BTB 46: La historia de Tigercat en palabras

Hace 25 años, una pequeña compañía con un solo prototipo y sin distribución llegó a una exhibición forestal en Georgia. ¿Qué los llevó hasta ahí y qué sucedió después? Algunos de los primeros miembros del equipo de Tigercat buscan las respuestas.

A los 22 años de edad, Ken MacDonald terminó con dedicación la carrera de cuatro años en administración de empresas en dos años y medio antes de ingresar a MacDonald Steel a tiempo completo como coordinador de producción. Hizo público que quería comprarle la compañía a su padre. Ken explica que se hizo un gran esfuerzo para garantizar que la tasación fuera independiente y comprobable. Durante meses, contadores y tasadores evaluaron el inmueble, el inventario y los equipos. La fecha de cierre fue el 1 de agosto de 1976, un día antes de que Ken cumpliera 23 años. Entre 1976 y 1989 Ken duplicó las ventas varias veces y cuadriplicó la cantidad de empleados antes de que se instalara una feroz recesión global en Ontario que comenzó a causar graves daños a la compañía.

Ken MacDonald, director ejecutivo: Comencé a trabajar en MacDonald Steel cuando tenía nueve años y básicamente desde entonces entré a la fábrica casi todos los sábados a la mañana. Después de graduarme en la universidad, me sumé a la compañía a tiempo completo. Con el correr de los años, literalmente he tenido cientos de maestros y mentores tanto dentro de la compañía como entre nuestros clientes.

(I-D): Jon Cooper, Ron Montgomery, Rick Routliffe, Johnny Boyd, Stan Bera, Ralph Zuidervliet, Bruce Vaile, Tony Iarocci, Ken MacDonald, Martine Léveillé, Joe Barroso, Ken Harrison, Michael Fischer, Phil Ricotta, Dick Ronald, Don Snively, Grant Somerville.

(I-D): Jon Cooper, Ron Montgomery, Rick Routliffe, Johnny Boyd, Stan Bera, Ralph Zuidervliet, Bruce Vaile, Tony Iarocci, Ken MacDonald, Martine Léveillé, Joe Barroso, Ken Harrison, Michael Fischer, Phil Ricotta, Dick Ronald, Don Snively, Grant Somerville.

Algunos me enseñaron a usar las distintas máquinas, algunos me enseñaron a instalar y soldar, algunos me enseñaron a manejar montacargas, autos, camiones y camiones con remolque. Algunos me enseñaron a bucear, otros a escalar alturas e instalar equipos, algunos a estimar los costos del trabajo, algunos a leer planos y estados financieros. Algunos me enseñaron a leer a las personas y a jurar como un marinero. De todos ellos aprendí la importancia del trabajo en equipo.

Joe Barroso, vicepresidente de fabricación: Era un estudiante con dificultades, y en el verano de 1984 buscaba un empleo de verano. Un amigo acababa de comenzar a trabajar en MacDonald Steel y me llamó para avisarme que necesitaban un segundo estudiante. Fui de inmediato y me contrataron para comenzar al día siguiente. Al principio trabajaba en control de calidad y envío/recepción pero pronto me involucré en muchas funciones diferentes dentro de la planta. Trabajé allí todos los veranos hasta que terminé la universidad, momento en el cual Ken me contrató a tiempo completo en el departamento de planificación.

Ken MacDonald: A finales de la década de los ochenta, MacDonald Steel perdió muchos clientes importantes. Esto tuvo consecuencias casi catastróficas en la compañía y me obligó a buscar alternativas. Aposté todo al comenzar a trabajar en una nueva línea de productos y finalmente crear una nueva entidad comercial.

Tony Iarocci, presidente: En 1991, Ken me hizo la propuesta de unir esta organización con el expreso propósito de diseñar y construir skidders de troncos. Si bien por un par de años no estuve involucrado en la industria forestal, sí tenía más de veinte años de experiencia en ingeniería, servicio al cliente y comercialización mientras trabajaba en Koehring Waterous, fabricante de equipos para plantas de celulosa y máquinas forestales de última generación. Me intrigó pensar en reingresar de cero al negocio de los equipos forestales y acepté la invitación de Ken.

Jon Cooper, vicepresidente de ingeniería: Comencé a trabajar en MacDonald Steel en 1987. Cuando Tony fue contratado para desarrollar una máquina forestal, a mí me asignaron la producción de planos para los diversos conceptos de las máquinas. Después de seleccionarse el feller buncher con ruedas, continué diseñando y creando planos que se utilizaron para producir las primeras máquinas. Durante ese tiempo, se creó Tigercat y yo me convertí en el segundo empleado “oficial”.

Tigercat Equipment Inc. se estableció como una corporación canadiense el 20 de enero de 1992.

