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O madeireiro Tilman usa o Tigercat nos bosques do centro-sul da Virgínia (Southern Loggin’ Times, maio de 1993).

Uma nova máquina está chegando nas florestas do centro-sul da Virgínia. Segundo Ed Tilman, proprietário da Tilman Logging Inc., com base aqui, a colheitadeira Tigercat 726 não mede esforços quando o assunto é qualidade.

Este artigo foi publicado originalmente no Logging and Sawmilling Journal, em maio de 1993. Reimpresso com permissão.

Por Jennifer McCary

POWHATAN, Va – “É uma máquina feita com precisão”, afirma Tilman com convicção. “A direção rápida é o motivo de ele vender tanto”, acrescenta, comparando a direção com alavancas com um skidder Caterpillar. Mas a lista de atributos das máquinas não para por aí para os lenhadores. “Ele tem mais potência de motor, a marcha é mais lenta e ele é mais robusto.”

A colheitadeira, introduzida em 1992, tem engenharia e design voltados principalmente para o mercado do sudeste e elaborados pela Tigercat Equipment, Inc, em Cambridge, Ontário, Canadá. A fabricação dos componentes de aço é subcontratada na MacDonald Steel, Ltd., que fabricou equipamentos Caterpillar por muitos anos. O design também incorpora componentes muito acessíveis, em vez de marcas proprietárias.

Tilman, que estudou minuciosamente a parte interna da máquina antes de comprá-la em janeiro, enumera alguns fatores que comprovam a qualidade dela. Entre eles, as bombas hidrostáticas Rexroth que ficam na carregadeira e uma bomba exclusiva no sistema de serra; eixos John Deere; um motor Caterpillar 3116TA (turbocharger, resfriado posteriormente), e rolamento cônico de roletes na seção central.

Sobre o componente Timkin que tem buchas secundárias, Tilman diz: “Ela (a junta central) não sofre desgaste. A única coisa que você precisa fazer é trocar uns rolamentos e pronto. É um equipamento que você opera por 25.000 horas e não precisa fazer nada.” Os reparos da seção central são uma proposta cara.

O motor 3116 produz 195 HP a 2.200 RPM, 3.000 RPM a menos que o 177 HP Cummins em um feller buncher que a Tigercat substituiu. Como resultado, o consumo de combustível é de mais de 37 litros a menos por dia, conta o operador. A marcha lenta proporciona uma redução menor no eixo, então a máquina mantém a velocidade no solo, “sem agarrar e sacudir”, fala Tilman, mesmo em condições montanhosas ou solo molhado. Os pneus são Firestone 28 x 126.

Os braços de elevação são mais próximos do eixo frontal, o que dá mais estabilidade à unidade. Os cilindros do braço de elevação e de inclinação idênticos são mais reforçados, para erguer e transportar troncos maiores. Pinos robustos de 6,35 centímetros prendem os braços de elevação, enquanto os de 8,25 centímetros são usados na seção central articulada.

Além do Tigercat, equipado com uma motosserra Koehring, Tilman também opera um feller buncher de três rodas ’91 da Valmet. Essa combinação é ideal para realizar desbastes e cortes, ele diz. Em um corte, as máquinas trabalham de um jeito independente na colheita do terreno. Em uma tarefa de desbaste, o Tigercat maior corta as fileiras e o três rodas, que é ágil, segue para fazer o desbaste.

Um Ranger 667 modelo 90 e um skidder Cat 518 levam os troncos até o terreno, onde um equipamento de picagem Morbark modelo 27 com um motor Cat 750 processa o cavaco em vans que ficam à espera. Os skidders são equipados com garras estilo corte de feixe, uma Esco de 2,64 metros no Ranger e uma Young de 2,54 metros no Cat.

Tilman diz: “Para nossa aplicação, um tipo de garra com ponta de pegador de gelo funciona melhor, porque em geral colhemos madeira pequena. Você consegue pegá-las com mais facilidade, pois são alinhadas à medida que as garras descem. A outra (do tipo cesta) simplesmente pode ser dobrada. Se aparece um galho grande mais à frente, não vai ficar preso nela.” O resultado final é mais corda por arrasto. Em julho, está prevista a entrega de um novo Valmet Ranger F67G para substituir o modelo Cat mais antigo.

