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BTB 44: ALGO DE NADA

Proteak, especialista en exportación de rollizos de teca, incursiona en el mercado del eucalipto en México de manera amplia y pronunciada.
Cuatro hombres posan orgullosos y sonrientes en el cartel de Wood Proteak con la leyenda: “We make forestry matter”

(I-D) Gary Olsen, Oscar Perezbolde Martínez, Enrique Espinosa y Raphael Riaño en la sede central de Proteak en ciudad de México.

Proteak tiene una amplia trayectoria desde sus inicios en las operaciones forestales en el año 2000 con una plantación de teca de 180 hectáreas (445 acres) en Nayarit (México), región con un tipo de suelo y clima similares a partes del sudeste asiático donde se cultiva la teca.

Diez años después, en 2010, la compañía se estatizó y se registró en la Bolsa Mexicana de Valores. Para este punto, las plantaciones de Proteak habían aumentado a 4700 hectáreas (11 600 acres). En toda la historia de las operaciones de la compañía, las plantaciones de teca se han cosechado de forma manual. Recién en 2013 la compañía adquirió 8000 hectáreas (19 700 acres) de eucaliptos en Tabasco, una región donde llueven 2800 mm (110 in) por año, en que la cosecha mecanizada se convirtió en parte de la visión del gerente de Proteak, Enrique Espinosa. En este momento Proteak adquirió tierras para desarrollarse en Tabasco y comenzó a construir una planta MDF de prensado continuo cerca de las plantaciones. Y aquí es cuando comienza la sociedad con Tigercat.

El 845C con una sierra de la serie 5000, rodeado de vegetación en una de las plantaciones de doce años de Proteak.

El 845C equipado con una sierra de la serie 5000 comenzó el trabajo en plantaciones de 12 años de antigüedad de Proteak.

Visitamos las operaciones forestales con Oscar Perezbolde Martínez y Hugo Palafox. Oscar es responsable del suministro de astillas de eucalipto al aserradero. Su trabajo comienza en el bosque con el sistema de cosecha propio de la compañía, se extiende a la contratación del transporte hacia el aserradero y finaliza una vez que los troncos han entrado al astillador. Hugo es el encargado de cosecha

El feller buncher lucha constantemente con duros ramajes y malezas.

El feller buncher lucha constantemente con duros ramajes y malezas.

en las plantaciones de teca mexicanas. Existe evidencia plena del progresismo de la compañía y de su gente. Por ejemplo, lo primero que Oscar hizo al llegar a la planta fue una inspección aérea de las operaciones con un dron.

Las plantaciones de eucalipto que se adquirieron en 2013 son de menor calidad que la nueva materia prima clonada que Proteak está plantando con una tasa de 2000 ha (4950 acres) por año. Las plantaciones descuidadas y envejecidas, que ocupan en promedio cuatro árboles por metro cúbico, se encuentran atestadas de ramajes y malezas. El trabajo para el feller buncher es duro, pero la calidad de las plantaciones pronto va a mejorar. Pasamos por interminables plantaciones perfectas, con fantásticas tasas de crecimiento, genética superior, gestión activa y mejor control de la vegetación. El resultado de estos esfuerzos será de rotaciones de 5 años y, a su vez, una productividad considerablemente mayor de los sistemas de cosecha.

Skidder 630D de Proteak acomodando gavillas. En los skidders de corta distancia, el operador Geraldo Monzón hace pleno uso de Turnaround® mientras avanza y retrocede del bloque a la cancha de acopio.

Skidder 630D de Proteak acomodando gavillas. En los skidders de corta distancia, el operador Geraldo Monzón hace pleno uso de Turnaround® mientras avanza y retrocede del bloque a la cancha de acopio.

