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BTB 32: GERENCIAMENTO FLORESTAL NO MAINE

A icônica empresa canadiana, J.D. Irving, concede à BTB um tour íntimo de suas operações florestais no norte do Maine.

A J.D. Irving, Limited é uma grande empresa canadense privada com sede em Saint John, New Brunswick. Fundada em 1882, a empresa tem operações em todo o leste do Canadá e no Maine. Seus diversos setores empresariais incluem produtos florestais, transporte, construção de navios, equipamento industrial, serviços de construção e bens de consumo.

Três homens usando equipamento de segurança em um local de trabalho, em frente a um processador da Tigercat.

(Da esquerda para a direita) Matt Collins, melhoria de processo; Peter Tabor, gerente regional; Josh Philbrook, superintendente de operações; Dana Johnston, melhoria de processo; Keith Michaud, representante de vendas para o distribuidor Tigercat no Maine, Frank Martin Sons Inc.

O fundador, James Dergavel Irving, desenvolveu uma serraria, uma fábrica de moinho de grão e de cardagem, entre outras empresas. Outro membro familiar importante foi o filho de J.D., Kenneth Colin, que ampliou as atividades para os setores de transporte, construção de navios, construção e varejo. Seu neto, James K., lançou os programas de reflorestamento e melhoramento florestal da empresa e expandiu o negócio de produtos florestais.

O negócio de atividades e produtos florestais agora tem 130 anos e mantém o foco no futuro. “Renovar a área florestal é uma promessa que mantemos desde 1957, com mais de 877 milhões de árvores plantadas até o momento. Se administrarmos cuidadosamente esse recurso, começaremos a ter retorno de nosso investimento em menos de 50 anos. É um longo ciclo, mas ele ilustra o quão profundamente nosso negócio incorpora os princípios e as práticas de sustentabilidade empresarial”, afirma Jim Irving, co-CEO da empresa. Esse enfoque em planejamento em longo prazo sustenta uma cadeia de valor integrado de produtos florestais com certificação ambiental.

Um skidder 630D ou 635D transporta para o processador. As máquinas estão equipadas com tecnologia SIG, que mapeia os corredores de corte e ajuda os skidders a manter um fluxo estável de madeira para o processador.

Um skidder 630D ou 635D transporta para o processador. As máquinas estão equipadas com tecnologia SIG, que mapeia os corredores de corte e ajuda os skidders a manter um fluxo estável de madeira para o processador.

A Irving Woodlands opera em Aroostook, Maine, há 65 anos, empregando diretamente 255 pessoas com salários 60% mais altos que a média do estado. A empresa também gera 687 trabalhos adicionais por meio de 155 empreiteiros florestais. A base de áreas florestais proporciona uma fonte sustentável de madeira a vinte fábricas no estado.

“Trabalhamos arduamente para oferecer ganhos competitivos e a oportunidade de aumentar significativamente esses ganhos, sendo pioneiros no uso da melhor tecnologia e práticas de trabalho”, explica Peter Tabor, gerente regional no Maine.

Cerca de 20% da base territorial da Irving no Maine se dedica à conservação do habitat. A pesquisa e conservação florestal é o principal enfoque nas atividades florestais da empresa. “Também contribuímos com mais de 1 milhão de dólares para a pesquisa florestal na Universidade do Maine para ajudar a manter a saúde, a produtividade e a sustentabilidade das áreas florestais do Maine”, afirma Peter.

A Irving Woodlands — junto com dezenove outros latifundiários e diversos membros empresariais e de processamento de madeira — é membro da CFRU (Cooperative Forest Research Unit — Unidade de pesquisa cooperativa florestal) na Universidade do Maine, em Orono. As áreas de pesquisa seguidas nos últimos anos incluem avaliação do risco e impacto de futuros surtos de lagartas Spruce Budworm nas florestas do Maine e estratégias para melhorar a regeneração da madeira de lei, entre muitos outros temas que abordam questões importantes de sustentabilidade florestal no estado.

Estradas retas e largas são uma característica da Irving e o transporte de grande carga fora de rodovia é importante para diminuir os custos de fibras.

Estradas retas e largas são uma característica da Irving e o transporte de grande carga fora de rodovia é importante para diminuir os custos de fibras.

As práticas florestais da empresa são auditadas por especialistas independentes, segundo os princípios do Conselho de Manejo Florestal (FSC) e da Sustainable Forestry Initiative (SFI). “A certificação está relacionada com a responsabilidade. Não confie somente em nossa palavra, mas leve em consideração a análise rigorosa independente dos especialistas para garantir que as áreas florestais sejam prontamente regeneradas e que medidas sejam tomadas para proteger a qualidade da água, o habitat de vida selvagem e espécies em risco”, afirma Peter.

O programa de silvicultura da Irving inclui um viveiro que produz 25 milhões de árvores por ano, um estoque amplo e um departamento de pesquisa de plântulas. A empresa descobriu recentemente um esporo de ocorrência natural em abetos que os torna mais resistentes aos surtos de lagartas Spruce Budworm. A patente para essa inovação está pendente.