Tony Iarocci: Comenzamos a diseñar la máquina 726 en el otoño de 1991 con el objetivo de finalizarla y tenerla lista para exhibirla en una demostración en vivo en un bosque en Quitman, Georgia, en abril de 1992. Si bien faltaban algunos toques finales, como encontrar un lugar para las baterías, que habíamos fijado temporalmente con cuerdas elásticas debajo del motor, Don Snively la cargó en un camión de MacDonald Steel y con Jim Wood, partimos al sudeste de los EE. UU.

Jon Cooper y John Kurelek en el campo con una máquina antigua.

Jon Cooper y John Kurelek en el campo con una máquina antigua.

Jon Cooper: En esa primera exhibición, un contratista forestal me preguntó cuánto costaba la máquina. Le dije el precio y me miró con cara con sorpresa. Respondió que ese precio no podía ser correcto, él podía comprar dos feller bunchers por ese precio. Le aseguré que el precio era correcto e intenté explicarle que el valor adicional estaba en la máquina. Se fue poco convencido y yo estaba un tanto preocupado por nuestro futuro.

Unos años más tarde, en esa misma exhibición, otro contratista forestal se me acercó y me preguntó qué hice en Tigercat. Después de decirle, me pidió darme la mano y me agradeció por devolverle la vida. Continuó diciendo que solía utilizar otra marca de maquinaria de lunes a viernes para intentar ganarse la vida. Luego se ocupaba de esa maquinaria sábados y domingos para poder volver a trabajar el lunes en la tala. La máquina Tigercat (que estaba lejos de ser nueva) podía usarse de lunes a viernes y guardarse para disfrutar el fin de semana con su familia, algo que no había podido hacer antes. Dijo que la máquina Tigercat valía cada centavo. Era alentador escuchar que se reconocía ese valor adicional.

Ken Harrison, gerente de publicaciones técnicas (jubilado): Trabajé en Koehring Waterous durante cerca de veinte años como gerente de publicaciones técnicas. Posteriormente, en MacDonald Steel, Tony y Ken se involucraron en la producción de equipos forestales. Después de comenzar la producción, Tony se me acercó para que realizara algunas etiquetas para el primer feller buncher 726. Posteriormente, me sumé a Tigercat en julio de 1992.

Tony Iarocci: Nos habíamos comprometido con un posible distribuidor de Carolina de Norte a mostrarle la máquina en funcionamiento mientras íbamos de camino a Georgia. Fuimos hasta un emplazamiento de cosecha en Lumberton y nos encontramos con el contratista que subió a la cabina, alejó la máquina del costado del remolque y de inmediato se dirigió a la zona, con la intención de talar árboles. Logramos detenerlo con dificultad, pero solo durante los minutos necesarios para retirar la protección de la cuchilla. Apenas retiramos la protección, retomó su meta de cortar árboles. Jim, que lideraba el equipo de ensamblaje y Don, que manejaba el camión, nunca antes habían visto una cosecha mecanizada. Observaron esta máquina en funcionamiento con incredulidad. El contratista forestal continuó y desapareció en el bosque durante un tiempo que pareció una eternidad. Le gustó la máquina.

Don Snively, actualmente gerente de distrito y ciudadano estadounidense que reside en Georgia con su familia, era camionero en MacDonald Steel en 1992. Llevó el prototipo de la máquina por todo Estados Unidos durante 40 días hasta que le encontró un hogar en Williston Timber en el norte de Florida.

Don Snively, gerente de distrito: Cuando Jim Wood y yo vimos al 726 cortar el primer árbol dijimos: “Cielos, funciona”. Nunca habíamos visto una máquina cortar un árbol y transportarlo.

Dick Ronald, gerente de ventas de EE. UU. (jubilado): Pasé 27 años trabajando en el negocio de máquinas pesadas para Clark y luego para Valmet, principalmente en el área forestal. Tony buscaba a alguien, y creo que algunos de los distribuidores con los que Tony trabajaba y me conocían bastante bien, me propusieron como candidato para trabajar allí.

Ken Harrison: El cambio de nombre de la compañía Tigercat Equipment a Tigercat Industries allá por 1993, el traslado a nuestra propia planta en Plant Farm en Brantford, es todo inolvidable para mí.

Grant Somerville, vicepresidente de ingeniería: Pasamos los primeros días en la planta de Industrial Road, pero en 1993 nos trasladamos a nuestra primera fábrica de ‘Tigercat’ en Brantford. Recuerdo que pensé que habíamos logrado nuestro principal objetivo, tener nuestra propia fábrica. ¿Qué más podíamos desear? No teníamos idea de que era solo el principio de nuestro crecimiento.

En solo cinco años, Tigercat envió su máquina número 1000, en 1997. Aquí se muestra el grupo de cargadores frente a la primera planta exclusiva de Tigercat, en 86 Plant Farm Blvd, Brantford.

En solo cinco años, Tigercat envió su máquina número 1000, en 1997. Aquí se muestra el grupo de cargadores frente a la primera planta exclusiva de Tigercat, en 86 Plant Farm Blvd, Brantford.

