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BTB 37: Rápido e eficiente

Uma breve história sobre o cortador Tigercat e por que é uma mercadoria popular na Costa do Golfo, Flórida.

— Paul Iarocci

Para descobrir as origens do cortador Tigercat, vamos pegar a máquina do tempo e regressar a 1994, o ano em que Richard Nixon faleceu e Aldrich Hazen Ames, analista da CIA, foi declarado culpado de espionagem a favor dos soviéticos. Nelson Mandela é eleito presidente da África do Sul. Desenrola-se um drama entre patinadoras rivais e o jogador de futebol colombiano Andrés Escobar é assassinado por marcar um gol contra sua própria equipe na Copa do Mundo. Os jogadores de beisebol fazem greve e George Foreman se torna o campeão de pesos pesados mais velho do mundo. E também temos a história de O.J. Simpson. Enquanto isso, a Tigercat e a World Wide Web estão ainda dando os primeiros passos e se preparando para acontecimentos maiores.

Em 1994, a Tigercat fabrica de maneira discreta, porém rápida, feller bunchers do tipo dirigir até a árvore e desenvolve o buncher de esteira 853E em Brantford, Ontário. Os equipamentos do tipo dirigir até a árvore (que no final desse ano eram 200) aumentam da Virgínia ao Texas. As máquinas eram já reconhecidas como mais confiáveis e produtivas que qualquer outro equipamento no mercado. No entanto, em aplicações de plantações de troncos pequenos, os engenheiros da Tigercat sentiam que a produtividade da máquina poderia ser mais otimizada se o cabeçote de corte acumulasse mais árvores por ciclo. Eles também acreditavam que o mercado estava pronto para um cabeçote cortador de alto desempenho. Então, a empresa estabeleceu um precedente que se tornou uma filosofia de design global: quando a Tigercat depender de um componente terceirizado que não estiver à altura, sairá em busca de uma alternativa melhor — internamente.

Assim, John Kurelek, membro da equipe da Tigercat, literalmente uma figura lendária na indústria, concebeu uma tesoura de corte de feixe de alta capacidade. O resultado final é a série 1800 e, mais tarde, os cortadores Tigercat da série 2000. Ambos os cabeçotes estão ainda hoje em produção, embora com vinte anos de desenvolvimentos e melhorias integrados no design.

Os cortadores atuais possuem bolsas de acumulação do lado direito (alteradas em 2013 para se adequarem aos discos de corte de feixe) para uma visibilidade e linhas de visão melhoradas para aplicações de carregadeiras de esteira. A área de acumulação para a série 1800 cresceu de 0,455 para 0,553 m². A série 1800 está disponível com um cilindro de orifício de 115 mm opcional para ciclos mais rápidos em troncos com menos de 35 cm de diâmetro. O cilindro de ciclo rápido opcional usa uma haste de 75 mm com um amortecedor na extremidade da base para eliminar choques associados ao tempo de abertura mais rápido. Nestes tamanhos de tronco (comuns na colheita de biomassa), os tempos de ciclo são 40% mais rápidos em comparação com o cilindro padrão de 152 mm padrão com uma haste de 90 mm.

Imagem de uma tesoura de corte de feixe 2000 da Tigercat no momento em que ela solta um feixe de pinheiros.

Capacidade repleta. Um operador muito bom consegue cortar um ciclo de feixe de dez árvores quase tão rapidamente como uma serra e sem as vinhas. Muitos acreditam que o bloqueio positivo na árvore à medida que é cortada permite feixes maiores e mais paralelos.

Fabricada para árvores de diâmetros maiores, a série 2000 tem uma capacidade de 0,5 m² medida entre a bolsa de acumulação e a lâmina fixa. A série 2000 usa um cilindro de orifício de 165 mm com uma haste de 90 mm. Outra melhoria importante para ambos os modelos, efetuada em 2013, foi a mudança para rolamentos cônicos de roletes na articulação pivô do cortador, fornecendo um alinhamento preciso da lâmina e, consequentemente, um corte de melhor qualidade.

