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BTB 30: NO CENTRO DA AÇÃO

Jimmy Glotfelty luta contra gigantes enquanto percorre cuidadosamente as florestas de madeira de lei mista natural da Virgínia Ocidental.

— Paul Iarocci

Segundo a West Virginia Forestry Association (Associação Florestal da Virgínia Ocidental), a Virgínia Ocidental é o terceiro estado mais arborizado dos EUA, com quase 4,8 milhões de hectares de floresta, 94% dos quais são compostos por espécies de madeira de lei. É nessa região agraciada em que operam os empreiteiros da J&B Logging Inc., de Mt. Lake Park, Maryland.

A equipe da J&B Logging Inc. pouco depois da entrega do LX830C, no final de 2010. Em pé, na frente do LX830C

A equipe da J&B Logging Inc. pouco depois da entrega do LX830C, no final de 2010. (Da esquerda para a direita) Jerry Smeak (gerente distrital da Tigercat), Eric Savage (derrubador de árvores manual, operador de trator de terraplenagem), Lynn Sisler (operador do LX830C), Jimmy Glotfelty (proprietário) e Brad Beckman (operador de carregadeira 240B). O operador de skidder Terry Alexander não está presente.

O proprietário, Jimmy Glotfelty, começou na atividade florestal com seu irmão em 1995 e formou sua própria empresa, a J&B Logging Inc., em 2003. Inicialmente era uma operação de derrubada manual. À medida que a mecanização se estabelecia, Jimmy, como muitos outros empreiteiros na área, investiu em um feller buncher sem giro traseiro Timbco equipado com uma serra em barra. Essa era uma combinação ideal para corte seletivo de árvores grandes, de madeira de lei pesada em terrenos muito inclinados.

O terreno muito inclinado da Virgínia Ocidental, muitas vezes com condições de solo úmido, limitava a mobilidade e eficácia dos skidders da garra, por isso, atividades adicionais eram realizadas em feller bunchers de esteira, mais especificamente a remoção de galhos grandes, a poda das árvores e a carga de madeira de alcance mais fácil para os skidders.

Jimmy comprou sua primeira máquina Tigercat — uma carregadeira 240B — da Lyons Equipment em 2004. A máquina acumulou desde então mais de 12.000 horas operacionais praticamente sem problemas. “Nunca encostei em uma 240”, afirma Jimmy. “É uma boa máquina.” A carregadeira está equipada com um slasher de serra em barra. Suas principais funções são separar, torar e fazer o carregamento de toras de madeira curtas e para celulose.

O LX830C levantando toras na floresta

Atividades de levantamento de toras.

Com base no desempenho e na confiabilidade da 240B e na relação com o vendedor da Lyons Equipment, Jerry Smeak (agora gerente distrital da Tigercat para Pensilvânia, Maryland, Ohio e Virgínia Ocidental), Jimmy comprou um skidder 630C no verão de 2007, substituindo um Timberjack 460 menor. “É minha máquina principal”, destaca ele. Jimmy comprou outro skidder pequeno para trabalhar com o 630C.

Uma vez mais, foi a confiabilidade e as taxas de tempo de funcionamento altas que impressionaram Jimmy, uma vez que a disponibilidade da máquina é fundamental para sua operação. Ele opera uma operação rigorosa de quatro máquinas: corte, arraste, carregamento e transporte. Existe pouca madeira no solo e o terreno leva a áreas da plataforma muito pequenas e, por isso, não há muito espaço livre. Uma falha na máquina pode provocar rapidamente uma parada na operação.

O 630C está geralmente restrito ao trilho de arraste principal. O layout do terreno e da estrada precisam muitas vezes de arraste em terrenos de inclinação acentuada. “Normalmente o terreno sobe e desce, sempre inclinado”, explica Jimmy. Acenando com a cabeça para o trecho atual, que fica em um cume menos acentuado, ele afirma: “Esse terreno é muito bom”.

A 240B de Jimmy parece uma máquina nova mesmo com 12.000 horas operacionais. Ela empilha toras de corte no comprimento.

A 240B de Jimmy parece uma máquina nova mesmo com 12.000 horas operacionais.

