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BTB 50: Produção centralizada de cabines

Esta edição de "No chão de fábrica" analisa os avanços na fabricação de cabines da Tigercat. Aço bruto para montagem final em uma instalação dedicada.

— Chris McMillan

Cabine na Tigercat em um jateador de areia.

Uma cabine da Tigercat espera ser jateada antes da aplicação da primeira camada de tinta.

Melhorias na produção de cabines da Tigercat

O aspecto mais importante de qualquer máquina florestal é a segurança do operador. Isso significa que a estação do operador não deve ser apenas confortável e ergonomicamente correta, mas também fornecer proteção contra os muitos perigos encontrados nas operações de corte em todo o mundo. Ao longo dos anos, as cabines dos operadores se tornaram mais sofisticadas, oferecendo o que há de mais moderno em tecnologia e conforto. Consequentemente, a construção das cabines se tornou mais complexa e trabalhosa.

No começo de 2016, o processo de fabricação de cabines da Tigercat foi consolidado dentro da fábrica da Morton Avenue, em Brantford. O objetivo era abrigar todas as operações de produção de cabine sob o mesmo teto, desde o aço bruto até a pintura final. Com exceção das cabines de forwarders e das grandes cabines da série logger, todas as estações dos operadores de máquinas são construídas nas instalações reaproveitadas da Morton Avenue. Para manter o processo de produção funcionando sem problemas, é necessário um suprimento constante de componentes em todos os estágios. Tudo começa com o cortador a laser.

 

Vista interior das instalações de produção de cabines da Tigercat.

Instalações de produção de cabines da Tigercat.

Tecnologia aprimorada

No início de 2019, a Tigercat investiu em um novo cortador a laser, juntamente com um sistema de armazenamento e carregamento automatizado, para aumentar a eficiência e a produtividade. O cortador a laser usa um sistema de corte de fibra ótica menor, mas que gera o dobro da energia a partir da mesma quantidade de corrente em comparação aos lasers de CO2 anteriores. Os operadores notaram um aumento significativo na velocidade de corte. Em alguns casos, os tempos de corte diminuíram em até 50%.

Outro recurso de economia de tempo é o sistema de carregamento e a torre de armazenamento. A matéria-prima é armazenada na torre em gavetas e classificada por espessura. O software de controle determina a espessura necessária para o próximo ciclo de corte e os braços robóticos de carregamento acessam a gaveta correta, puxam a folha bruta e a transferem para a mesa de corte. Quando o ciclo anterior é concluído, a mesa externa cai e o metal recém-cortado desliza para fora à medida que a nova folha começa a entrar no processo. Conforme o próximo ciclo de corte começa, as peças recém-cortadas são transferidas para uma gaveta. Então, as peças são descarregadas e classificadas em kits. Cada kit — representando o aço necessário para uma cabine completa — é enviado para moldagem, montagem e soldagem.

 

Cortador a laser Tigercat para produção de cabines.

O sistema de corte a laser aumentou significativamente a produção.

 

Uma grande parte da planta é ocupada por células de soldagem e um soldador robótico de célula dupla. As soldas são continuamente movidas de uma célula para a próxima. Cada área contém gabaritos especialmente projetados para diferentes partes da cabine. Quando a soldagem é concluída, a estrutura da cabine é enviada para a cabine de jateamento.

A soldagem completa da cabine é jateada, lixada, limpa e vedada antes da pintura. O forno de secagem é outra ferramenta que ajudou a acelerar o processo. O tempo de secagem foi drasticamente reduzido em 80%, permitindo que os montadores iniciem o estágio final de montagem muito mais cedo. Todos os componentes internos e externos são instalados na estrutura da cabine. Os painéis de controle e a cablagem são instalados na fábrica de montagem de sistemas elétricos da Tigercat, nas proximidades de Paris, em Ontário. Outras submontagens, como assentos, joysticks, AVACs e claraboias, são construídas em estações de trabalho separadas dentro das instalações da cabine.

 

O gerente da fábrica, Chris Brousseau, no meio, conversa com operadores de corte a laser.

Eficiência e qualidade aprimoradas

Com todas as operações de fabricação e montagem em uma fábrica, os planejadores conseguem monitorar o processo e resolver quaisquer problemas que possam surgir. Chris Brousseau, gerente da fábrica, explica: “Fazer a montagem no mesmo local que a fabricação e a pintura permite que os soldadores e pintores vejam a cabine finalizada e onde estão localizados o isolamento e os painéis”. Os planejadores de produção trabalham em estreita colaboração com os supervisores de loja em um ciclo de melhoria contínua. Todas as cabines passam por uma inspeção PDI antes de serem implantadas em outras plantas de produção para instalação em máquinas. O recente investimento de capital, em conjunto com a simplificação do processo de produção, aumentou significativamente a capacidade de produção. Mas isso não é o suficiente. Para atender à crescente demanda por equipamentos da Tigercat, estão em andamento investimentos adicionais em maquinário. Fique atento.

 



Interessado em saber mais sobre os processos de fabricação da Tigercat? Consulte os artigos relacionados abaixo. 

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