Tigercat firar silverjubileum

Den 20 januari 1992 registrerades de som ett kanadensiskt företag och 2017 firar Tigercat silverjubileum. Tigercat, som startade som ett litet företag med en prototyp och ingen distribution, har kommit långt på bara 25 år.

Designarbetet för den första prototypmaskinen, 726 fällare-läggare med trädgrip, påbörjades 1991. ”Vi började designa 726 under hösten 1991 med målet att ha den färdig och klar att ställa ut på en liveutställning i skogen i Quitman, Georgia i april 1992. Även om viss finputsning inte var klar, så som att hitta en plats för batterierna, som vi tillfälligt hade satt fast med gummiband under motorn, lastade vi den på en lastbil och gav oss av mot sydöstra USA,” minns Tigercats högste chef, Tony Iarocci.

Don Snively, nu distriktschef i Florida, körde runt med prototypmaskinen i USA i fyrtio dagar tills en skogshuggare chansade och den hittade ett hem hos Williston Timber i norra Florida. “726:an byggde en grund för företaget att utvecklas från och lät Tigercat vinna respekt på marknaden,” förklarade Tony.

För att fira silverjubileumet köpte Tigercat tillbaka prototypmaskinen från Williston Timber, hämtade hem den och restaurerade den så att den kan leva vidare i många årtionden till. Tips: titta på 25.

Firandet

Avtäckandet av den ombyggda prototypen 726 fällare-läggare med trädgrip ägde rum under Tigercats 25-årsfest på Bingemans Conference Centre i Kitchener, Ontario, där fler än 1500 personer deltog för att hjälpa till att fira denna speciella milstolpe.

Tigercats anställda och återförsäljare från hela världen deltog, inklusive gäster från Australien, Nya Zeeland, Ryssland, Sydafrika, Brasilien, Chile och naturligtvis USA och Kanada.

Kvällen började med att gästerna tog gruppfoton framför den ombyggda prototypen och med Eddie Hodge från Williston Timber som lämnar över maskinnycklarna till VD:n Ken MacDonald och högste chefen Tony Iarocci. “Det gläder mig att se maskinen komma tillbaka där den hör hemma,” förklarade Eddie.

När gäster kom in i byggnaden fanns det ett helt rum med ett Tigercat-galleri som visade upp arkiverade fotografier av Tigercat-teammedlemmar, artiklar ur branschtidningar, tidiga annonser och andra föremål som representerade de olika milstolparna och händelserna under den 25-åriga historien. Galleriet var den perfekta platsen för att dela med sig av minnen och skratta åt den gamla goda tiden.

När gästerna hade minglat och mints började middagen som välsignades av Bobby Goodson. Borden var dekorerade i Tigercat-stil med gjutna maskinmodeller, dekorativa träskivor och ormbunkar.

Tony inledde kvällens tal och berörde hur företaget kom till och tog upp några av nyckelminnena från den första tiden. Tony tackade återförsäljare och anställda för allt deras stöd och hårda arbete under åren, följt av ett stort tack till alla kunder. Hedersutnämnanden gavs till de första två kunderna som vågade ta risken, Williston Timber i Williston, Florida och Clary Logging i Cordele, Georgia och även till de avlidna, men aldrig glömda, familjemedlemmarna Johnny Hodge (Eddies bror och affärspartner) och Toogie Clary, Robert Clarys son.

Stjärnan inom träskavverkning, Bobby Goodson, deltog tillsammans med sin fru Lori. Bobbys bror Mike Goodson och frun Cathy var också där tillsammans med Bobbys son Justin och hans fru Bethany. Bobby talade till dem som samlats och delade med sig av några av sina upplevelser som skogsarbetare. Han pratade om när han först blev medveten om Tigercat och hur Tigercat kom att spela en avgörande roll i hans liv genom åren.

Ägarna till den ryska återförsäljaren, Forestry Machines, Yuriy och Yana Torokhov överraskade Tigercat med en kort film med en traditionell rysk balalajkakvartett som spelade några Beatleslåtar för att fira Tigercats milstolpe.

Kommunikationschefen, Paul Iarocci, presenterade en film för att minnas åren fram till silverjubileet, med den passande titeln 25. Den 35 minuter långa filmen lockade fram tårar och skratt och avslutades med en stående ovation.

Ken MacDonald avslutade kvällen med ett mycket rörande tal där han tackade alla för deras hårda arbete och hängivenhet. Han tackade speciellt sin familj och hans stolta far iakttog från första raden.

Tillväxt och framgång

Utmärkt design och tillverkning, hängivenhet till kunden, vision, uthållighet och lagarbete har tagit Tigercat från en enda prototyp till där de är idag. ”Jag är överlycklig över att världsrekordhållarna inom avverkning och i stort sett alla de bästa skogsarbetarna och skogsbruksföretagen redan använder vår utrustning. Det är en stor glädje för mig att få arbeta med dem för att skapa de optimala avverkningslösningarna och se dem lyckas,” säger VD:n Ken MacDonald.

Nu kan vi erbjuda fler än 50 olika maskinmodeller och har producerat 19 000 maskiner med fler på väg. Tigercat har vuxit till en global framgångssaga – genom att hjälpa kunder att lyckas. Med 1400 anställda och 150 oberoende återförsäljarplatser runt om i världen har Tigercat klarat något som många trodde var otänkbart på bara 25 år.

Bildtexter:

Eddie Hodge lämnar tillbaka nycklarna till prototypen 726 till Ken MacDonald och Tigercat efter 25 år. Robert Clary och Tony Iarocci tittar på.

VD:n Ken MacDonald talade från hjärtat för att avsluta kvällens formella del.

Eddie och Julie Hodge med Rose och Robert Clary. Fler än 1500 personer deltog i 25-årsfirandet.