A colheita anual total da Irving no Maine é de um milhão de toneladas curtas “em uma região onde os custos da madeira são altos”, explica Peter. É aqui que as coisas ficam interessantes. Para competir com os cavacos de madeira de lei de baixo custo offshore, a Irving definiu como prioridade a redução de custos em todos os níveis e funções de suas operações florestais, sem comprometer a integridade de terrenos agrícolas e florestas ou a qualidade do produto.

O transporte econômico é essencial para todas as operações florestais. Em 2006, a Irving investiu em um local de corte e tratamento de cavacos com ramais ferroviários que ligam suas florestas à fábrica em Saint John, New Brunswick. Um caminho difícil de 320 km em rodovia, Peter explica que “a ferrovia deixa você cerca de 150 km mais perto”.

Em combinação com o ramal ferroviário em Ashland, a Irving faz amplo uso de transporte por caminhão fora de rodovia, usando a rede complexa de legado e estradas florestais recentemente construídas para transportar fibras de locais de colheita para o depósito de madeira de Ashland, sem se deslocar nem um único quilômetro por estrada pavimentada. Os troncos de madeira de lei, a celulose de fibra longa e os cavacos entram no depósito de madeira por meio de caminhões que circulam fora de rodovia e são enviados por ferrovia. O superintendente de operações, Josh Philbrook, afirma que as maiores cargas possibilitadas pelo transporte fora de rodovia representam uma economia de 20% comparativamente ao transporte normal por caminhão em rodovia. Vans de cavacos especialmente concebidas transportam cargas de 60 toneladas curtas (1 tonelada curta equivale a cerca de 900 kg). Para tirar o máximo partido, a Irving construiu em 2006 um dumper especial de cavacos que consegue elevar o caminhão e o reboque, diminuindo o tempo de descarga em quinze minutos, pois o reboque não precisa ser separado.

O H822C comercializa troncos de alto valor, prepara árvores para o equipamento de picagem e separa bordos e madeira de lei mista em pilhas indexadas.

O H822C comercializa troncos de alto valor, prepara árvores para o equipamento de picagem e separa bordos e madeira de lei mista em pilhas indexadas.

Em uma tentativa de diminuir gradualmente os custos de transporte, a Irving constrói ou reconstrói 160 km de estrada florestal todos os anos. “As estradas retas de alta qualidade para segurança e eficiência são uma imagem da marca Irving”, afirma Josh. O enfoque está em estradas amplas e retas, com a maior visibilidade possível, para aumentar a velocidade média de caminhões com reboque.

A Irving define, financia e treina empreiteiros proprietário-operador, a maioria dos quais possui uma única máquina, em vez de um sistema completo. Os empreiteiros trabalham conjuntamente e o sistema habitual combina um feller buncher e um skidder para extração inicial. A Irving tem preferência por feller bunchers 822C para a maioria das operações de corte seletivo. O skidder — um 630D ou 635D, dependendo do tamanho de arrasto ideal, da distância de transporte e da flutuação necessária — arrasta a madeira para uma caixa em beira de estrada, onde uma colheitadeira H822C processa e separa madeira conífera, madeira de lei mista e bordos, toras para serraria e troncos folheados valiosos, antes de “preparar” a celulose de madeira de lei, separando (mas não removendo) os galhos para que as árvores possam ser mais facilmente inseridas no equipamento de picagem e processadas por ele.

Os troncos de madeira de lei de alto valor são transportados pelo skidder e reunidos em plataforma o mais próximo possível da estrada, e a madeira conífera é girada por detrás da colheitadeira no sentido da estrada. Depois da finalização do processamento, e após do transporte dos troncos e da madeira conífera, um skidder 630D e um equipamento de picagem entram em operação. O resultado são duas ou três plataformas abrangentes de celulose de madeira de lei de árvore inteira ou quase inteira. O bordo está no topo e indexado cerca de três metros atrás, e embaixo ocorre a separação da madeira de lei mista. “O skidder consegue remover o topo para o equipamento de picagem sem perturbar a separação que ocorre embaixo”, explica Josh.

Essas funções de separação, comercialização e preparação do equipamento de picagem eram efetuadas com módulos desgalhadores por agitação e slashers. As colheitadeiras H822C equipadas com cabeçotes Waratah são mais eficientes — fazem um trabalho melhor de separação e indexação e permitem um melhor uso cortando mais troncos de alto valor – tudo isso enquanto elimina uma máquina.

Para ajudar o skidder a equilibrar distâncias, otimizar turnos diurnos e noturnos e manter o processador bem alimentado, a Irving desenvolveu seu próprio sistema SIG interno. No final de cada turno, todos os dados referentes à atividade de corte do feller buncher são baixados para o skidder. Por meio da interface na cabine, o operador do skidder pode ver rapidamente os trilhos do feller buncher e as distâncias e a topografia relacionadas. “Ele pode olhar e analisar todo o talhão para ser mais eficiente”, comenta Peter.