Uma dover Cat D5H de marcha rápida para construção de estrada sendo finalizada na siderurgia. Tilman afirma que a lâmina inclinada e o ângulo eficiente da dozer podem nivelar uma estrada tanto quanto uma niveladora a motor.

Lenhador de berço

Cria do setor madeireiro, Tilman começou a ajudar o pai em uma serraria ainda adolescente, depois passou a trabalhar na usina e transportar cavacos para a Virginia Fibers. No meio dos anos 80, ele comprou um terreno que continha muita “madeira” (polpa). Então, ele comprou um equipamento de picagem e começou a produzir cavaco e os troncos. Quando seu pai se aposentou e vendeu a serraria, em 1988, Tilman começou a fornecer lenha e cavacos de polpa de pinheiro para a Stone Container Corp., em Hopewell, Virgínia.

“Foi quando comecei a trabalhar para a Stone que comecei a decolar”, ele lembra. Hoje, o mix de produtos mudou. A maioria é cavaco, em vez dos troncos.

Tilman está satisfeito com a excelente relação que tem com a divisão da Stone no oeste dos EUA. “Ninguém supera a divisão de madeira daqui”, ele comenta, entusiasmado. “Eles ajudam os lenhadores, em vez de apenas exigir que cortem seus terrenos” Ele explica que faz a mesma coisa com a polpa extraída de seus terrenos, e que os silvicultores ajudam a comercializar as toras, quando necessário. Se eles encontram um terreno, mas por algum motivo não querem comprar, é comum que a empresa faça isso e dê a eles a prioridade de colheita.

A Virginia Fibers compra cavacos de madeira de lei para fazer papel. Agora, as toras vão para a Flippo Lumber Co., em Ashland (Virgínia) e as toras de madeira de lei vão para a Hairfield Lumber Co., em Louisa (Virgínia).

Como filho da segunda geração de lenhadores da família, o operador de 43 anos passou a vida se capacitando. Essa experiência foi importante para se diferenciar ao longo do caminho. “São essas pequenas coisas que fazem a diferença entre tocar o negócio e simplesmente se matar de trabalhar”, ele explica, com um sorriso de quem sabe o que está falando.

Para comprovar, Tilman aponta para sua pequena, mas produtiva equipe de 5 operadores que, em média, produz de 19 a 20 cargas por dia. Isso é equivalente à produção de uma equipe de 12 homens, conta Tilman. No ano passado, eles chegaram a um total de 3.300 cargas de polpa e toras. Essa produtividade pode ser atribuída a um bom planejamento, manutenção do fluxo de produção estável e experiência da equipe.

William Marks, Bobby Washington e Frank Henshaw, estão na empresa há 18, 17 e 12 anos, respectivamente. Joe Massenburg, que entrou mais recentemente no time, trabalha com eles há dois anos.

Antes de começar um novo terreno, Tilman examina as condições do solo, avalia as distâncias do corte e determina o que precisa ser feito, levando em conta as melhores práticas de gerenciamento (BMPs), as zonas de gerenciamento de corredores (SMZs) e construção da estrada.

Para garantir um ritmo estável, o objetivo dele é manter alguns troncos mais perto e outros mais longe. Nas vias transversais, a equipe instala uma tubulação de gás de 6 metros de comprimento e 1,9 centímetro de diâmetro que é coberta com arbusto. Depois uma garra remove o arbusto e coloca um “aqueduto” temporário no local.

Para garantir a qualidade do cavaco, o operador do equipamento de picagem para várias vezes durante o dia para amolar as pontas da faca da máquina manualmente. A cada dois ou três dias, os conjuntos de facas são trocados para garantir que fiquem sempre amoladas. Eles tomam muito cuidado para manter as toras o mais limpas possível. As trilhas de arrasto são cobertas com arbusto e movidas regularmente para manter o acúmulo de sujeira em níveis mínimos.