Ken adquirió Plant Farm en 1993 y luego, con el correr de los años, comenzó a comprar otros edificios abandonados en París, Brantford, Woodstock, Cambridge y Kitchener.

Ken MacDonald: Me divierte transformar edificios antiguos ya construidos en nuevas plantas de fabricación para nuestros propósitos. Lo pasé muy bien participando en la planificación y construcción de la planta más reciente que hicimos en París. Además fue divertida la instalación de muchas máquinas de vanguardia, grúas, cabinas de arenado y pintura con el correr de los años.

Dick Ronald: En cierto modo es gracioso cuando lo recordamos porque en ese momento hacíamos todo en Tigercat. Ya sabes, además de cuidar las ventas y buscar nuevos distribuidores y el resto de cosas que implica este negocio.

Ken Harrison: Los primeros días, preparaba repuestos y manuales de servicio, hojas de especificaciones, formularios de la compañía y el logotipo que la compañía tiene hoy. Además, me ocupaba por teléfono de las llamadas por servicio de los distribuidores. Posteriormente, me enfoqué principalmente en ser el gerente de publicaciones técnicas de Tigercat.

Los ensambladores originales de Tigercat, como Jim Wood, Ralph Zuidervliet, Larry Almond, Tim Koniuch, Ross MacDonald, John Stevenson, Bill Clark, Denton Rerrie, Ernie Sowden y Paul Brown eran técnicos altamente capacitados que podían resolver problemas al instante. Tigercat necesitaba personas así. La joven compañía no tenía los controles de producción, los planos ni la documentación que tiene hoy. A las máquinas las ensamblaban de principio a fin equipos de dos personas. Los nombres de los ensambladores estaban impresos en una etiqueta en la cabina. Construida con orgullo por…

Ralph Zuidervliet, ensamblador (jubilado): Estaba sin empleo y recibí una llamada telefónica de Tony, con quien había trabajado anteriormente en Koehring Waterous. En ese momento yo tenía 62 años y era trabajador capacitado en Europa y también en Canadá. El señor Iarocci conocía mi trabajo. Él sabía que estaba desempleado y me preguntó si estaba dispuesto a ir a trabajar con él en una nueva compañía llamada Tigercat.

Grant Somerville: Comencé a trabajar en la industria forestal en 1977 en la industria canadiense de celulosa y papel. La forestación se realizaba a gran escala con flotas de grandes máquinas y trabajadores sindicalizados que vivían en campos remotos y bien equipados. El declive de la industria de la celulosa y el papel de Canadá ocasionó el cierre de las operaciones forestales realizadas por las propias compañías y, con ellas, del mercado de las grandes máquinas que construíamos. Para mediados de los años ochenta, era evidente que el futuro era con contratistas privados más pequeños. Estos nuevos clientes necesitaban máquinas a menor escala y más económicas. Esto aceleró el desarrollo del feller buncher sobre orugas. A principios de los años noventa, muchos fabricantes ofrecían modelos al mercado y se recalentó la competencia. En 1993, la estructura competitiva creó una oportunidad para nosotros. El resultado fue el feller buncher sobre orugas 853, que se distribuyó en Canadá a través de la red de distribuidores de Deere, que tuvo un papel fundamental en el desarrollo inicial de Tigercat.

La ceremonia del corte de cinta inaugural de 54 Morton Ave en Brantford en 1998. La multitud espera que un operador suba a la máquina y corte la cinta al estilo de Tigercat.

La ceremonia del corte de cinta inaugural de 54 Morton Ave en Brantford en 1998. La multitud espera que un operador suba a la máquina y corte la cinta al estilo de Tigercat.

Tony Iarocci: El 726 sentó las bases sobre las cuales Tigercat se desarrollaría y convertiría en respetado proveedor de máquinas forestales, de importancia a nivel mundial. Fundamentalmente preparó el camino para modelos adicionales y el 726 no pasó desapercibido para John Deere, uno de los cuatro competidores que ofrecían feller bunchers sobre ruedas. El éxito del 726 motivó que Deere se nos acercara en 1993 para proponernos un acuerdo de comercialización. Tigercat construiría un feller buncher sobre orugas con la marca de Tigercat, con el diseño aún por realizarse, y que estaría disponible de manera exclusiva en todos los distribuidores de equipos de construcción y forestales de Deere en Canadá. Grant Somerville lideró el desarrollo de ingeniería de este nuevo modelo, el 853E Tigercat. En realidad, Deere solicitó la designación del modelo. El prototipo del 853E se envió a BC solo un año después en 1994 y se vendió a Blue Nose Logging. Lo habíamos logrado nuevamente. El 853E fue muy exitoso y la amplia red de distribuidores de Deere nos dio cobertura inmediata en todo Canadá.

