Компания Tigercat образовалась в 1992 году, когда небольшая группа профессионалов с большим опытом во всех аспектах...

На тот момент компания MacDonald Steel занималась изготовлением комплектующих для многих известных производителей мобильного оборудования.

Однако владелец и генеральный директор Кен Макдональд задумал создать новую компанию, которая будет опираться на производственный опыт MacDonald Steel, компанию, которая будет разрабатывать и производить специализированное лесохозяйственное оборудование. В этом был определенный риск, поскольку на тот момент рынок лесохозяйственного оборудования был перенасыщен крупными и известными компаниями.

Оригинальная команда провела исчерпывающее полевое исследование на юго-востоке США, — одном из самых крупных в мире регионов по заготовке древесины. Этот практический опыт работы с лесозаготовителями позволил установить, что даже при наличии четырех конкурирующих компаний, колесные валочно-пакетирующие машины типа Drive-to-tree не оправдывали ожиданий клиентской базы, главным образом в плане механической надежности и долговечности.

С учетом отзывов и реакции лесозаготовителей юго-восточной части США, Tigercat ставит своей задачей разработать более технически совершенную альтернативу. В результате валочно-пакетирующая машина 726 быстро заслужила признание как более прочная и надежная машина, способная достичь большей производительности. Также оказалось, что 726 имеет более длительный срок полезной службы со значительно большим временем пребывания в работоспособном состоянии, чем конкурирующие машины.

Немедленный успех 726 в сочетании с внимательным отношением компании Tigercat к отзывам и удовлетворенности клиентов с самого начала установили высокие стандарты, которые компания постоянно стремится превзойти.

Прототип валочно-пакетирующей машины 726 Tigercat

Прототип валочно-пакетирующей машины 726 Tigercat

Прототип 726

В 1992 году на северном шоссе штата Флорида полиция остановила грузовик Mack, тянущий очень странно выглядящую валочно-пакетирующую машину. В нем сидели двое мужчин, вооруженные пуансоном и матрицей в сборе и молотком с круглым бойком: водитель грузовика Дон Снивели и технический специалист Джим Вуд. Оба работали на компанию MacDonald Steel. Серийные номера и документы оказались мелочью, о которой никто даже не подумал в спешке построить новый прототип валочно-пакетирующей машины Tigercat 726, до того момента, когда на горизонте не замаячила перспектива оказаться в тюрьме.

Когда пришло время построить прототип машины Tigercat в 1992 году, выбор по очевидным причинам упал на Вуда. Будучи лицензированным электриком, слесарем-ремонтником и автомобильным механиком, у него были необходимые навыки и талант, чтобы справиться с трудностями и неопределенностями, которые несомненно будут сопровождать процесс сборки новой машины в самом дальнем углу завода по производству стали.

Часы тикали и Вуд вспоминает, как президент компании Tigercat Тони Яроччи расспрашивал его о том, готова ли машина. Он ответил: «Мы можем отправить ее прямо сейчас или подождать еще три недели. Тони сказал: «Отправляйте завтра». Мы привязали аккумуляторы эластичной веревкой к защитному щиту».

Снивели сел в старый грузовик Mack, который использовался в выставке Expo Southeast в г. Тифтон, штат Джорджия. За ним ехал Вуд на пикапе. Они продолжали дорабатывать машину во время остановок на отдых по вечерам. Машина была в приемлемом состоянии к тому времени, как они достигли Джорджии. После выставки они оба, зачастую вместе с Яроччи и владельцем и генеральным директором компании Кеном Макдональдом, провели тур с машиной по юго-восточной части страны.

Вспоминая выставку Expo Southeast и представителей другого производителя оборудования, который их привез на выставку, совладелец компании Williston Timber Эдди Ходж говорит: «Они торопили нас всю выставку, чтобы мы поскорее посмотрели на [their] машины, а мы хотели и остановиться и посмотреть на новую машину Tigercat. Чертов двигатель был повернут неправильно… Кроме того, имя у них было очень броское».

Вскоре после выставки Эдди и его оператор прилетели в Луизиану, где проводилась демонстрация машины и встретились с Яроччи, Макдональдом, Снивели и Вудом. На участке осталось не так много деревьев, но они смогли обойтись тем, что осталось. «Мы срубили некоторые пни, поездили по склонам и нашли еще пару стоящих деревьев», — объясняет Эдди. После чего он предложил испытательный срок в один месяц.

Эдди вспоминает: «Я сказал Тони: «Если хочешь, то можешь привезти машина во Флориду. Мы не знаем, как с ней работать, поэтому придется прислать вместе с ней механика.

Если она не развалится через месяц, то мы ее купим». Таков был план. У нее даже серийного номера не было. Дона остановили представители департамента транспорта штата Флорида. Они звонят нам. Он звонит в Канаду и говорит, что задержится где-то на полдня. Ну, знаете, украденное оборудование именно так и перевозят, стирают серийные номера… Они из Канады. У них нет документов. У них грузовик с кабиной без спальных мест. Все что они хотели, это скорее избавиться от этой машины и вернуться домой». К тому моменту как Снивели довез машину до Ходжа и отправился домой, он уже был в дороге 40 дней.