Quando chove, a operação é interrompida ou passa para um terreno arenoso, para que o solo possa secar. Finalmente, um separador no equipamento de picagem ajuda a eliminar a sujeira acumulada. “Se a madeira entrar muito suja no equipamento, ele não corta”, informa Tillman. “Ele fica batendo na madeira e o resultado são cavacos de baixa qualidade, que não podem ser usados”.

Eles retiram o máximo de folhas verdes e agulhas antes do processamento, removendo os galhos dos pinheiros e a parte de cima mais folhosa. As cascas não são um problema para a Virginia Fibers, que produz papel kraft, nem para a Stone Container, que combina os cavacos da árvore inteira com cavacos limpos na mobília. A frota da

Trucking

Haul consiste em quatro caminhões Mack e um Kenworth. Os reboques são formados por 12 vans de cavaco, um rebocador de estacas e quatro de apoio. Um trator Mack com tração nas seis rodas é usado para posicionar as vans sob o equipamento de picagem. Segundo o operador, ele tem sido uma mão na roda. Como ele tem tração nas seis rodas, pode manobrar em condições de lama, o que impede o desgaste dos tratores de carga e mantém as operações de carga mesmo quando as de extração de madeira estão paradas.

O pneu preferido é o Michelin 722.5s, que Tilman afirma ser mais fácil de trocar e mais resistente a recauchutagem. Os pneus novos são usados nos caminhões e depois recauchutados para os rebocadores.

Floyd Henshaw, Edward Johnson Jr., Melvin Goode e Richard White são os motoristas de caminhão.

“O segredo para dirigir um rebocador é manter o teto nele”, diz Tilman. “Tudo que você tem que fazer é manter o trilho superior alinhado com o inferior e distribuir a carga em toda a van. Se você tirar o teto, não vai ter muito apoio, o que coloca muito peso sobre o trilho inferior e faz com que ele quebre”.

Manter os tetos em bom estado era um desafio constante até três anos atrás. Foi quando Tilman instalou o Kimlight nos tetos de todas as vans de cavaco.

Em geral, o material de resina reforçada em fibra de vidro é usado nas paredes da van refrigerada para manter o isolamento e impedir o desgaste e arranhões. “Ainda estou usando os mesmos rebocadores e, exceto por algumas fissuras na parte superior, onde eles dobram, não tive grandes problemas”, ele fala, com orgulho.

O Ford F350 com tração nas quatro rodas tem cabine equipada com amolador de facas, maçarico de acetileno e crimpador de mangueira hidráulica. A van de serviço transporta as peças sobressalentes, óleo, tonéis de combustível, pneus do rebocador, peças do equipamento de picagem, parafusos e porcas, soldadores e um compressor de ar.

Ao fim do dia, o equipamento é lubrificado e reabastecido para que possa resfriar e eliminar possíveis riscos de incêndio. As trocas de óleo e filtro são agendadas a cada 250 horas nos motores Cat e 150 nos motores Cummins (no Clark Ranger), pois ele tem um reservatório de óleo menor. Os caminhões passam por manutenção a cada 32.000 quilômetros, em vez dos 40.000 recomendados. Isso ocorre porque, de acordo com o madeireiro, o meio rural exige mais deles do que o odômetro indica.

Embora a equipe mova volumes altos de madeira, a ênfase não é no volume, mas sim na qualidade do desempenho e no ritmo estável e seguro. Tilman recebeu um prêmio da seguradora Bituminous Insurance por não ter tido acidentes com afastamento do trabalho durante três anos.

Spouse Connie é o “homem invisível da empresa”, mas tem uma posição fundamental, de acordo com Tilman. “Um lenhador não precisa ser muito inteligente”, ele faz graça. “Se ele tem uma mulher inteligente que cuide da papelada e se encarregue das peças, em geral dá certo.”

Na realidade, o contador dele brinca, dizendo que vai reembolsar parte do valor pago pelos serviços, pois Connie é meticulosa nos registros dos livros. Não é uma tarefa que ela gosta muito, admite Tilman, mas ele reconhece que “não se pode pagar uma pessoa para fazer o que ela faz. A verdade é que sem ela, eu não poderia tocar o negócio.”