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Sensibilisation aux mesures de sécurité en cas de foudre

Lorsque des orages se forment...

— Robin Barker, directeur d’ingénierie

En quoi consiste la foudre ?

La foudre est une décharge d’électricité produite par un orage. À mesure que l’orage se forme, de nombreuses petites particules de glace à l’intérieur des nuages entrent en collision. Ces collisions créent une charge positive en haut des nuages et une charge négative en bas de ceux-ci. Pendant que le processus continue, une deuxième charge positive s’accumule sur la surface terrestre en dessous des nuages. Elle se concentre autour des points les plus élevés comme les collines, les arbres, les immeubles, l’équipement et même les personnes. Lorsque la différence de charge électrique entre les nuages et le sol est suffisamment élevée pour vaincre la résistance de la couche d’air isolante entre ceux-ci, un courant électrique y circule de façon instantanée. C’est un éclair.

Sensibilisation aux mesures de sécurité en cas de foudre

Le potentiel électrique d’un éclair peut atteindre 100 millions de volts. Les éclairs peuvent parcourir des distances allant jusqu’à 60 km. La foudre se crée à la fois à l’avant et à l’arrière d’un orage, elle peut donc apparaître avant ou après les précipitations de pluie. La foudre peut frapper plusieurs fois au même endroit et se propage souvent sur une zone de 18 m sur le sol entourant le point d’impact.

Un coup de tonnerre accompagne toujours un éclair. Lorsqu’un éclair se produit, la température de l’air tout au long de sa trajectoire atteint un niveau supérieur à 28 000 °C. L’air se dilate rapidement en raison de cet échauffement, puis se contracte de façon rapide à mesure qu’il se refroidit. Ce sont ces compressions qui produisent le son du tonnerre.

Mesures de sécurité en cas de foudre

En dépit de la croyance populaire selon laquelle se faire frapper par un éclair est très peu probable, les statistiques démontrent que ce genre d’évènement est fréquent. Dans plusieurs régions du monde, la foudre occupe le deuxième rang, après les inondations, en ce qui a trait au nombre de blessures et de décès liés à des orages. Bien que seulement 10 % des personnes frappées par la foudre décèdent (presque toutes à cause d’arrêts cardiaques ou respiratoires), plus de 70 % des victimes qui survivent souffrent de blessures ou d’invalidités sévères permanentes, ce qui inclut des pertes de mémoire, de la fatigue, des douleurs chroniques, des étourdissements, des troubles du sommeil et l’incapacité à réaliser plusieurs tâches en même temps.

Les professionnels de l’exploitation forestière sont exposés à des risques importants, parce qu’ils travaillent à l’extérieur et près de points d’impact connus, comme de grands arbres et de la machinerie lourde. Ils peuvent réduire les chances de se faire frapper par la foudre en respectant quelques mesures de sécurité simples.

1. Désignez un membre d’équipe pour :

• Faire le suivi des prévisions météorologiques quotidiennes.

• Observer les conditions météorologiques locales.

• Avertir tous les autres membres de l’équipe en cas de danger potentiel de foudroiement.

2. Lorsqu’un orage s’approche, ne commencez et ne poursuivez aucune tâche ne pouvant être interrompue immédiatement.

3. Prévoyez les situations à haut risque et réagissez rapidement en vous déplaçant vers une zone à faible risque. N’hésitez pas. Si vous voyez des éclairs, vous êtes en danger.

4. Obéissez à cette règle : si vous voyez des éclairs, fuyez. S’il y a du tonnerre, éloignez-vous.

5. Ne suivez pas la consigne obsolète indiquant de se mettre à l’abri lorsque le temps entre l’apparition d’un éclair et le coup de tonnerre associé est de 30 s ou moins. Cela ne laisse pas suffisamment de temps pour se mettre en sécurité. Observez toujours la consigne 4.

6. Restez en lieu sûr pendant 30 minutes après l’apparition du dernier éclair ou le dernier coup de tonnerre.

En cas d’éclairs, l’endroit le plus sûr se situe à l’intérieur d’un bâtiment entièrement fermé et de construction fiable, comme une maison, des bureaux, une école ou un centre commercial.

Ces endroits offrent un maximum de sécurité en raison du câblage électrique et de la plomberie qui s’y trouvent. Si la foudre frappe, le courant électrique circulera dans le câblage ou la plomberie, puis dans le sol. Si un bâtiment de ce type se trouve à proximité, mettez-vous toujours à l’abri à l’intérieur de celui-ci en premier.

Malheureusement, les employés de l’industrie forestière ne travaillent pas souvent près de bâtiments et il faut donc considérer d’autres options. Les cabanons, les abris météorologiques, les postes d’affût, les tentes et les autres constructions partiellement ouvertes ou petites ne sont pas sures, puisqu’elles ne sont pas dotées des composants électriques mis à la terre des bâtiments plus grands. Ces petites constructions servent seulement à se protéger de la pluie et du soleil. Ne vous mettez pas à l’abri de la foudre à l’intérieur de ces constructions.

L’emplacement le plus sûr, après les grands bâtiments, est l’intérieur d’une voiture, d’une fourgonnette, d’un camion ou d’un autobus complètement fermé doté d’un toit, de portes et d’ailes métalliques. L’énergie électrique des éclairs frappant de tels véhicules est transmise au sol par les surfaces extérieures métalliques conductrices. Cela porte le nom d’effet pelliculaire. Ne vous mettez pas à l’abri de la foudre à l’intérieur de véhicules dotés d’une carrosserie en plastique ou en fibre de verre ni à l’intérieur de décapotables, puisqu’ils n’offrent aucune protection.

