Skip to content

BTB 38: Spöken i skogen

BTB besökte nyligen Cape Breton Highlands för att se hur den första 1135 skördaren arbetar på kontinenten. Truro, Nova Scotia-baserade Highland Pulp Ltd. köpte nyligen en maskin för att utföra spökgallring.

— Paul Iarocci

Highland Pulp är ett familjeföretag som ägs av James Tompkins och har en lång historia i Cape Breton. James pappa, Donald Tompkins som grundade Highland Pulp 1962, var en pionjär inom mekanisering, och körde en Beloit-skördare så tidigt som 1965. Donald köpte en Koehring kortvirkesskördare 1970 och James förklarar, “Vi körde den framtill 1989. De sista åren höll den på med markberedning.”

Skördaren 1135 tränger sig fram genom ett trånga bestånd i skogen.

Med en snäv bredd och avsmalnad hytt kan 1135 slingra sig genom trånga bestånd utan att åka in i eller skada kvarstående träd.

(Anteckning: Flera medlemmar från Tigercats ursprungliga team kom från Koehring Waterous, en tung utrustningstillverkare i Brantford och köptes av Timberjack 1988.)

Donald dog 1983 precis i början av ett utbrott av Choristoneura som efterlämnade år av förödelse i Cape Breton skogarna. Utbrottet förstörde tillslut 1,2 miljoner hektar (3 miljoner tunnland) skog vilket ledde till en snabb avverkning för att rädda det som fanns kvar. Tillslut fanns det ingen skog kvar att avverka. Efter att hans pappa gick bort tog James, som äldsta son, hand om företaget. 1989 flyttade han företaget från Margaree Valley till Truro (på fastlandet Nova Scotia).

Kranen på 9,7 m har en lutande bas som gör det möjligt för föraren att nå runt stående träd. Föraren Jacob Curry bearbetar stockar till närmaste skotarspår. Skotarspåren står 30 m ifrån varandra.

Kranen på 9,7 m har en lutande bas som gör det möjligt för föraren att nå runt stående träd. Föraren Jacob Curry bearbetar stockar till närmaste skotarspår. Skotarspåren står 30 m ifrån varandra.

25 år senare är Highland Pulp tillbaka på Highlands över den korta sommaren och utför gallring och slutavverkning inom marginalen och i de stort sett övergivna skogarna som omplanterades efter utbrottet av Choristoneura. Highland Pulps besättning som slutavverkar använder en kombination av skördare från Tigercats 845-serie och skotare på 14 ton. James köpte sin första Tigercat H845B-skördare 2001 och prototypen av Tigercat-skotaren 1014 2004. Han sålde nyligen 1014 och H845B kör på varje dag. Konstigt nog gick skördaren sönder p.g.a. en dålig generator nästan direkt efter leveransen. James och Tigercats distriktschef Chris Baldwin var oroliga att maskinen kunde vara ett misslyckande, men maskinens efterföljande 35 000 timmar av praktiskt taget stensäkra, dubbelskiftsarbete har fått dem att sluta oroa sig. I år köpte James en ny H845C från skogsbrukschefen Sandy Hodgson på Wajax Equipment Maritimes och får leveransen i januari 2016. Highland Pulp kör totalt tre skördare från H845-serien.

I september 2014 köpte Highland Pulp den första 1135:an i Nordamerika av Wajax efter att Hodgson och Tigercats distriktschef Chris Baldwin noggrant gått igenom företagets krav. (Baldwin har stor erfarenhet vad gäller 1135-produkten efter att ha tillbringat många år i arbete på den svenska marknaden.) 1135:an framtogs 2009 för gallring på plats (och spökgallring) i Sverige. Ironiskt nog är det ett annat spöke i skogen, den flyktiga och utrotningshotade mården som är anledningen till den här avverkningstekniken med väldigt låg inverkan. “Om det inte varit för spökgallring hade Port Hawkesbury Paper inte kunnat använda det här virket överhuvudtaget,” säger James. Highlands 1135 arbetar på en bit land som omfattar ungefär 40 000 hektar (100 000 tunnland) totalt och som är ett naturreservat för mården.

Tigercats distriktschef Scott Earle med 1135-föraren Jacob Curry, Highland Pulps ägare James Tompkins och Sandy Hodgson, Wajax Maritimes skogsbrukschef.

Tigercats distriktschef Scott Earle med 1135-föraren Jacob Curry, Highland Pulps ägare James Tompkins och Sandy Hodgson, Wajax Maritimes skogsbrukschef.

Spökgallring i området genomfördes senast för tio år sedan. Tekniken kommer tillbaka, inte bara i naturreservatet för mården i Cape Breton, men också på fastlandet där 30 m (100 fot) skotarspår är ett krav för att mildra risken av smällar som orsakas av ytliga rotmassor som finns överallt på skogsmarken.

Idén är att sätta en minimigräns på 30 m för utrymmet mellan skotarspåren. Då åker 1135:an förbi två gånger mellan spåren och använder kranarmen på 9,7 m (32 fot) för att bearbeta virket till närmsta spår medan den åker genom skogen och flyttar träden till en grundyta på 20. Gallringsvolymen bekräftas sen med hjälp av LIDAR-utrustade drönare (Light Detection and Ranging). LIDAR-systemet använder laserpulser för att skapa 3D-profiler som ger pålitlig data om lager inklusive data om distribution av volym och diameter.

1135, tillsammans med resten av skördarsystemet som arbetar i Highlands, flyttar till fastlandet Nova Scotia i slutet av oktober eftersom det inte är gynnsamt att avverka skog på ön under vintern. Snön täcker de högsta delarna av ön upp till tre meter.

James tog över Highland Pulp som väldigt ung. Hans två yngre bröder arbetar också i företaget. Robert är mekaniker och Kevin förare. James har två söner, Adam och Michael, som också arbetar i företaget. Båda praktiserar som tekniker för robust utrustning. Adam hanterar för närvarande gallringsbesättningen.

Koehrings skördare för kortvirke. Donald Tompkins var en pionjär inom mekanisering. Highland Pulp körde maskinen från 1970 till 1989.

Koehrings skördare för kortvirke. Donald Tompkins var en pionjär inom mekanisering. Highland Pulp körde maskinen från 1970 till 1989.

1135-föraren Jacob Curry hade ingen tidigare erfarenhet av hjulgående skördare, men han är självsäker och produktiv nu efter en månad med maskinen. Träden är korta, det är mycket grenar och det är tätt packat vilket begränsar sikt och utrymme för manövrering. Trots att man går bakom 1135:an i beståndet, är det svårt att tro att en maskin på 15 ton precis åkt förbi. Maskinens snäva bredd och väldigt manövrerbara kranarm som bokstavligen kan nå runt stående träd, gör att man stör skogsmiljön minimalt.

En ny aspekt till det här är att 1135:an är utrustad med ett större aggregat (Logmax 5000) än de andra maskinerna som är verksamma i Sverige. Det här var ett av James krav så att skördaren kunde vara mångsidig och kan hantera större virke och avverkningsjobb. För mer om skördaren 1135, se BTB nummer 27, mars 2011, Recension för ny produkt: 1135 Skördare.

Koehrings skördare för kortvirke