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BTB 53: Expansões das instalações da Tigercat em 2020

Nada vai nos parar. A Tigercat expande suas instalações e aumenta sua capacidade de produção em várias frentes em meio à pandemia global. Grandes projetos de construção e novos investimentos de capital darão suporte à empresa para a próxima expansão econômica.

Perto do ápice da desaceleração econômica induzida pela COVID, quando o medo e a incerteza prevaleciam em toda a comunidade mundial, a Tigercat se envolveu em três projetos de expansão, iniciando simultaneamente grandes ampliações das instalações de Woodstock e Kitchener, Ontário, enquanto concluía a construção de um novo escritório e instalações de P&D para processamento de materiais em Fremont, New Hampshire.


Exterior das instalações do trem de transmissão Tigercat

A expansão das instalações do trem de transmissão em Kitchener, Ontário, trará conhecimento adicional interno.

Fabricação dos componentes de trem de transmissão

As instalações do trem de transmissão da Tigercat, em Kitchener, produzem eixos e transmissões para a maioria das máquinas com rodas da Tigercat. A equipe também constrói acionamentos de bomba para feller bunchers do tipo dirigir até a árvore e algumas máquinas de esteira, além de caixas de engrenagens de acionamentos de esteira. Há apenas alguns anos, a Tigercat investiu fortemente em equipamentos de usinagem e tratamento térmico para a produção de eixos e fusos de serra.

Em junho, foi iniciado um projeto de construção de vinte semanas com o objetivo de aumentar ainda mais a variedade das atividades de produção, adicionando espaço e maquinários especializados necessários para a fabricação de engrenagens. Como gerente da fábrica, Michael Ellig explica, “esta expansão e os gastos com equipamentos de capital relacionados permitirão à Tigercat desenvolver um novo conjunto de habilidades em desbaste mecânico e tratamento térmico de têmpera a óleo em prensa”. O desbaste mecânico é um processo de usinagem contínuo em que a ferramenta se engrena com a engrenagem que está sendo produzida — semelhante à forma como o pinhão e a engrenagem se engrenam em um trem de engrenagens. A têmpera em prensa reduz distorções nas engrenagens conforme são resfriadas.

“Como no caso do eixo e dos fusos de serra, adicionar este novo processo de usinagem, tratamento térmico e endurecimento final permitirá que a Tigercat assuma o comando do fornecimento e da qualidade desses componentes críticos de engrenagens, ao mesmo tempo em que apoia a próxima expansão econômica”, acrescenta Michael.


Exterior da expansão da fábrica de Woodstock

A fábrica em Woodstock, Ontário, no início de setembro. A expansão em três fases inclui escritórios e instalações fabris, bem como um pátio ampliado e um estacionamento.

Fabricação em Woodstock

A maioria das soldas para máquinas giratórias, incluindo colheitadeiras de esteira, processadores, feller bunchers e todas as carregadeiras de lança articulada, é fabricada nas instalações da Tigercat em Woodstock. Esses componentes e submontagens são transportados em uma viagem de meia hora até a fábrica de montagem final em Paris.

O projeto de expansão consiste em três fases. A primeira fase inclui novos escritórios, salas de reunião e treinamento e comodidades para funcionários. A segunda fase é um aumento de 50% na área de fabricação, composta por espaço de fabricação, células de soldagem robótica para trabalho pesado, grandes máquinas-ferramentas e operações de acabamento e preparação de tinta. A terceira fase é uma expansão das áreas de estacionamento e pátios de superfície dura.

De acordo com o gerente da fábrica e vice-presidente Mike Fischer, “as amenidades e as instalações já não são mais suficientes para a equipe que montamos aqui. Estou há 35 anos na empresa sob a direção de Ken MacDonald. Durante todo esse tempo ele nunca se cansou do seu compromisso de construir uma equipe e instalações de fabricação superiores, além de uma linha de produtos que possa competir
em uma base global. A situação atual com a pandemia global obviamente lançou alguns desafios em nosso caminho. No entanto, continuamos a avançar a todo o vapor. Talvez seja um fator que contribua para o nosso sucesso o fato de fatores econômicos externos raramente diminuírem nosso ritmo de desenvolvimento de produtos ou expansão da capacidade de produção”.


Processamento de materiais

Logo depois que a Tigercat adquiriu a ROI em outubro de 2019, a construção de uma nova instalação de 1.860 m² em Fremont, New Hampshire, foi iniciada para abrigar a equipe de processamento de materiais com base nos EUA. Claro, houve atrasos relacionados à COVID, mas a equipe começou a mudança para o novo prédio no início de agosto. De acordo com Jim Oberg, gerente de produto, trituradores e picadores, “o escritório foi montado para acomodar 24 funcionários e inclui duas salas de conferências. A área da oficina foi desenvolvida para permitir que a equipe se concentre no desenvolvimento e na prototipagem de novas máquinas para o mercado.”

Além desses projetos de expansão, o proprietário e CEO, Ken MacDonald, explica que foram feitos investimentos adicionais em todas as instalações da empresa. “Dentro de quase todas as nossas fábricas, continuamos com a instalação de novos robôs de solda, lasers de corte de metal com torres de armazenamento semiautomático de material de carga e descarga e mais mandrilhadoras controladas por computador.”

No final do ano, todas as instalações da Tigercat, abrangendo Canadá, EUA e Suécia, terão 93.000 m². Em algum momento, a era COVID terminará e as visitas às fábricas serão retomadas. Comece a treinar agora. Você vai caminhar bastante.


 

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