BTB 31 : Cherokee Electric achète un broyeur forestier M718E

Au début du printemps, la coopérative de l'Alabama Cherokee Electric a acheté un broyeur forestier M718E auprès de Forestry 21, à Piedmont, en Alabama. C'était le deuxième broyeur forestier M718E de Tigercat vendu au détail.

Between the Branches, nº 31 : Cherokee Electric achète un broyeur forestier M718E

Pour Cherokee Electric, la décision d’acheter un broyeur forestier M718E pour remplacer une vieille machine Hydro-Ax 425 dotée d’une faucheuse rotative indique un changement d’orientation en ce qui a trait à l’entretien d’emprises.

Bien que la machine n’ait pas encore été utilisée pendant beaucoup d’heures, le contremaître Obie Oden est très impressionné par la qualité de fabrication et la performance du broyeur M718E et apprécie la transition d’une faucheuse rotative vers un accessoire de broyage horizontal à tambour. Il a choisi un accessoire Fecon BH99 avec un tambour FGT et un châssis hydraulique doté d’une barre directrice.

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Obie Oden énumère une série d’avantages de la machine Tigercat combinée à l’accessoire Fecon. L’accessoire ne projette pas de vieux pneus, de vélos mis au rebut et de déchets métalliques de toutes sortes souvent présents dans les emprises, ce qui réduit les risques de problèmes de responsabilité près des zones rurales populeuses. L’un des opérateurs, Stacey Wood, explique qu’il a déjà ramassé un pneu avec la vieille machine et que les lames de celle-ci l’ont projeté 15 m (50 pi) dans les airs. Lorsque l’accessoire frappe des roches ou du métal, le broyeur est beaucoup moins endommagé que des lames tournantes.

En travaillant en bordure de la route, il n’est plus nécessaire d’avoir une personne sur place avec une radio pour avertir d’arrêter la machine lorsque des automobiles s’approchent. De plus, une faucheuse rotative ne fait pas réellement du déchiquetage. Le broyeur forestier M718E fait un meilleur travail et les copeaux de matière broyée permettent de ralentir la croissance de nouvelles plantes. Les opérateurs apprécient la visibilité vers l’arrière, améliorée grâce à la caméra arrière, et le confort global de la cabine.  Between the Branches, nº 31 : Cherokee Electric achète un broyeur forestier M718E

Obie Oden explique qu’il est responsable de l’entretien d’environ 3 000 km (1 800 milles) d’emprises. (Cherokee a sous sa responsabilité 4 020 km [2 500 milles] d’emprises en tout, mais 1 120 km [700 milles] de celles-ci se trouvent sur des pâturages.) En général, elles sont larges d’environ 9 m (30 pi) et le défrichage est fait selon une rotation de 5 ans en les traitant avec de l’herbicide après celui-ci.

Obie Oden estime que la machine sera utilisée environ 1 200 heures par année sur des terrains non uniformes où se trouve un certain nombre de pentes raides.

Observer le broyeur forestier M718E en action dans le nord de l’Alabama :