Os cortadores são um implemento especializado, adequados principalmente para celulose ou colheita de biomassa e diâmetros de tronco menores e relativamente consistentes. A realidade é que muitos empreiteiros não conseguem garantir um fornecimento contínuo de madeira que satisfaça os critérios. No entanto, existem determinados mercados geográficos, tais como o sul e o ocidente da Austrália, onde os empreiteiros são grandes apreciadores dos cortadores Tigercat montados nas carregadeiras de esteira 845C e 855C. (Consulte a BTB de 31 de julho de 2012, “Qual é o problema?” e a BTB de 22 de março de 2009, When the Chips are Down Under). Ambas as regiões acolhem um grande volume de plantações de eucaliptos homogêneos e de pequeno diâmetro com condições de solo difíceis. De acordo com Glen Marley, representante da fábrica na Australásia, “Produção de alto corte, confiabilidade, pouca manutenção e longevidade foram provadas vezes sem conta nas condições locais, onde serras a disco foram evitadas devido essencialmente a condições de solo bastante abrasivo, terreno rochoso e o maior risco de incêndios florestais associados”.

Um 720E da Tigercat, pilotado por James Williams, derrubando um feixe. Com uma vasta experiência operacional, James se tornou um grande fã dos cortadores Tigercat.

Um 720E da Tigercat, pilotado por James Williams, derrubando um feixe. Com uma vasta experiência operacional, James se tornou um grande fã dos cortadores Tigercat.

Outro mercado dominado pelos cortadores Tigercat é o norte da Flórida. A região do Golfo possui muitas plantações de pinheiros situadas em solo extremamente arenoso. Recentemente, a BTB fez uma visita rápida às áreas da Perry and Live Oak para ver alguns dos cortadores de última geração da Tigercat em ação. A primeira parada foi a operação de Jeffrey Boland, proprietário da Boland Timber Co. O canteiro de obras era um trecho semelhante a uma praia de pinheiros de qualidade reduzida. A plantação estava coberta de palmeiras. A madeira verde é transportada em árvores inteiras para a fábrica de celulose Buckeye em Perry, Flórida, onde é picada para combustível.

Existe uma pequena diferença na forma como o cortador corta a árvore em relação a uma serra. Quando uma serra quente corta uma árvore, o tronco cortado se solta e se mantém na placa traseira durante alguns instantes. Com um cortador, o operador enrola o braço de coleta à volta do tronco à medida que é cortado, criando um bloqueio positivo constante na árvore. Muitos operadores, incluindo Punky Hampton, o condutor do 720E da Boland, acreditam que esta diferença permite que amontoem mais árvores no cabeçote do que uma serra de tamanho equivalente, eliminando uma quantidade significativa de deslocamento da máquina com o passar do tempo. Se cortar dez árvores em vez de nove em dez ciclos, é possível eliminar um ciclo inteiro de feixes juntamente com o deslocamento associado para e de uma pilha de feixes. Cortar duas árvores extras por ciclo faz uma diferença ainda mais profunda, eliminando aproximadamente cada sexto ciclo.

Alguns criticam o cortador afirmando que o tempo do ciclo abrir-fechar é muito lento, mas como diz Jamie Boland, filho de Jeffrey: “Não é necessário abrir totalmente o cortador. Algumas pessoas dizem que são mais lentos, mas nós nunca esperamos pelo cortador. Eu já não trabalharia com uma serra”.

Um dos quatro cortadores Tigercat da Boland Timber entre palmeiras em um trecho semelhante a uma praia próximo a Perry, Flórida.

Um dos quatro cortadores Tigercat da Boland Timber entre palmeiras em um trecho semelhante a uma praia próximo a Perry, Flórida.

Para os Boland, são os custos de manutenção que fazem a diferença. “Mudamos as lâminas de corte uma ou duas vezes por ano. As mantemos afiadas e não cortamos muita madeira grande. Cada dente na areia custa US$ 1000 por mês (quando você está trabalhando), incluindo, ocasionalmente, parafusos, mão de obra e tempo de inatividade”. Também é necessário levar em consideração o desgaste dos discos que a Boland valoriza em US$ 1,50 por hora. “Não sabemos nada de diferente, mas sabemos que uma serra não sobrevive na areia. Estas coisas valem o seu peso em ouro aqui na Costa do Golfo da Flórida”, diz Jamie. Os Boland perceberam que um cortador pode durar tanto como dois tratores, “e agora com os novos rolamentos cônicos de rolete, pode durar ainda mais”, depreende Jeffery.

