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Guía básica sobre el disparo de cadena

Si bien no se pueden eliminar los riesgos de un disparo de cadena, sí se pueden disminuir si se siguen unas simples recomendaciones operacionales.

Por Jerry Locker.

Apareció por primera vez en la revista Canadian Forest Industries de septiembre/octubre de 2012 (reimpresa con autorización).

“Disparo de cadena” no es un término nuevo en la industria de la cosecha forestal. Sin embargo, ciertos eventos ocurridos en los últimos dos años han hecho que este término esté en boca de todos aquellos involucrados en la industria de la cosecha forestal. Un disparo de cadena es la separación y el desprendimiento de una pieza, o varias, de una cadena de aserrado desde el extremo de un circuito de cadena que se ha roto durante la cosecha mecanizada de madera. Por lo general, un disparo de cadena se origina cerca del extremo de la transmisión del sistema de corte, pero también puede originarse en la punta de la barra guía. En ambos casos, pone en peligro de muerte o lesiones graves al operador de la máquina, al personal de campo y a los espectadores. Generalmente, las piezas de la cadena de aserrado viajan en la dirección del plano de corte de la barra guía, pero su recorrido puede desviarse hacia ambos lados. Si bien el cono de disparo, o “shot cone” (un término que utiliza Oregon), refleja el recorrido más probable del disparo de cadena, es posible que este recorrido se desvíe y produzca la prolongación de la distancia que recorrerán las piezas.

Cómo se produce un disparo de cadena

Luego de una rotura de la cadena de aserrado, el extremo libre comienza a separarse bruscamente del lugar donde se produjo la rotura. 

Ilustración que muestra cómo se suelta una cadena de la cuchilla de sierra.

 

Si la caja de sierra o la protección contra el disparo de cadena no son capaces de contener la sierra de aserrado, el extremo libre de la sierra de aserrado rota puede aumentar rápidamente su velocidad y transportar una energía dinámica inmensa.  

 

Ilustración que muestra cómo se suelta una cadena de la cuchilla de sierra.

 

En el momento más intenso de la separación, las piezas de la cadena de aserrado pueden desprenderse y salir despedidas a grandes velocidades, sobre todo si el extremo libre de la cadena de aserrado golpea la caja de la sierra. 

 

Ilustración que muestra cómo se suelta una cadena de la cuchilla de sierra con las uniones de la cadena desprendiéndose.

¿Se puede eliminar el disparo de cadena?

En términos sencillos, no; no se puede. Las protecciones y las defensas contra el disparo de cadena disminuyen el peligro de un disparo de cadena que se origine en la zona del piñón. Sin embargo, no se conoce actualmente ninguna forma de colocar protecciones similares en la punta de la barra guía sin alterar significativamente la operación de corte. Debido a que no se pueden colocar protecciones en la punta de la barra guía, es posible que se produzcan disparos de cadena en esta zona. Esto significa que habrá el mismo riesgo de muerte o lesiones que hay cuando el disparo de cadena se origina en la zona del piñón.

Para disminuir este riesgo, los equipos deben estar diseñados con las protecciones, defensas y cierres de ventanas adecuados. Además, se deben tomar las precauciones necesarias para minimizar la exposición que los operadores de las máquinas, el personal de campo y los espectadores tengan al plano de corte del sistema de corte y al cono de disparo. La industria de la cosecha mecánica de madera recomienda que el personal de campo y los espectadores se mantengan alejados a 70 metros (230 pies), como mínimo, del cono de disparo (y fuera de él) de un harvester en funcionamiento. Los proyectiles de un disparo de cadena que viajen a la velocidad de una bala pueden recorrer distancias mayores que la distancia de seguridad. La distancia de seguridad ayudará a disminuir el riesgo de lesiones producto de un disparo de cadena, pero no lo eliminará.

Ilustración del cabezal de cosecha y de la motosierra de una máquina pesada con flechas que indican las direcciones del disparo desde la motosierra para representar que el disparo de cadena puede viajar en diferentes direcciones.

El disparo de cadena puede viajar en varias direcciones, no solo en la dirección del plano de corte de la barra guía.

Es importante que los parabrisas y las ventanas estén hechos del material adecuado. Los resultados de las pruebas realizadas por SMP Svenska Mankinproving AB demostraron que el disparo de cadena penetra el material de 12 mm. En el policarbonato de 19 mm (lámina MP750 de LEXGARD), los proyectiles penetraron el material y causaron una deformación de 5 mm en la superficie trasera de la ventana. La prueba realizada en policarbonato/acrílico de 19 mm (lámina MP750 de LEXGARD) demostró que los proyectiles penetraron la capa exterior del policarbonato, pero fueron contenidos por la capa de acrílico y la capa trasera de policarbonato parcialmente deslaminado.

En el policarbonato de 32 mm (SP-1250 de LEXGARD), los proyectiles penetraron a una profundidad máxima de 18 mm.