Martine Léveillé, administrador de servicios y garantías: Mi padre trabajó para el distribuidor de John Deere en mi ciudad natal de Amos, Quebec. Cuando terminé ingeniería mecánica en la universidad, el distribuidor había recibido la primera máquina de Tigercat, el feller buncher 853E. El difunto Len Arvelin estaba en el distribuidor para presentar la máquina y le sugirió a mi padre que yo debía solicitar un puesto en Tigercat. Dos semanas después de haber enviado mi currículum vitae, recibí una llamada de Tony. Él estaba visitando a un distribuidor en Timmins y me preguntó si podía reunirme con él allí. Fui y dos semanas más tarde me mudé a Brantford. Mi primer día fue el 25 de septiembre de 1995.

James Farquhar, gerente de distrito: Pude pasar mucho tiempo con Tony y aprendí mucho de él cuando dirigía el departamento de repuestos y más tarde, tras mi traslado al área de servicio. También me ayudó al indicarme qué clases tomar en la escuela nocturna, pasé casi cinco años asistiendo a una escuela nocturna. Todavía aprendo mucho cada día que trabajo en Tigercat.

Brian Jonker, gerente de repuestos: Mi padre era soldador en MacDonald Steel y se convirtió en uno de los primeros empleados de Tigercat. Cuando terminé la escuela, comencé a trabajar en Tigercat en 1996 y pasé mi primer año construyendo cabinas antes de pasar al departamento de repuestos, que en ese momento consistía en recoger los repuestos, y Jim Leach y James Farquhar estaban en la oficina. Tony me dio una oportunidad a una edad temprana para crecer hasta mi puesto actual. Había muchas cosas que aprender y él me guió en la dirección correcta aunque también me permitió de vez en cuando equivocarme yo solo.

Johnny Boyd, gerente de distrito: He estado con Tigercat desde diciembre de 1995. En ese momento, teníamos una cizalla 1800, una cizalla 2000, el 726 y el 720 y los feller bunchers sobre orugas 853 y 845. Con frecuencia le digo a la gente que no conoce a Tigercat que es una compañía basada en ingeniería que permite que las ideas se desarrollen hasta convertirse en productos para aplicaciones especializadas en todo el mundo. No necesitamos convencer a ningún grupo contable ni de comercialización dentro de la compañía para satisfacer al usuario final que necesita una mejor herramienta para una aplicación específica. Lo mejor de Tigercat es que podemos decidir de inmediato construir un producto superior para cualquier persona del mundo.

Al igual que muchos de los diseñadores de Tigercat, Duane Barlow se unió como estudiante de ingeniería colaborador.

Duane Barlow, gerente de producto, accesorios: John Kurelek fue una influencia importante. Trabajé bajo su dirección para el cabezal de cizalla y, posteriormente, el desarrollo del cabezal acumulador de alta capacidad. John era un innovador clave en la industria, pero también quería cosas resistentes, simples y duras como la madera, un mantra que aún hoy sigue siendo cierto.

John Kurelek es un veterano en la industria y un pionero que fue a trabajar a Marathon Corp. en el norte de Ontario en 1951. Más tarde, en su carrera en Koehring, fue parte fundamental en el desarrollo del harvester para madera corta, la cizalla acumuladora y la sierra de disco. En un momento u otro Robin Barker, Stan Bera, Ken Harrison, Tony Iarocci, Kevin Keats, Phil Ricotta y Grant Somerville, trabajaron para John en Koehring. Luego se convirtieron en miembros claves del equipo de Tigercat. La influencia de John ha sido fundamental para el éxito de Tigercat.

John Kurelek, ingeniero sénior (jubilado): Para que tengan éxito, nuestras ideas deben funcionar, deben responder a una necesidad con buen trabajo y deben generar dinero. Nuestro equipo compuesto por tres integrantes sabía que nuestra máquina debía ser mejor y que nuestra mejor oportunidad yacía en la durabilidad. Solo debías mirar las reparaciones de soldadura de feller bunchers relativamente nuevos en los cementerios de coches de los distribuidores del sur para ver que había una oportunidad.

Tomada de una antigua diapositiva a mediados de la década de los noventa.

Tomada de una antigua diapositiva a mediados de la década de los noventa.

Johnny Boyd: John Kurelek tuvo la mayor influencia en mi proceso de pensamiento. Él decía: “Al pensar en la productividad, no pienses en una hora, no pienses en minutos, piensa en segundos, porque los segundos componen los minutos y los minutos, las horas. El modo de aumentar la productividad es ahorrar segundos”.

Ralph Zuidervliet: La capacitación de nueva gente era algo que sobresalía en mi mente. Cada persona nueva que capacitaba era un legado para mí y la compañía. Recuerdo que uno de los hombres que capacité recibió un billete de 50 dólares de un cliente estadounidense durante un recorrido por la planta. El cliente estaba impresionado por la alta calidad y acabado de su máquina. Es bueno saber que ayudé a contribuir al éxito de ese joven y que él continuaría la tradición de fabricación artesanal y calidad por la que se conoce a Tigercat. El cliente había observado los nombres de los ensambladores que habían construido su máquina y trató de localizarlos durante el recorrido.

