la mayoría de los componentes hidráulicos, eléctricos y del motor se encuentran atrás suyo. Para minimizar la desventaja que el operador cuenta con respecto a su campo visual y aumentar la rapidez con la que puede detectar un incendio, Tigercat ha instalado un sistema de detección de incendio y sensor de calor en todas los feller bunchers y mulchers serie 700. Además, el sistema ya viene incorporado en el mulcher de orugas 480.

El sistema está formado por tres detectores de calor. Dos de ellos se encuentran arriba del motor y el otro, arriba de las bombas hidráulicas. Si los detectores registran una temperatura mayor que 177 °C (350 °F), se activan la luz de advertencia “Fire Detected” (Fuego detectado) en el panel de instrumentos de la cabina y el zumbador de la alarma. Además, se activan la luz “Stop” (Detener motor) en el panel de instrumentos de la cabina y la bocina de advertencia. Cabe destacar que este sistema de detección de incendios a bordo y eléctrico es solo un sistema de advertencia. No es un sistema para eliminar la amenaza de fuego ni tampoco apagará el incendio. El sistema solo se activa cuando el motor está encendido. No advertirá la presencia de un incendio cuando la máquina esté apagada.

El sistema de detección de incendios de Tigercat incorpora un simple circuito eléctrico y la capacidad de probar el sistema. Como en cualquier sistema, es necesario realizar diariamente controles de servicio y un mantenimiento periódico. De esta manera, se asegura que el sistema de detección de incendios esté funcionando en su totalidad. Si no se logra realizar un adecuado mantenimiento del sistema, es posible que la crucial detección de incendios con la cuenta no funcione cuando más la necesite. No debe utilizar la máquina a menos que esté seguro de que el sistema de detección de incendios esté funcionando en su totalidad.

Es aconsejable familiarizarse con la ubicación de todos los componentes del sistema de detección de incendios. En la ilustración de ubicación que se proporciona, se muestra la instalación típica en la serie 700. Para obtener información más detallada, consulte el Manual del operador de los feller bunchers y mulchers sobre ruedas serie 700, y el mulcher de orugas 480.

Mantenimiento diario

• Gire el interruptor de la llave de la cabina a la posición RUN (Encender) y presione en el panel de instrumentos de la cabina el interruptor “Bulb Test” (Prueba de focos) para asegurarse de que la luz de advertencia “Fire Detected”, el zumbador, y todas las demás luces de advertencia y bocinas del panel de instrumentos estén funcionando correctamente. Esto también permite confirmar que hay continuidad en el cableado del sistema de detección de incendios.

• Antes de poner en marcha la máquina, revise y repare cualquier desperfecto en la luz de advertencia, el zumbador o la bocina. Si se cambia alguna pieza, también se debe llevar a cabo el Procedimiento de mantenimiento mensual del sistema (vea más abajo) para confirmar que todo el sistema de detección de incendios funciona en su totalidad.

Etiqueta de precaución. Revise diariamente la existencia de residuos, fugas, cables/mangueras dañados, dispositivos de lucha contra incendios. Presentado por T.E.A.M Working Group.

Mantenimiento semanal

• Cuando realice las operaciones de mantenimiento de la máquina, revise visualmente que no haya daños en los detectores de calor ni en sus soportes. Asegúrese de que el cableado del sistema no esté cortado, desgastado, enroscado o suelto.

• Asegúrese de que los detectores de calor estén limpios y libres de residuos, grasa y suciedad.

• Se deben reemplazar inmediatamente las piezas rotas. Además, se debe completar el procedimiento de mantenimiento mensual del sistema.

• Anote en sus registros de mantenimiento de la máquina que se han completado todas las tareas descritas anteriormente. Llevar una adecuada documentación de los servicios puede resultar extremadamente importante al momento de mantener la cobertura de seguro contra incendio o cuando quiera hacer un reclamo en el seguro a causa de un incendio.

Mantenimiento mensual

• Gire el interruptor de la llave de la cabina a la posición RUN y utilice durante 30 o 40 segundos una pistola de calor para calentar cada uno de los tres detectores de calor. Para obtener información más detallada, consulte el manual del operador. No utilice ningún tipo de soplete para probar los detectores de calor. El calor intenso que produce la llama puede dañar el detector.

• A medida que la temperatura en cada sensor alcanza los 177 °C (350 °F), se deberían activar la luz de advertencia “Fire Detected” (Fuego detectado), el zumbador, la luz “Stop” (Detener) del motor y la bocina de advertencia. Deje de calentar el detector y, al poco tiempo, se deberían apagar las luces de advertencia, el zumbador y la bocina a medida que se enfría el detector. Si esto no ocurre, se debe investigar dónde está el problema y corregirlo. El objetivo de este procedimiento es confirmar que los detectores de calor se activan y se reinician correctamente.

• Anote en sus registros de mantenimiento de la máquina que se han completado todas las tareas descritas anteriormente.

Para obtener más información sobre la prevención de incendios en máquinas destinadas a la explotación forestal, visite las siguientes páginas web:

http://www.forestresources.org/ app/bulletin_pdfs/03-R-20.pdf

http://www.forestresources.org/ app/bulletin_pdfs/LCO15.pdf

Además, se recomienda la lectura de la sección Seguridad en los manuales del operador que proporciona Tigercat.

En la sección Prevención de incendios, encontrará varias páginas con pautas a seguir.