O novo design dos rolamentos cônicos de roletes permite que as lâminas permaneçam alinhadas de forma muito precisa para uma qualidade de corte otimizada e manutenção reduzida.

O novo design dos rolamentos cônicos de roletes permite que as lâminas permaneçam alinhadas de forma muito precisa para uma qualidade de corte otimizada e manutenção reduzida.

Jamie e Jeffery referem outra vantagem: “Ficamos com a árvore e não com a vinha”. As serras a disco têm uma tendência muito maior para coletar vinhas em comparação com os cabeçotes cortadores e permanecem enredadas nas árvores através do processo de arrasto, eventualmente acabando por ficar no terreno. É um verdadeiro problema na plataforma para o operador de carregadeira, e o uso do cortador tem tendência a aumentar a velocidade de produtividade da carregadeira, o que aumenta, por sua vez, a produtividade de todo o sistema.

A máquina de Punky queima 21,5 l/h e corta 1170 a 2120 toneladas métricas (1950–2340 toneladas curtas) por semana. Engenheiros da Tigercat estimam que é necessária uma alta potência de 40 cv somente para girar uma lâmina de serra, sem contar com árvores de corte. Isso se traduz de forma prudente em 5–8 l/h de economia de combustível, operando um cortador em vez de uma serra.

Segunda vida

Em 2008, Johnny Boyd, gerente distrital da Tigercat, e Frank Corley, um profissional florestal proeminente sediado em Greenville, Alabama, adquiriram um cortador 1800 usado e, por um preço inferior a uma lâmina de serra a disco nova, reconstruíram e instalaram o cortador em um buncher 724. Os operadores, desconfiados no início, observaram rapidamente que as vinhas não ficavam emaranhadas e que a manutenção era bastante menor em comparação com uma serra a disco. Atualmente, se os operadores de Frank puderem escolher entre um cortador ou uma serra, eles escolherão sempre o cortador. Outros empreiteiros (e concorrentes) tomaram nota e, atualmente, a prática de remodelar cortadores antigos está mesmo na moda — tão na moda que até os distribuidores da John Deere na região do Golfo na Flórida compram cortadores Tigercat usados. É frequente na área ver feller bunchers Deere novos com cabeçotes cortadores Tigercat remodelados. Isto demonstra verdadeiramente o consenso de que o cortador Tigercat, seja em que encarnação for, é o cabeçote primordial para plantações arenosas.

Os distribuidores da Deere no norte da Flórida estão comprando cortadores Tigercat usados, remodelando-os e instalando-os em feller bunchers Deere completamente novos. (Foto gentilmente cedida por Shawn Webb)

Os distribuidores da Deere no norte da Flórida estão comprando cortadores Tigercat usados, remodelando-os e instalando-os em feller bunchers Deere completamente novos. (Foto gentilmente cedida por Shawn Webb)

O segundo local que a BTB visitou foi a operação da Williams Timber Inc. próxima a Live Oak, Flórida. Novamente, a plantação se situava em solo fino e arenoso. James Williams, operador, proveniente de uma família com fortes laços na comunidade madeireira do norte da Flórida, é outro operador experiente que anteriormente operava serras quentes em feller bunchers de esteira e com rodas em condições variadas, incluindo pântanos e colinas. James corta os troncos ao nível do solo. Devido ao perfil afunilado na base da árvore, esse é o trabalho mais difícil para o cortador, mas melhora a produção de fibras e não diminui a velocidade de produção. Ele é extremamente rápido e eficiente nos seus movimentos, sendo capaz de cortar frequentemente duas árvores antes de fechar o braço de fixação. Temporizamos alguns ciclos e vimos o cortador atingindo um ciclo de feixe de dez árvores em 34 segundos. “Gosto do cortador”, afirma. “Eu era um fã da Caterpillar, e vocês conseguiram me convencer. Não tardou muito para me habituar ao cortador e o novo estilo empilha muito mais madeira. É difícil superar um equipamento Tigercat.”

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