Ralph Zuidervliet operando la máquina de demostración hidrostática.

Ralph Zuidervliet operando la máquina de demostración hidrostática.

Ken MacDonald: Me complace ver gente joven que se une a la compañía y crece como persona, obtiene su primer automóvil, pasa por los años de noviazgo, se casa, forma una familia y crece de la mejor manera posible en su oficio o profesión.

Brian Jonker: Desafiaría a cualquiera que me dijera de una compañía que se preocupa más por sus empleados que Tigercat. Eso empieza desde la gerencia. Ken siempre ha pensado primero en sus empleados, distribuidores y clientes. Eso está a la vista. Nos hemos convertido en una gran compañía pero nunca ha cambiado el toque personal. Ken es un gran ejemplo para todos nosotros. Él verdaderamente se preocupa por los demás.

Martine Léveillé: Tuve la increíble oportunidad y el honor de trabajar durante ocho años con mi padre, Yves, cuando se unió a nuestro equipo como gerente de distrito de Quebec en 1998.

Tigercat tiene distribuidores de largo plazo en el sur de EE. UU. como Tidewater y B & G Equipment, que ayudaron a una nueva compañía poco conocida a forjar su credibilidad y participación en el mercado. Y Tigercat contribuyó al éxito de sus distribuidores al proporcionar con el tiempo una línea completa de productos, dado que fabricantes de equipos consolidados y algunas líneas de productos de la competencia se agotaron o desaparecieron por completo.

Dick Ronald: Un distribuidor de Tigercat que se destacó fue B & G Equipment. Los conozco desde hace mucho tiempo porque cuando yo trabajaba en Clark, los incorporaron para ser distribuidores de skidders. Tenían un garaje para dos autos en Filadelfia, Mississippi. Vendían repuestos de camiones y remolques, y un representante de ventas que tenían en esa zona los visitó para ver si estaban interesados en vender skidders. Debbie y Doug [Bates] estaban en la escuela secundaria. En esa época comencé a ir allá. Todavía recuerdo el restaurante Peggy’s en Filadelfia. Qué éxito fue B & G. No hay muchos distribuidores que hayan permanecido en el negocio forestal durante tanto tiempo y con tanto éxito.

Ken MacDonald: El desarrollo de nuestra red de distribuidores nos ha brindado la posibilidad de conocer gente interesante de todas partes del mundo. Sin dudas tenemos la buena suerte de trabajar con algunos de los líderes de la industria más progresistas y creativos, muchos de los cuales tienen buena reputación y personalidades únicas. Todos trabajan mucho y la mayoría puede divertirse como si fuera el fin del mundo.

Dick Ronald y Martine Léveillé en la planta de DEMO 1996 en Quebec.

Dick Ronald y Martine Léveillé en la planta de DEMO 1996 en Quebec.

Martine Léveillé: DEMO en la ciudad de Quebec en 1996 fue mi primera exhibición forestal en vivo. Yo traducía para todos, presentaba la exhibición con Dick Ronald y entretenía al personal y a los clientes que nos visitaban después de hora en la antigua ciudad de Quebec. Don Snively y yo volvimos juntos de la exhibición. Sin saberlo me enseñó a conducir en una autopista de cuatro carriles. Me pidió que condujera para poder hacer llamadas telefónicas. No le dije al principio que nunca antes había conducido en una autopista. Deberías haber visto su cara después de que se lo dije, un momento impagable.

Brian Jonker: Recuerdo que en el primer mes como gerente de repuestos iba a los bosques de Florida. Ver serpientes y caimanes, y ser testigo del calor con el que trabajaban los operadores me abrió los ojos a las condiciones que soportan nuestros clientes.

James Farquhar: Me encontraba tendido en un skidder bajo una lluvia torrencial en Chile. Estaba solucionando una avería y necesitaba una llave de 10 mm. Estaba doblado en la parte de abajo de la máquina pidiendo a gritos una llave de 10 mm. Nadie me trajo la llave. Nadie en el lugar hablaba inglés. Después de salir de la máquina, mi español ciertamente no era mejor, pero todos conocían la palabra “llave”.

Grant Somerville: Pasamos por una aldea rural en Tasmania, había algunas casas en una intersección de caminos rurales. El representante del distribuidor local que conducía se detuvo frente a una tienda modesta y dijo que debíamos llevar algunos emparedados para pasar el día en el bosque, era el mejor lugar de los alrededores. Como era el único lugar, tenía pocas expectativas. Entré y me sorprendió de inmediato la edad de la mujer de pie detrás de un simple mostrador de madera. Debía tener sus noventa años. Tratando ser gracioso, dije: “Escuché que aquí tiene los mejores emparedados deI mundo”, a lo que respondió sin ninguna expresión y gran confianza: “Así es”. Me sorprendió como afirmación audaz. Aunque no hay que dejarse engañar por las apariencias, me dio la impresión de que ella había pasado sus años a poca distancia de esa tienda. Contuve la risa y ordené mi almuerzo de forma respetuosa. Más tarde, mientras comíamos me di cuenta de que ella no fue esquiva ni arrogante. Tenía razón. Al principio, la gente pensaba que nuestro feller buncher con ruedas tenía un aspecto medio raro. Realmente no hay que dejarse engañar por las apariencias.