A aquisição Tigercat mais recente de Jimmy chegou no outono de 2010. Ele comprou um feller buncher de nivelamento LX830C da Ricer Equipment (sediada em Lucasville, Ohio), originalmente equipado com uma serra em barra de outro fornecedor. “Tive alguns Timbcos e depois pensei em experimentar esse Tigercat, que acho que fará um bom trabalho e durará um pouco mais”, comentou Jimmy, depois de receber a máquina.

Jimmy observa que o LX830C é maior que o Timbco 445. “Essa máquina é muito mais pesada. É mais difícil movimentá-la. Esperamos movê-la no máximo seis vezes ao ano.”

O operador Lynn Sisler comenta que a máquina parece mais estável. Jimmy concorda, acrescentando: “Tem mais trinta centímetros de comprimento e quinze centímetros de largura”. Quando questionado sobre as desvantagens de operar uma máquina maior que a 445, Jimmy responde: “Você aprende a operá-la em espaços pequenos. Pode até ser melhor trabalhar na floresta com uma máquina de corte seletivo do que operar manualmente. Derrubei árvores manualmente talvez nos primeiros oito anos”.

O operador Lynn Sisler empurrava as árvores para trás com o cabeçote anterior, o que trazia mais problemas. A estrutura superior da 5185 somada à cruzeta de 340 graus deverá solucioná-los.

O operador Lynn Sisler empurrava as árvores para trás com o cabeçote anterior, o que trazia mais problemas. A estrutura superior da 5185 somada à cruzeta de 340 graus deverá solucioná-los.

Até mesmo com 36.000 kg, o LX830C equipado com serra em barra é uma máquina muito versátil e extremamente ágil em aplicações de corte seletivo em espaços pequenos e é ironicamente ofuscado pela madeira de lei de grandes dimensões no talhão. Geralmente, as árvores são derrubadas e, se possível, colocadas paralelamente às esteiras, ao longo da máquina. Isso diminui o percurso da esteira, ao reduzir a distância até o topo da árvore. Esse movimento era limitado pela rotação máxima de 40 graus do cabeçote original. Lynn compensava isso abrindo os braços inferiores primeiro, inclinando o cabeçote e sacudindo a árvore para trás para posicioná-la paralelamente às esteiras, tão longe quanto possível da retaguarda.

Na verdade, quando Jimmy recebeu a máquina, ele cortou de imediato a buzina superior, reduzindo a altura global do cabeçote, para permitir a Lynn virar mais facilmente as pontas para a frente.

Depois de cortar uma árvore grande, Lynn procura ou alcança de novo o topo dela, remove os galhos grandes, poda a árvore e a corta em comprimentos manejáveis, se necessário. Por fim, as árvores são carregadas para o trilho de arraste e agrupadas em feixe com um ângulo de aproximadamente 45 graus, com as pontas alinhadas no trilho.

Embora Jimmy fale que na maioria de seus trechos a madeira seja um pouco menor, essas árvores são grandes, por vezes exigindo cortes duplos e triplos. Com galhos muito grandes, elas são também pesadas e difíceis de manusear. Apesar da dificuldade em lidar com árvores grandes e complicadas, “É mais fácil obter produção com madeira maior”, afirma Jimmy.

Depois de somente uma semana ou duas nesse ciclo de trabalho difícil (manipulação e arraste adicional de madeira muito grande), os problemas começaram. A serra em barra começou a quebrar toda semana, com avarias no braço da garra inferior ou na unidade de serra. A situação estava causando uma perda de produção muito grande, o que se refletia negativamente na carregadeira LX830C.

O gerente de distrito da Tigercat, Jerry Smeak, inclina-se passando por um feixe posicionado sobre o trilho do skidder.

O gerente de distrito da Tigercat, Jerry Smeak, inclina-se passando por um feixe posicionado sobre o trilho do skidder.

Duane Barlow, gerente de produto para implementos da Tigercat explica: “O cabeçote parecia robusto e dizia-se que operava bem no noroeste do Pacífico. Infelizmente, não era robusto o suficiente para madeira de lei de corte selecionado da Virgínia Ocidental.”

O presidente da Tigercat, Tony Iarocci, visitou Jimmy e prometeu uma solução para os problemas com o cabeçote. A Tigercat procurou trabalhar com o fabricante do cabeçote, mas a empresa não conseguiu providenciar uma solução viável e oportuna para os problemas estruturais ou da unidade de serra.