Outra área de enfoque é a coleta de dados. A Irving vai além da produtividade da máquina de monitoramento e dos custos de insumos. O tempo de inatividade da máquina é cuidadosamente discriminado e categorizado. Quando a máquina está em marcha lenta — mesmo que por um breve período de tempo — o operador deve inserir um de dez códigos de parada. Analisar esses dados é muito útil para definir como ajustar as melhores práticas para criar o máximo de equilíbrio e rendimento.

Apostando na melhoria contínua, a Irving tem funcionários treinados em Seis Sigma, como Dana Johnston, totalmente dedicados a iniciativas de melhoria de processos. Dana explica que foram criadas exigências de produtividade por hora para o skidder, analisando a extensão do movimento, a distância e a velocidade de operação para um determinado talhão. “O operador do turno diurno pode fazer combinações, por exemplo, três transportes menores e depois um maior”, afirma Dana. Normalmente, os operadores do turno noturno ficam com os trilhos mais longos, onde podem ser mais eficientes. Os operadores do skidder também tentam igualar distâncias e tempos de transporte, fazendo movimentos mais distantes para o canto mais próximo do talhão e movimentos mais curtos para os cantos mais remotos.

Com um ramal ferroviário no depósito de madeira de Ashland, as operações no Maine fazem amplo uso da ferrovia para transportar cavacos e madeira em troncos.

Com um ramal ferroviário no depósito de madeira de Ashland, as operações no Maine fazem amplo uso da ferrovia para transportar cavacos e madeira em troncos.

Os skidders têm como finalidade movimentos de seis toneladas curtas, mas a carga pode fazer com que este valor baixe para até 3,5 toneladas curtas. Os operadores devem encontrar um equilíbrio entre o tamanho da carga e o tempo que o skidder leva a adquiri-la. O número de separações e o volume e a densidade do talhão podem restringir significativamente a carga. “Se o skidder precisar parar quatro vezes, pode ser melhor fazer movimentos menores ou fazer com que o buncher separe ou construa feixes maiores, sabendo que isso afetará as tarefas a jusante”, comenta Peter.

A seção de picagem trabalha dois turnos de doze horas, cinco dias por semana, produzindo uma média de 3000 toneladas curtas por semana. A Irving fez a transição para a picagem no terreno em 2006. Antes, a madeira para celulose era processada em comprimentos aleatórios e transportada como madeira em troncos.

A picagem no terreno resulta em um volume de cavacos 15% maior, porque os grandes ramos e as copas também são submetidos a picagem. Mas as taxas de recuperação maiores não são a única vantagem. O processo também é mais econômico. A desvantagem? Um conteúdo de cascas ligeiramente maior e 2% de cavacos de grandes dimensões, que são selecionados e removidos mais adiante. Mas como afirma Peter: “Somos uma empresa integrada, por isso, podemos fazer com que funcione”.

A picagem no terreno tem outras vantagens, especialmente para uma empresa verticalmente integrada como a Irving. Segundo Josh e Peter, quanto mais processamento for feito próximo do toco, melhor, pois isso diminui os custos de manuseio e de transporte e garante que cada produto chegue ao mercado ou à fábrica certa pela rota mais direta.

Toda a área da Irving no Maine foi designada como de uso livre e disponível para o público para oportunidades de lazer. Para esses assuntos, a Irving é representada pela North Maine Woods, uma organização que administra áreas recreativas para latifúndios privados. A North Maine Woods tem mais de 1,4 milhão de hectares sob seu controle e representa latifundiários que variam de grandes empresas, como a Irving, a indivíduos e famílias com parcelas relativamente menores. Embora a propriedade de terras seja uma colcha de retalhos, os usuários recreativos são guiados por somente um conjunto de regulamentos e taxas uniformes e não precisam obter diversas permissões nem pagar diferentes taxas de usuário para diferentes latifundiários.

Depois de visitar as operações por um dia, é evidente o quanto a empresa e seus funcionários se preocupam com a área florestal. Peter e Josh questionam e conversam frequentemente sobre o modo como as coisas são feitas e discutem como os diversos aspectos das operações podem ser melhorados — sejam melhorias referentes à produção, segurança, saúde florestal ou estética. Prevalece um evidente sentimento de orgulho e pensamento em longo prazo. “Estamos orgulhosos por viver, trabalhar e criar nossas famílias no Maine”, afirma Peter. “Nosso trabalho quotidiano na floresta está relacionado à sustentabilidade — para a comunidade, o ambiente e a economia.”

Para ler o artigo completo, acesse a seção “conteúdo adicional” da BTB em https://www.tigercat.com.

A Irving construiu um dumper de cavacos especial que consegue elevar o caminhão e o reboque, diminuindo os tempos de descarga.

A Irving construiu um dumper de cavacos especial que consegue elevar o caminhão e o reboque, diminuindo os tempos de descarga.