Dick Ronald: Recuerdo que íbamos a Georgia o a otro lugar en el avión de Ken y había un poco de turbulencias. Tenía un detector de tormentas por lo que uno sabía dónde estaban las tormentas. Se comunicó el controlador aéreo y sugirió que teníamos que desviar alrededor de la tormenta y Ken miró el detector y dijo: “No, está bien, pasaremos derecho”. Tuvimos que sostener nuestros maletines para que no golpearan el techo pero más allá de eso, todo estuvo bien.

Ken MacDonald: Soy una persona religiosa y creo firmemente que Dios ayuda a los que se ayudan a sí mismos. Creo que si trabajamos mucho y con inteligencia, las cosas funcionan. Otro aspecto de mi fe es la confianza en mi equipo. Siempre he sentido que si algo se puede hacer, mi equipo puede hacerlo mejor. Hasta ahora han cumplido con las expectativas y con frecuencia superan el nivel de fe que puse en ellos. ¿Hemos titubeado alguna que otra vez? Claro que sí. ¿Pero continuamos intentando ser los mejores? Por supuesto que sí. Una filosofía que me guía a mí y a la compañía es tratar a los demás como quieres que te traten. Intentamos inculcar ese modo de vida en lo que hacemos como compañía.

Otra cosa en la vida que tal vez ha sido una influencia es un libro favorito de los niños. Creo que el título es: “El pequeño motor que pudo” (The Little Engine That Could). Tigercat ha estado, y continuará estando en las próximas décadas, entre las compañías más pequeñas en la mayoría de los mercados en los que competimos. Nosotros y nuestros socios distribuidores no tenemos otra opción que esforzarnos por diseñar y crear las máquinas más resistentes, más fiables y más productivas. Tenemos que trabajar aún más para proporcionar el mejor soporte posventa a nuestros clientes. Las compañías enormes con las que competimos siempre buscan eliminarnos.

Duane Barlow: Tigercat ha logrado mucho, ER, el skidder hidrostático. Pero para mí, se destaca el desarrollo de la cizalla acumuladora de alta capacidad y los cabezales de sierra de disco. Mejoraron significativamente la productividad, en especial para las aplicaciones en la plantación. La incorporación de morros y el cierre de la descarga de astillas sin protección aumentó la seguridad, algo que hemos intentado imitar en los cabezales de nuestra sierra de espada al limitar la apertura directamente en línea con la cadena.

John Kurelek: Se han instalado cabezales fabricados por otros para que funcionen en los feller bunchers de Tigercat. Todos tenían al menos un brazo de sujeción del árbol y un brazo opuesto de enganche del árbol; un sujetador y un enganche. Y en distintos grados, un bolsillo para colocar los extremos de los árboles fuera del área de separación. La acumulación de montones de troncos en el bolsillo no era prolijo y confiable. A veces los árboles podrían aumentar la paja. Los tractores de Tigercat eran rápidos y fuertes. Podían levantar y transportar gavillas pesadas y desplazarse hacia adelante y hacia atrás para obtener más árboles. Con tal carga de trabajo, la vida útil de los cabezales de tala existentes cuando estaban montados en tractores Tigercat era corta, por lo que se necesitaba un diseño más resistente.

Ralph Zuidervliet: En mi opinión, una de las mejores cosas que ha hecho la compañía fueron todos los accesorios de corte. Estaban muy bien hechos y se han convertido en algo por lo que la compañía es conocida.

John Kurelek: Recuerdo la frecuencia con que el enganche arruinaba la alineación de los montones de troncos cuando se desprendía de atrás del árbol y se movía antes de volver a sujetarlo. Parte del problema parecía ser que los brazos giraban en lados opuestos al bolsillo de almacenamiento, y cada uno tendía a tener su lugar favorito para colocar el árbol. Mi idea, que pusimos en accesorios que lo probamos, era girar el tomador y el enganche en aproximadamente el mismo eje, de modo que cada uno tendiera a empujar los árboles al mismo lugar del bolsillo.

Jon Cooper prueba el harvester 1185 lanzado en Elmia Wood 2017. El 726 original y el 1185 nuevo están en extremos opuestos de un muy amplio espectro en términos de diseño, tamaño, tecnología, función y cualquier otro factor, excepto por la durabilidad y la confiabilidad. Jon ha liderado los grupos de feller bunchers sobre ruedas, skidders y productos de corte a medida a lo largo de los años.