Las protecciones contra el disparo de cadena y las defensas para la cadena deben estar colocados y en perfecto funcionamiento. Consulte con el fabricante de su equipo para obtener más información. No trabaje en velocidades de cadena mayores que las recomendadas por el fabricante. Se deben inspeccionar frecuentemente los sistemas de corte. Se deben mantener los sistemas de corte de acuerdo con las recomendaciones del fabricante. Se deben dejar de utilizar inmediatamente las cadenas de aserrado que estén desafiladas y rotas, y se las debe controlar, reparar o reemplazar. Se deben dejar de utilizar los circuitos de cadena de aserrado que se hayan roto dos veces. Se deben mantener las cadenas de aserrado de acuerdo con las recomendaciones del fabricante. Se deben limpiar y alinear frecuentemente las barras guías de acuerdo con las recomendaciones del fabricante. Se deben reemplazar los piñones cuando su desgaste exceda lo recomendado por el fabricante. Se deben alinear los piñones con la ranura de la barra guía. Asegúrese de que el sistema de lubricación de la cadena de aserrado y la barra guía sea el adecuado. Los sistemas de corte con paso de cadena de 0,404″ deben utilizar, como mínimo, cerca de 7,6 litros (2 galones) de lubricante para barra guía o cadena de aserrado por cada turno de ocho horas durante operaciones de cosecha; se debe utilizar aún más lubricante durante operaciones de procesamiento. Los sistemas de corte con paso de cadena de 3/4″ deben utilizar, como mínimo, cerca de 9,5 litros (2,5 galones) de lubricante por cada turno de ocho horas durante operaciones de cosecha; se debe utilizar aún más lubricante durante operaciones de procesamiento.

Recomendaciones para una buena operación:

Generales:

• Nunca comience a cortar cuando el operador de la máquina, el personal de campo o los espectadores estén dentro de la zona del cono de disparo.

• Siempre trate de cortar lo más cercano posible al suelo.

• Siempre utilice piezas nuevas cuando monte o repare la cadena de aserrado.

• Realice el mantenimiento de la cadena de aserrado de acuerdo con las recomendaciones del fabricante.

• Nunca corte con una cadena de aserrado que esté desafilada. Una cadena afilada disminuye el desgaste y el deterioro del sistema de corte.

La cadena de aserrado se debe afilar o reemplazar por una afilada al menos una vez por turno operacional, o más de una vez si está dañada.

• Se deben mantener los talones de profundidad (dientes limpiadores) durante todo el ciclo de vida de la cadena de aserrado.

• Nunca exceda las recomendaciones operacionales que establece el fabricante de la cadena de aserrado.

En operaciones de corte a bajas temperaturas:

Si es posible, utilice un lubricante más liviano para duplicar la velocidad de flujo.

• Haga circular periódicamente la barra guía sin cortar (cortes en el aire) para aumentar la presencia de lubricante en el sistema de corte.

• Disminuya la fuerza de alimentación de la barra.

Mantenimiento adecuado de la barra guía:

• Limpie la ranura de la barra guía desde la punta hasta la cola y asegúrese de que el orificio de lubricación esté abierto.

• Dé la vuelta diariamente a la barra guía para igualar el desgaste.

• Haga circular muchas veces la barra guía para quitar la humedad de la punta.

• Asegúrese de que la tensión de la cadena sea la correcta. Para ello, contrólela frecuentemente.

• En los descansos y al final de cada turno, disminuya la tensión de la cadena de aserrado para evitar que se dañe la punta de la barra guía, el motor de la sierra y/o la cadena de aserrado. Esto se debe a que la cadena de aserrado se enfría y se contrae.

• Disminuya la velocidad de la cadena de aserrado.

En términos sencillos, es necesario tratar el cabezal de cosecha en funcionamiento como dos armas cargadas (la punta y la cola de la barra guía) que ponen en peligro de muerte o lesiones al operador de la máquina, al personal de campo y a los espectadores.

No se pueden eliminar los riesgos de un disparo de cadena, pero sí se pueden disminuir si se siguen las recomendaciones de los fabricantes de equipos y de sistemas de corte, y las recomendaciones operacionales presentadas en esta guía.

Jerry Locker es el gerente de harvesters OEM de Oregón en EE. UU. En www.oregonchain.com/harvester puede encontrar más información sobre los productos harvester, los temas técnicos, la seguridad y la Escuela de Servicio para la Cosecha Mecánica de Madera (Mechanical Timber Harvesting Service School). Además, encontrará enlaces a páginas web que ofrecen más información sobre el disparo de cadena.

 

Una ilustración que representa la zona del cono de disparo; Oregon utiliza el término cono de disparo para reflejar el recorrido más probable del disparo de cadena.

Oregon utiliza el término cono de disparo para reflejar el recorrido más probable del disparo de cadena.