Les machines forestières lourdes, comme les débardeurs, les chargeuses, les abatteuses-empileuses et les transporteurs forestiers, dotées d’une structure de protection complète en cas de retournement (ROPS) protègent des orages électriques grâce à l’effet pelliculaire. Toutefois, les machines munies seulement d’un pavillon de sécurité ne sont pas dotées de la même protection, puisqu’elles laissent entrer de l’eau de pluie conductive d’électricité. Elles n’offrent donc aucune protection par effet pelliculaire. Les opérateurs de ces machines doivent sortir des cabines et se déplacer vers un endroit sûr.

Les pneus en caoutchouc des véhicules motorisés et de la machinerie lourde n’apportent aucune sécurité supplémentaire. La foudre a déjà parcouru une grande distance dans l’air pour frapper les véhicules. En comparaison, un composant en caoutchouc de quelques centimètres d’épaisseur n’offre aucune isolation supplémentaire.

Pour résumer, si vous vous trouvez à l’extérieur et que vous voyez des éclairs ou entendez le tonnerre, mettez-vous à l’abri à l’intérieur. Courez immédiatement vers l’immeuble, la machine dotée d’une cabine ROPS ou le véhicule motorisé le plus proche.

À l’intérieur d’un bâtiment, n’observez pas l’orage à partir de fenêtres ou de portes ouvertes. Restez dans les pièces ne communiquant pas avec l’extérieur. Tenez-vous à distance des téléphones filaires, des appareils électriques, des dispositifs d’éclairage, des microphones sans fil, des prises électriques, de la plomberie et des appareils sanitaires.

Si vous vous trouvez déjà à l’intérieur d’un véhicule motorisé ou d’une cabine ROPS, restez-y. Ne sortez pas d’un véhicule pour aller vous mettre à l’abri à un autre endroit. Des courants électriques très dangereux peuvent alors passer par votre corps pour atteindre le sol. Arrêtez votre travail, coupez le moteur et fermez les portes et les fenêtres. Asseyez-vous bien droit sur le siège, en plaçant vos mains sur vos genoux et vos pieds à plat sur le tapis de plancher. Ne touchez pas aux objets métalliques en contact avec l’extérieur, ce qui inclut les portes, les manivelles de fenêtres, les leviers de commande, les pédales, le volant et les parois intérieures de la cabine. Ne touchez pas aux radios ni aux téléphones raccordés à une antenne extérieure.

Si vous vous trouvez à l’extérieur et ne pouvez pas vous mettre à l’abri :

1. Évitez les grands terrains à découvert sur lesquels votre taille dépasse celles des éléments du paysage environnant.

2. Mettez-vous à l’abri dans un endroit bas comme un fossé, un ravin, une vallée, un canyon ou une caverne.

3. Éloignez-vous des plans d’eau à découvert comme les mares et les ruisseaux.

4. Ne vous mettez pas à l’abri sous de grands arbres isolés ni de petits groupes d’arbres.

5. Mettez-vous à l’abri sous la partie la plus dense du groupe d’arbres les plus courts.

6. Évitez d’entrer dans de petits abris ou de petites constructions.

7. N’essayez pas de vous mettre à l’abri sous des véhicules motorisés ou de la machinerie lourde.

8. Restez à l’écart de tout matériel pouvant conduire l’électricité comme des clôtures et des barrières en fils de fer, ainsi que des tuyaux, des tiges, des rampes et des outils métalliques. 9. Restez à une distance d’au moins 15 m des objets métalliques comme les réservoirs de carburant, les véhicules et la machinerie.

10. Restez à une distance d’au moins 5 m de toute autre personne afin que la foudre ne se propage pas entre vous.

11. N’utilisez pas de téléphone, sauf en cas d’urgence.

Si vous ressentez des picotements, si vos cheveux se dressent sur votre tête, si des objets métalliques légers vibrent ou si vous entendez un crépitement, la foudre est probablement sur le point de frapper. Vous n’avez que quelques secondes pour réagir :

1. Placez vos pieds l’un contre l’autre. Accroupissez-vous de façon à adopter la position d’un receveur de baseball. Baissez la tête. Couvrez-vous les oreilles pour les protéger du tonnerre.

2. Ne vous couchez sur le sol. En touchant au sol aussi peu que possible, vous avez moins de chances de vous faire atteindre par la foudre se propageant dans le sol.

Que faire si un collègue est frappé par la foudre ?

1. Vous pouvez toucher à la victime immédiatement, car il n’y a pas de charge électrique résiduelle.

2. Appelez l’équipe d’intervention d’urgence par téléphone immédiatement.

3. Si la victime n’a pas de pouls, que son cœur ne bat plus ou qu’elle ne respire plus, pratiquez immédiatement la réanimation cardiopulmonaire (RCP) ou le bouche-à-bouche. Utilisez un défibrillateur portatif, si possible.

4. Si possible, transportez rapidement la victime dans un immeuble. N’oubliez pas que vous pouvez également vous faire frapper par la foudre.

Pour obtenir d’autres renseignements sur les mesures de sécurité en cas de foudre, consultez les sites Web suivants :