Jon Cooper prueba el harvester 1185 lanzado en Elmia Wood 2017. El 726 original y el 1185 nuevo están en extremos opuestos de un muy amplio espectro en términos de diseño, tamaño, tecnología, función y cualquier otro factor, excepto por la durabilidad y la confiabilidad. Jon ha liderado los grupos de feller bunchers sobre ruedas, skidders y productos de corte a medida a lo largo de los años.

Jon Cooper: Acabábamos de terminar el primer cabezal de cizalla y enviamos la máquina a un contratista forestal en Carolina del Norte quien aceptó probarla en el trabajo de raleo. Utilizó cinco feller bunchers de la competencia para satisfacer sus necesidades de producción. Estacionó uno y el operador utilizó nuestra máquina. Era un trabajo impresionante de ver. Las cinco máquinas entrarían juntas a la plantación y cortarían hasta la parte posterior de la plantación. Posteriormente, saldrían de la fila cortada, llegarían juntas al lado del camino, pasarían por el camino e ingresarían de nuevo a la plantación. Dejamos la máquina unos días; luego volvimos y le preguntamos cómo funcionaba. Dijo que en realidad no parecía ser mejor que las otras, pero se mantenía bien. Estábamos decepcionados pero el contratista compró la máquina.

Unos meses más tarde volvimos al lugar de trabajo. Cuando llegamos, vimos que dos de los feller bunchers estaban estacionados. El contratista nos dijo que no los necesitaba, que podía realizar la misma producción solo con tres máquinas. Nos relató que un día se escabulló en el bosque. Vio que la máquina Tigercat cortaba madera mucho más rápido que las otras máquinas. La máquina Tigercat llegaba al final de la plantación en la mitad del tiempo. Una vez que llegaba allí, el operador se detenía, encendía un cigarrillo y esperaba que llegaran las otras máquinas. Después de una seria conversación con el operador de la máquina Tigercat, el contratista estacionó las dos máquinas. La cizalla cambió drásticamente la productividad de los feller bunchers de ruedas en las aplicaciones de raleo.

Dick Ronald: Para atraer distribuidores, hay que tener una línea completa de productos. En realidad Tony nunca quiso construir un skidder pero debíamos tener uno para completar la línea de productos y mantener satisfechos a los distribuidores. Si tienes una línea completa tienes la atención de los distribuidores y no hay otra persona tratando de infiltrarse en tu negocio.

Tigercat redondeó la línea de productos con un skidder en 1996 y un cargador con pluma articulada en 1997. Esto proporcionó una línea de productos a los distribuidores de Estados Unidos. Sin embargo, en Canadá se creó la necesidad de establecer una red paralela de distribuidores. Corporate Deere estaba contento por permitir a sus distribuidores vender los feller bunchers 853E sin competidores. Los skidders… eso sería otra historia. Strongco tuvo el primer intento.

Jon Cooper: Nuestros clientes y distribuidores comenzaron a solicitar un skidder. Después de algunos años de éxito con los feller bunchers, nos dijeron que si podíamos desarrollar un skidder que fuera tan bueno como el feller buncher, sería un éxito. La demanda del mercado impulsó la decisión desarrollar un skidder. Fue una lógica similar la que generó el desarrollo del cargador.

Johnny Boyd: El skidder Tigercat ha hecho más por cambiar la productividad en el sudeste de Estados Unidos que cualquier otra cosa en los últimos veinte años. Una sola cosa define la productividad del skidder y es el tamaño de la garra. La velocidad no importa. Es lo que llevas al costado del camino cuando llegas. Hemos podido aumentar el tamaño de la garra y pusimos todo frente a la garra para hacer el trabajo.

Cuando Tigercat lanzó el skidder 630, era la máquina más grande del mercado, y competía en la clase de tamaño con la participación más pequeña en el mercado. Actualmente, sería casi equivalente en tamaño y capacidad (pero ciertamente no en velocidad) al 610E, el skidder con garra más pequeño de Tigercat. Tigercat tomó la decisión temprano y lideró la tendencia hacia skidders de mayor tamaño.

James Farquhar: El paso a skidders grandes fue algo importante. Tengo un cliente que me dijo que si le hubiéramos vendido el 632E veinte años antes, ya estaría jubilado.

Joe Barroso: Había un caballero llamado Rick Duke que trabajaba en una de las plantas de Brantford. Había sido despedido pero Tony sugirió llamarlo nuevamente para trabajar en Savage Drive para ver si podía ser de ayuda en las mejoras de nuestros procesos. En ese momento me ocupaba de la línea de skidders y Rick me ofreció la primera introducción real a la fabricación ajustada. Juntos pudimos trasladar la organización de una manera drástica a una operación ajustada. Fue un cambio significativo para Tigercat.