Então, Barlow e sua equipe procuraram um cabeçote alternativo entre cerca de meia dúzia de fabricantes diferentes. “Nenhum deles ofereceu as características combinadas de durabilidade, simplicidade e rentabilidade adequadas para a aplicação”, afirma Barlow. “O comentário de Jimmy foi: ‘Por que a Tigercat não constrói uma serra em barra?’ Então preparamos um layout básico, começando com o projeto da caixa de serra a partir de nosso cabeçote de colheita, com dois braços e nossa cruzeta de 340 graus. O conceito foi analisado e conseguimos a aprovação para seguir em frente.”

O processo de projeto detalhado começou com uma revisão da aplicação específica e de outros cabeçotes usados em aplicações similares. O layout foi completado com a ideia de construir um cabeçote forte, simples e produtivo, que proporcionasse maior versatilidade para corte, remoção de galhos, poda e carregamento.

“Um projeto de cabeçote compacto, com chapa espessa e resistente usada em uma construção totalmente em caixa, proporcionou a durabilidade necessária”, explica Barlow. “Adaptar nossa cruzeta de 340 graus comprovada com um novo coletor de controle providenciaria a destreza necessária. Foram concebidos dois braços de garra, com um braço de ponta dupla e um braço de uma só ponta, usando cilindros independentes para o máximo controle. Os pinos de articulação do braço têm diâmetro de 7,6 cm e design similar aos usados nas garras dos nossos skidders.”

Usando os conhecimentos de projeto do programa de cabeçote de colheita, a equipe de Barlow projetou uma nova unidade de serra de passo de 19 mm e alto desempenho. Montado em dois pinos com suporte de mola para permitir que a unidade de serra se mova quando carregada na vertical, o projeto minimiza a possibilidade de barras dobradas. A serra está disponível com tensor manual ou tensor hidráulico opcional, bem como alojamento opcional para a serra e os sensores de posicionamento. O coletor de controle da serra está disponível com um piloto ou controle solenoide para se adequar à carregadeira e à aplicação. Jimmy optou pela simplicidade, escolhendo o tensor manual, nenhum sensor e controle total do piloto. Ele comprou a cruzeta de 340 graus opcional.

No centro da ação. O LX830C corta e controla habilmente a madeira de grandes dimensões em florestas nativas densas.

No centro da ação. O LX830C corta e controla habilmente a madeira de grandes dimensões em florestas nativas densas.

O controle hidráulico foi concebido para trabalhar com carregadeiras Tigercat, permitindo altas velocidades de braço, aderência superior e melhor desempenho da serra. O controle eletrônico das funções da serra foi otimizado com as contribuições de Jimmy, proporcionando controle manual completo com funcionalidades automáticas para se adequar ao corte seletivo e às aplicações de remoção de galhos, com ajustes para atender a preferência do operador. Jimmy afirma que está muito feliz com a Tigercat 5185 e que a espera valeu a pena. O cabeçote trabalhou mais de 550 horas sem falhas mecânicas ou tempo de inatividade.

De volta à estrada, a 240B está carregando toras curtas para serraria em um dos dois caminhões de Jimmy. Ele contratou um terceiro caminhão, que oferece capacidade de transporte suficiente para seis a sete carregamentos produzidos pela J&B todos os dias.

Sisler remove os galhos e poda rotineiramente as árvores no talhão.

Sisler remove os galhos e poda rotineiramente as árvores no talhão.

Jimmy e sua equipe estão cortando madeira de lei de alto valor usada para produzir tábuas de classe alta. “Esse carregamento irá para a serraria de Allegheny, em Kingwood, Virgínia Ocidental. Cortamos cerejeiras, bordos moles e duros, carvalhos brancos e vermelhos, faias, bétulas e nogueiras.”

Allegheny exige produtos de qualidade e destaca a importância de preservar a madeira remanescente. “A madeira residual que deixamos? Foi por isso que ganhei o prêmio de lenhador do ano. Não é só chegar e cortar uma árvore aqui e ali”, afirma Jimmy, apontando em direção ao talhão com o braço. “Você pode ver ali: as copas não estão quebradas. Eles querem voltar a cada dez ou doze anos e cortá-las de novo.”

Jimmy com sua serra em barra da Tigercat.

Levou um ano, mas Jimmy recebeu por fim sua nova serra em barra da Tigercat. Ele diz que a espera valeu a pena.

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