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Entretien hivernal des machines forestières

Le présent article fournit des conseils d’entretien pour que les machines Tigercat résistent aux conditions extrêmes de l’hiver.

Les machines Tigercat sont utilisées à certains des endroits de la planète où les conditions météorologiques sont les plus extrêmes, que ce soit dans les régions chaudes et humides du sud des États-Unis et du Brésil, ou en Russie, au nord des États-Unis et au Canada, coutumiers des hivers enneigés rudes et froids. Lorsque le climat est froid, les exploitants doivent maximiser le temps de disponibilité et la production pendant la courte période de l’hiver où le sol est gelé. Les conseils présentés ci-dessous aideront les opérateurs des régions nordiques à traverser les hivers les plus difficiles avec brio tout en maximisant la productivité.

Abatteuse-empileuse Tigercat 870C en hiver

Entretien de l’extérieur

En hiver, le sel sur les routes peut entrer en contact avec les machines lorsqu’elles sont transportées d’un site à l’autre ou ramenées au parc de machinerie. Le sel peut recouvrir des pièces exposées sensibles comme les tiges de vérins hydrauliques, ce qui cause inévitablement de la corrosion. Lorsque vous devez transporter une machine, il est nécessaire de couvrir les tiges de vérins exposées avec de la graisse pour les protéger du sel.

Chaque fois que c’est possible, lavez les machines à l’aide d’un pulvérisateur puissant dans un poste de lavage. Faites toutefois preuve de délicatesse avec le pulvérisateur ! N’utilisez pas de réglage de pression élevé et ne dirigez pas le jet d’eau près des connecteurs électriques.

Avant le démarrage, enlevez la glace se trouvant sur les chenilles et près des vérins hydrauliques. Une accumulation de glace épaisse peut empêcher les vérins hydrauliques de se déplacer et endommager les joints d’étanchéité à l’intérieur de ceux-ci.

Liquides utilisés en hiver

Les températures froides ont des conséquences importantes sur les lubrifiants et les liquides qui permettent aux machines Tigercat de continuer à fonctionner. En hiver, il est essentiel de s’assurer d’utiliser une huile hydraulique toutes saisons approuvée dont l’indice de viscosité est d’au moins 225 et une huile moteur qui a un indice de viscosité plus faible, adaptée aux températures froides, conformément à ce qui est indiqué dans le manuel d’utilisation.

Transporteur 1085B Tigercat en hiver

Lorsqu’il fait froid, les particules de cire se trouvant dans le carburant diesel peuvent se précipiter, ce qui cause de la gélification, ce qui signifie que le carburant s’épaissit et peut facilement boucher les filtres et les tuyaux, ce qui pourrait couper l’alimentation en carburant du moteur. Pour éviter ce phénomène, utilisez du carburant diesel de catégorie nº 1 ou « arctique » lorsque les températures chutent. Il s’agit d’un carburant raffiné contenant moins de composants de cire qui causent de la gélification. Si le diesel est mélangé avec du kérosène, des additifs de carburant ou des carburants de remplacement, le pouvoir lubrifiant du diesel diminue, ce qui cause des dommages à la pompe, aux injecteurs ou au système d’épuration en val.

Le liquide d’échappement diesel (DEF) gèle à une température de -11 °C. Toutefois, il peut geler et dégeler sans que cela n’ait de conséquences sur sa performance. Normalement, il gèle très lentement. À une température de -20 °C, 20 L de DEF mettent presque cinq jours à geler. Les machines Tigercat peuvent être mises en marche lorsque le DEF est gelé. Au besoin, un liquide de refroidissement de moteur chaud circulera dans le serpentin du réservoir de DEF pour le faire fondre. L’idéal est de remplir le réservoir de DEF à la fin de la journée, ce qui fait qu’une quantité supplémentaire de DEF peut être utilisée plus rapidement s’il faut mettre une machine en marche tôt le matin et qu’il fait extrêmement froid. Le DEF peut se dilater de 7 % lorsqu’il est gelé, mais tous les réservoirs de DEF ont une section supérieure prévue à cette fin. Évitez donc que le niveau de carburant dépasse la section inférieure du col de remplissage.

N’ajoutez pas d’additifs qui préviennent la gélification ou abaissent le point de congélation au DEF, car ils nuisent à sa performance et peuvent endommager les composants des systèmes d’épuration en val. Ceci est également valable pour tout produit vendu en tant que DEF d’hiver. Tout mélange ou ajustement du mélange de DEF nuit à sa performance et peut endommager les composants de réduction catalytique sélective. Utilisez uniquement des DEF certifiés ISO 22241.

Réchauffement de la machine

Faire fonctionner une machine à pleine puissance après l’avoir mise en arrêt pendant une longue période de froid extrême peut rapidement causer des dommages. Dans ces conditions, l’acier est fragile et risque de se fissurer s’il est soumis à des contraintes. Les tuyaux hydrauliques peuvent se boucher et les joints d’étanchéité devenir défaillants. Il est essentiel de réchauffer la machine au complet correctement pour assurer sa fiabilité par temps froid. Il est possible d’installer des réchauffeurs de liquide de refroidissement ou des chauffe-blocs pour moteur, disponibles en option, sur la plupart des machines Tigercat, ce qui devrait être fait si elles sont utilisées par temps froid.

Si un réchauffeur de liquide de refroidissement est utilisé, il est important de s’assurer qu’il ne reste pas de carburant diesel d’été dans les tuyaux, car il pourrait se gélifier et empêcher le réchauffeur de fonctionner.

Les opérateurs doivent se trouver dans leur cabine pendant la procédure de réchauffement. Lorsque le réchauffeur a fonctionné durant un certain temps, et que le moteur a démarré et qu’il se réchauffe, il faut actionner l’équipement hydraulique, tout d’abord lentement, afin de permettre à toute la machine de se réchauffer de façon uniforme. Par exemple, pour une abatteuse-empileuse à chenilles, il faut allonger et replier la flèche lentement plusieurs fois. Il ne faut pas réchauffer l’huile hydraulique au moyen du réchauffeur, puis la faire circuler dans des vérins froids, car cela peut endommager les joints d’étanchéité.

Il faut faire fonctionner la machine au ralenti pendant une courte période afin de réchauffer l’équipement hydraulique et le moteur, mais il ne faut pas laisser le moteur tourner au ralenti trop longtemps (pas plus de 4 h pour un moteur Tier 4i, et 9 h pour un moteur Tier 4f). Pour un moteur Tigercat FPT, laisser le moteur tourner au ralenti longtemps peut entraîner une accumulation d’hydrocarbures et causer un retour de flamme au système d’épuration en val et endommager des composants importants.

Pneus et chenilles

Pour les machines dotées de pneus en caoutchouc, utilisez uniquement des dispositifs d’adhérence, comme des chaînes à neige et des chenilles s’enroulant autour des roues, approuvés par le service d’entretien de Tigercat. Des dispositifs d’adhérence non approuvés peuvent soumettre les essieux à des contraintes trop élevées. Tigercat ne recommande pas de souder des languettes de métal servant de crampons d’hiver sur des chenilles. Cela peut soumettre les maillons à des contraintes trop fortes et rendre les chenilles défaillantes. Chaque fois que c’est possible, contournez les souches !

Si l’hiver est pour vous la période la plus productive de l’année en matière d’exploitation forestière, prenez quelques précautions supplémentaires pour maximiser la fiabilité et la productivité de votre machine Tigercat !