Tony Iarocci: La introducción de un sistema electrónico en los equipos para uso fuera de caminos ha tenido un efecto importante en la evolución de las máquinas forestales. Los primeros modelos de Tigercat no tenían un componente electrónico. Aunque la implementación de un sistema electrónico en los motores, los controles hidráulicos, la telemetría y los sistemas de emisión de gases de escape ha introducido un alto grado de complejidad en las máquinas forestales, la industria se ha beneficiado con la seguridad y comodidad del operador, la mejora del rendimiento, una reducción significativa del consumo de combustible y una gran reducción de la emisión de gases.

Última asistencia de Tigercat a la exhibición de Atlanta. El centro de Atlanta no era la opción más lógica para una exhibición de equipos forestales. El personal del puesto de Tigercat no se integraba con la multitud.

Última asistencia de Tigercat a la exhibición de Atlanta. El centro de Atlanta no era la opción más lógica para una exhibición de equipos forestales. El personal del puesto de Tigercat no se integraba con la multitud.

Joe Barroso: Desde la perspectiva de las operaciones, hemos podido reducir los tiempos de ensamblaje en un 75 % y hemos reducido el inventario en un 80 % en la mayoría de los elementos. Esto ha sido un cambio muy significativo en el proceso de fabricación que se produce en la planta de Tigercat. Continuamente mejoramos la calidad, la entrega y el costo.

John Kurelek: Creo que la invención [del ER] es la mejor de mi carrera porque seguramente continuará ahorrando a nuestro planeta miles de cargas de combustible en camiones. Cuando se concibió y produjo por primera vez el feller buncher basado en el excavador Drott en los años cincuenta, su sistema hidráulico de gasto de energía se implantó en la industria durante medio siglo. El circuito ER proporciona una forma de transferir el aceite presurizado en la base del cilindro de elevación a la base del cilindro de brazo donde continúa realizando el trabajo de soporte de la carga. Esta transferencia del aceite presurizado se realiza mediante el funcionamiento de una sola palanca, de modo que es más sencillo capacitar a los operadores. No se utiliza la potencia del motor para bombear aceite bajo presión durante el alcance y esta potencia se puede utilizar para acelerar otras funciones de la máquina o simplemente para ahorrar combustible.

Grant Somerville: La forma en que trabajamos con las personas que utilizan nuestras máquinas es lo que nos diferencia de lo convencional. Muchas compañías afirman estar en contacto con sus clientes pero en realidad muy pocas lo logran. El hecho de que lo hayamos convertido en una parte fundamental de nuestro modelo de negocios de manera exitosa es un logro importante y creo que muchos tal vez no se dan cuenta. Tal vez los clientes se sorprendan al saber cuánto han contribuido al desarrollo de nuestros productos.

Joe Barroso: Para mí, lo mejor de Tigercat es probablemente la habilidad para crear e inventar, y no estar atados al papeleo y la burocracia. Se pueden crear soluciones, solucionar problemas con el equipo y hacer que las cosas se hagan con la rapidez que sea necesaria. Podría ser una de nuestras ventajas competitivas significativas.

Ralph Zuidervliet: La gerencia, los ingenieros y mis compañeros de trabajo, todos contribuyeron a lograr un ambiente de trabajo excepcional. Era un grupo muy unido. Como una familia. La camaradería, el ambiente limpio y seguro, el apoyo de nuestros ingenieros y la gerencia. Siempre recordaré el tiempo que pasé en Tigercat con cariño.

Brian Jonker: La visión de unas pocas personas que crearon la primera máquina nos ha llevado hasta donde estamos hoy. Desde los empleados de Tigercat hasta nuestros distribuidores, clientes y vendedores, hay decenas de miles de personas cuyas vidas están directamente vinculadas a Tigercat. Es muy impresionante y fuerte detenerse a pensar en ello.

Ken Harrison: Vine a Canadá desde Inglaterra en 1971 y me jubilé en 2004. Y francamente puedo decir que lo hice bien dos veces. Vine al mejor país del mundo y trabajé en la mejor compañía del mundo.

Ken MacDonald: Lo que hemos logrado hasta ahora es simplemente el comienzo de una organización de diseño de maquinaria, fabricación y distribución de productos. Es la base de lo que está por venir. Tenemos muchos más productos por desarrollar y podemos ofrecer mucho más al mundo. Reconozco que enfrentaremos más de nuestra cuota de desafíos pero continúo teniendo fe en nuestro equipo, en su deseo y capacidad para triunfar en el futuro.

Tony Iarocci: Indudablemente, el deseo incesante de Ken por el crecimiento constante, en términos tanto de volumen de ventas como de oferta de productos, ha tenido una profunda influencia en mis decisiones diarias y estrategias a largo plazo.

Ken MacDonald: Me alegra que los poseedores del récord mundial de cosecha y extracción, y casi todos los principales contratistas forestales y compañías forestales ya usan nuestros equipos. Me complace enormemente trabajar con ellos para crear las soluciones óptimas para cosecha y verlos tener éxito.

Related Articles