Skip to content

BTB 38: Невозможное возможно

Парк «опытного» оборудования Tigercat помогает компании Sapp’s Land & Excavating справиться с растущим спросом на биомассу.

— Ларри Трояк, независимый журналист

Экономика США продолжает медленно, но верно завоевывать былую славу, а в некоторых отраслях наблюдается значительный рост. К одной из таких отраслей относится рынок биомассы США, который за один только 2013 год добавил свыше 230 мегаватт к национальной энергетической сети. Это больше, чем за последние четыре года. Кроме того, экспорт деревянных поддонов из Северной Америки в Европу вырос в два раза и достиг 4,7 миллионов тонн в 2013 году, при этом на южные штаты приходилось 63% объема, согласно исследованию North American Wood Fiber Review. Достичь этих результатов помогли лесозаготовительные компании, число которых за последние время выросло. Они переживали не самые лучшие времена, однако сейчас пользуются спросом и поставляют щепу на заводы и комбинаты по всей стране.

Погрузчик Tigercat 234 с захватом, полным сосновых деревьев.

Джерри полагается на большое количество старых машин, включая этот погрузчик модели 244. Для него важным фактором является надежность Tigercat.

Для Джерри Саппа это помогло развить свою компанию с семи до практически трех десятков сотрудников. А также позволило постепенно создать парк лесохозяйственного оборудования, которое помогает ему справиться с недавно выросшим спросом на биомассу. Сегодня, при помощи не менее четырнадцати машин Tigercat (некоторые из них новые, а некоторые можно уже назвать раритетными), компания Sapp’s Land & Excavating готова стать одним из ведущих поставщиков щепы для переработки в биомассу на северо-западе Флориды.

Богатое наследие

Компания была основана в 1978 году и называлась Jerry Sapp Timber. Затем компания расширилась и начала предлагать услуги по расчистке местности и выемке грунта, чтобы удовлетворить спрос со стороны жилищного и коммерческого строительства в регионе. Но, по словам Саппа, лесозаготовка всегда была у него в крови.

«Мой отец Ричард был лесорубом, поэтому заготовка леса была неотъемлемой частью моей жизни с самого детства», — говорит он. «На самом деле, я работал с ним семь лет, прежде чем открыл свой бизнес. Я занимался обеими компаниями на протяжении более чем 20 лет, но в 2000 году мы решили провести сокращение и сфокусироваться на зачистке территории вместо лесозаготовки».

На протяжении нескольких лет Сапп был занят строительством подразделений, очисткой участков, строительством озер и прудов и все это он делал с бригадой из всего трех или четырех человек. В связи с экономическим спадом отрасли жилищной и коммерческой застройки рухнули, и Сапп в очередной раз был вынужден вернуться к лесозаготовительным работам, чтобы удержать корабль на плаву. «У нас все еще был старый трелевочный трактор Tigercat, который мы купили в 1996 году, затем мы купили подержанную валочно-пакетирующую машину Tigercat, а для погрузки на грузовики мы какое-то время пользовались экскаватором, прежде чем купить погрузчик», — говорит от. «Мы действительно вернулись к истокам».

Рост популярности биомассы

Компания Sapp’s Land & Excavating из г. Чипли штата Флорида – это, по сути, семейный бизнес. Жена Джерри Шарон всегда помогала мужу с момента основания компании, а его сын Джереми ежедневно занимается самыми различными делами компании. После возвращения на рынок заготовки леса Сапп позвонил старым знакомым, занимающимся лесозаготовкой, чтобы наладить рабочие отношения и получить заказы. В конечном счете он пришел к мнению, что лучше работать напрямую с заводами в его регионе.

«Вскоре мы выполняли зачистку территории и лесозаготовку всего для нескольких ключевых компаний, одной из которых была Green Circle Bio Energy», — говорит он. «Тогда мы это не понимали, но сотрудничество с ними значительно повлияло на развитие нашей компании».

Джерри Сапп, справа, обсуждает работы по расчистке с одним из своих водителей лесовозного тягача для перевозки щепы.

Джерри Сапп, справа, обсуждает работы по расчистке с одним из своих водителей лесовозного тягача для перевозки щепы.

Green Circle Bio Energy, Inc. является крупнейшим производителем топливных гранул, которые продаются компаниям электроэнергетической промышленности Европы для электростанций, работающих на угле или нескольких видах топлива. Компания была открыта в г. Коттондейл штата Флорида в 2008 году и производит свыше 580 000 тонн топливных гранул в год при максимальной производственной мощности в 600 000 тонн в год. С такими объемами крайне важно обеспечить стабильные поставки специальной щепы на их предприятие. Компании удалось обеспечить поставки и извлечь выгоду из появившейся возможности благодаря умелой работе Джерри Саппа.

