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BTB 32: “Super” 726E

A Tigercat traz de volta o feller buncher 726E com uma elevada potência.
Um dos novos bunchers 726E de Howard Means cortando um pinheiro de 35 m em terreno difícil no Chickasaw State Park.

Um dos novos bunchers 726E de Howard Means cortando um pinheiro de 35 m em terreno difícil no Chickasaw State Park.

Jim Ard, proprietário da Jim Ard Timber Inc, lenhador do Mississippi e cliente da B&G Equipment, fez uma visita à filial da B&G Magnolia com uma ideia brilhante. Ard, que contrata principalmente para a Weyerhaeuser, trabalha normalmente em pinheiros maduros, e o terreno normalmente quebra por causa de alguma inclinação que restringe as áreas de plataforma e sobrecarrega o feller buncher. “Temos esses declives”, afirma Jim. “Muito raramente temos espaço para colocar duas carregadeiras na mesma plataforma. Normalmente não conseguimos nem aproximar as carregadeiras o bastante para serem alimentadas por um único skidder. São quase dois trabalhos em um só”.

No dia em que Jim surgiu na oficina em Magnolia, o presidente, W.J. Bates, bem como o gerente de filial, Red Williamson, estavam presentes. Jim foi direto e pediu aos dois homens para encontrar um jeito de vender um feller buncher 726E de 300 cv para ele. “Para nós, o 724E não faz bem seu serviço”, explica Jim.

Quatro homens de pé usando equipamento de segurança em frente a um feller buncher Tigercat.

(Da esquerda para a direita) Johnny Boyd, gerente distrital Tigercat para Alabama e Mississippi, Red Williamson, gerente da filial B&G Magnolia, Jim Ard e o operador do 726E, David Craven.

O 724E de 220 cv pode ser utilizado em quase todas as aplicações de colheita florestal de feller buncher com rodas. Ainda assim, seu tamanho e a base da roda ainda conseguem realizar atividades de desbaste, quando necessário, especialmente quando equipado com a serra 5500, que combina controle de madeira de grandes dimensões e habilidade de agrupamento de toras menores em feixe. A versatilidade e o desempenho do 724E afetaram significativamente as vendas do 726E nos últimos anos, e a Tigercat descontinuou a produção deste modelo.

A Tigercat tem dedicado bastante tempo à venda de uma versão do mulcher de 300 cv, chamada M726E, que possui um sistema hidráulico opcional multifunções e adaptador de lança de implementação simples, para que a máquina possa alternar para um feller buncher, se necessário, caso um empreiteiro de limpeza de terrenos pretenda cortar madeira comercializável.

Um feller buncher 726E Tigercat com duas árvores grandes na garra durante o corte.

O primeiro 726E de 300 cv foi comprado por Jim Ard depois que ele o solicitou ao distribuidor da B&G Equipment.

No entanto, atender ao pedido de Jim não foi tão simples como colocar um cabeçote de serra na carregadeira mulcher. Foi necessário algum trabalho para otimizar o sistema hidráulico para uma aplicação de feller buncher. A versão mulcher tem uma bomba de implemento muito grande e um circuito de transmissão diferente, por isso, a Tigercat concordou em fazer o trabalho de desenvolvimento necessário e produzir a máquina, caso a B&G aumentasse sua encomenda para três máquinas. Confiantes sobre a ideia, eles concordaram. Agora, alguns meses depois, a Tigercat já enviou dez máquinas, e a demanda pelo feller buncher mais recente, maior e mais poderoso da indústria está se expandindo para outras regiões com toras grande e terreno difícil.

Jim equipou sua máquina com pneus 66×43-25 com grampos agressivos, o que proporciona uma combinação ideal de tração, baixa pressão no solo e estabilidade lateral. “Usamos pneus 43 durante todo o ano para que a máquina consiga trabalhar encostas laterais, mas também encobrir minha flutuação no inverno”.

Jim está maravilhado com o desempenho de sua nova máquina. “A potência adicional é mais evidente ao subir ladeiras com carga que, por sua vez, ajuda os skidders.” O 726E tem 127 mm adicionais na base da roda e é 230 mm mais longo, o que aumenta a estabilidade e a tração em encostas quando a serra 5702 segura uma árvore grande. O operador David Craven corta rotineiramente 25 cargas todos os dias.

Poeira de serra se espalha pelo ar criando uma neblina através das árvores conforme um feller buncher 726E Tigercat serra a base de uma árvore.

Howard e o operador Eddie Nunnley gostam da estabilidade e da eficiência de combustível da nova máquina de 300 cv.

Howard Means, proprietário da R.H. Logging, comprou a segunda e terceira das primeiras três máquinas da B&G Iuka. Operando no Chickasaw State Park no sul de Tennessee durante o verão, as máquinas de Howard estão cortando um número constante de pinheiros de 60 anos crescendo em solo muito fértil. As árvores com altura de 35 m possuem uma média de 510 a 585 mm de diâmetro no toco, pesando de 1,8 a 2,7 toneladas métricas. Além disso, o montanhoso estado de Tennessee pode apresentar inclinações até 30%. “Gostamos do peso adicional na parte traseira”, afirma Howard. A florestal estatal também tem madeira de lei grande e pesada. Na verdade, o famoso uísque Jack Daniels do Tennessee é envelhecido em barris de carvalho branco feitos de madeira procedente da região.

O operador Eddie Nunnley também está impressionado com a máquina e acrescenta: “Ela é provavelmente a melhor cortadora já existente, além de ser fácil de manusear”. Além do incrível desempenho nessa aplicação desafiadora que a maior parte dos profissionais de colheita do mundo diria ser um trabalho para um buncher de esteira, Howard vê outras vantagens importantes. “Operei alguns equipamentos de corte do 726 e tive muitas máquinas Tigercat ao longo dos anos. A nova máquina com a baixa velocidade do motor de 1900 rpm tem realmente impacto no consumo de combustível”, afirma. “Tire 400 rpm, e eu acho que isso também vai influenciar a vida útil do motor. Ainda derruba, mas não tanto como a máquina antiga. Meu consumo de combustível baixou de 34 l/h para 28 l/h.”

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