«В конце 2012 года Green Circle попросила нас провести работы на нескольких делянках с круглыми лесоматериалами. Им нужно было вырубить участки к определенной дате, поскольку это было как-то связано с налогами», — говорит Сапп. «К тому моменту наша компания подросла, но все еще заготавливали всего от 40 до 45 партий круглых лесоматериалов в неделю. Однако в начале 2013 года за счет нового соглашения с Green Circle мы оказались вовлечены в крупномасштабную заготовку щепы и на тот момент выдавали по 150 партий в неделю. На тот момент мы превратились в совершенно иную компанию. Тем не менее, мы были рады такому росту во времена, когда многие другие компании пытались оправиться от последствий экономического спада».

Сремление к совершенству

Чтобы удовлетворить спрос Green Circle на специальную щепу (которая обычно составляет 13-20 мм в длину и ширину и примерно 3 мм в толщину), Сапп решил положиться на пару рубильных машин Morbark 40/36 для переработки целиковых деревьев в микрощепу.

«Обычно две бригады заготовителей щепы заготавливают примерно 110 партий микрощепы в неделю», — говорит Сапп. «Однако в идеальных условиях я видел, как бригада заготавливает более 80 партий в неделю с одной рубильной машиной».

По мере роста компании и увеличения объемов лесозаготовительных работ и работ по расчистке, доверие, завоеванное одной машиной Tigercat, переросло в полную преданность. В настоящий момент в парке машин Tigercat компании находятся пять валочно-пакетирующих машин (четыре 720E и одна 720D), четыре трелевочных трактора (один 620E и три 620C) и пять погрузчиков (три модели 240B и по одной модели 230C и 244).

«Мы работаем в очень сложных условиях и у нас практически нет времени для простоя, поэтому мне нужно производительное и долговечное оборудование», — говорит он. «Tigercat дает именно то, что мне нужно. Это надежное оборудование, которое на данный момент на голову превосходит своих конкурентов. Мы отличаемся от многих лесозаготовительных компаний тем, что я предпочитаю покупать подержанное оборудование вместо нового. Ребята в подразделении Tidewater Equipment в Томасвилле, штата Джорджия, всегда готовы помочь мне найти как новое, так и подержанное оборудование».

Он добавляет, что наиболее важным аспектом для него является уровень надежности оборудования Tigercat, которое его еще ни разу не подводило.

«Несмотря на то, что машина Tigercat уже отработала три или четыре года, и срок ее гарантии истек, я все равно могу полагаться на ее исправную работу еще на протяжении многих лет. Это сыграло ключевую роль для нас».

Действительно, большинство машин в парке техники Саппа примерно 2005-2008 года выпуска с несколькими новыми машинами, а также той моделью 1996 года, которая до сих пор работает. Не так давно Саппу предложили сделку, от которой он не смог отказаться, и он купил трелевочный трактор конкурирующего бренда. «Наверно нужно было отказываться от сделки», — говорит он. «Он не шел ни в какое сравнение с нашими машинами Tigercat, поэтому спустя шесть месяцев мы продали его и купили новую Tigercat 620E».

Перемены к лучшему

Сапп говорит, что рост спроса на биомассу, в том числе топливные гранулы, производимые и экспортируемые компанией Green Circle, привел их к решению переоборудовать третью рубильную машину, которая используется для более крупной, стандартной топливной щепы, в машину для переработки в микрощепу. По его словам, то, что они делают, идет и будет идти на пользу лесной промышленности их региона.

«Большая часть площадей, которые мы вырубаем, это участки, на которых выполнялась рубка пятнадцать лет назад, а потом их просто оставили», — говорит он. «В результате эти территории заросли низкокачественными деревьями высотой под 30 футов, которые не представляют никакого интереса для лесозаготовительных компаний. В тех случаях, когда в планы входят работы по восстановлению лесопосадок, землевладельцам необходимо убрать эту низкокачественную древесину с участка, чтобы оценить, на какие участки распылять гербициды, и где выполнять подсадку. Они могут это сделать несколькими способами: заплатить кому-нибудь, кто повалит ненужные деревья с помощью бульдозера, либо нанять нас расчистить участок бесплатно».

Если передать инициативу в их руки, говорит Сапп, то большая часть их земельных участков будет выглядеть так, как она выглядит сейчас еще пятнадцать-двадцать лет, прежде чем начнет приносить какую-то пользу. Предлагаемая им альтернатива гораздо лучше: расчистить территорию, пересадить деревья и через десять лет лесопосадка начнет приносить хороший доход.

«Все в выигрыше от того, что мы делаем», — говорит он. «Таким образом, мы возвращаем обратно в производство огромные площади, которые бы просто простаивали без дела, что, в конечном итоге, позволяет производить продукт более высокого качества. В радиусе 60 миль от места наших работ много таких земельных участков, так что нам будет чем заняться какое-то время. Наше оборудование Tigercat сыграло огромную роль и помогло нам добиться этого успеха, и оно и дальше будет помогать нам в достижении наших целей».

Трелевочный трактор модели 620E трелюет большую пачку сосновых хлыстов.

Новая модель 620E — новинка в парке трелевочных тракторов.