Parte del terreno forestal adquirido inicialmente había sido cosechado para cumplir con las demandas del mercado en aquel momento y se dejó como monte bajo. Estos restos de plantación tenían tan mala calidad que las primeras máquinas de Proteak adquiridas fueron dos mulchers M726E para nivelar estos restos, aplicar buenas prácticas de preparación del sitio y plantar material nuevo. Los dos mulchers funcionaron de manera pareja desde 2013 y llegaron a hacerlo durante más de 6000 horas. Ahora Proteak los utiliza en una capacidad de preparación del sitio, ya que derriba vegetación nueva, tritura los restos de troncos y destruye el material residual de los compartimientos de cosecha. Este método de preparación del sitio y manejo de la vegetación ofrece muchas ventajas. Evita todos los efectos ambientales negativos de quema y devuelve los nutrientes al suelo. El material triturado también retrasa la aparición de vegetación nueva, lo que posiblemente reduce la frecuencia o la concentración de aplicaciones de herbicidas futuras.

Un mulcher de Tigercat prepara el sitio antes de volver a plantar.

Los mulchers de Tigercat proporcionan un método efectivo y eficiente para la preparación del sitio, antes de volver a plantar.

Dado que la necesidad de trituración disminuye en el futuro, las máquinas se pueden reutilizar como feller bunchers, dado que cuentan entre sus especificaciones con el sistema hidráulico multifunción y adaptador de pluma de colocación rápida.

Cinco hombres con chalecos y cascos de seguridad posan juntos delante de un skidder de Tigercat.

(I-D) Operador de skidder, Geraldo Monzón y Raphael Sánchez, gerente de cosechas junto con Oscar Perezbolde Martínez, Hugo Palafox y Gary Olsen de Tigercat.

Raphael Sánchez es el gerente de cosechas, quien supervisa una flota de tres máquinas: un feller buncher 845C, un skidder 630D y un cargador T250B. El sistema de cosecha es simple y efectivo. El 845C actualmente corta un promedio de 200 árboles por hora y 600 m³ por día en las plantaciones más antiguas. (El eucalipto pesa alrededor de una tonelada el metro cúbico). El buncher constantemente lucha contra las malezas y ramajes gruesos y ha sumado 4000 horas. Los árboles son arrastrados al costado del camino y luego se cortan en longitudes de seis metros con una sierra de garra Rotobec-MSU que viene incluida en el T250B. El cargador arma dos hileras: una de troncos y una para las copas que también se llevan al aserradero para combustible. (El aserradero finalmente tendrá una capacidad de energía positiva neta por la quema de desechos y realimenta la energía a la red). Los troncos se dejan secar en el campo durante dos meses, luego se transportan al aserradero con corteza.

El modelo T250B está equipado con una sierra de garra de gran capacidad: Corta los troncos a seis metros y acumula las copas en una hilera por separado. Es una operación muy sencilla sin necesidad de desrame, descortezado ni desechos. Las copas se transportan al aserradero también para combustible.

El modelo T250B está equipado con una sierra de garra de gran capacidad: Corta los troncos a seis metros y acumula las copas en una hilera por separado. Es una operación muy sencilla sin necesidad de desrame, descortezado ni desechos. Las copas se transportan al aserradero también para combustible.

Una gran ventaja para la operación de cosecha es que el aserradero no requiere troncos descortezados. Esto permite a Proteak tener el relativamente sencillo T250B al costado del camino, a diferencia de un procesador y un cargador. Actualmente la entrada al aserradero es de 600 m³ por día. No obstante, el aserradero aún no está funcionando en su capacidad completa. A medida que mejore el suministro de fibra, Proteak tiene la intención de comprar un segundo sistema de cosecha y abrir una segunda línea en la planta MDF de prensado continuo que funcione las 24 horas, lo que aumentará la entrada de fibra a 1000 m³ por día. Debido a la gran caída de lluvia anual, los caminos no soportan la entrega continua de troncos, de manera que el patio de madera tiene una pila de stock de tres días. Además, el silo contiene 10 000 m³ de astillas, lo que equivale a 3000 m³ de rollizos de madera.

Vista exterior de la nueva planta de MDF. Tiene toda la última tecnología alemana de prensado continuo.

La nueva planta MDF tiene toda la última tecnología alemana de prensado continuo.

Allá por 2013 esto era meramente un plan muy bien diseñado. Hoy el aserradero tiene 120 empleados y suministra al 30 % del mercado de placas de MDF local. (Anteriormente, el 95 % del MDF consumido en México era importado). Proteak tiene más de 1000 empleados y cosecha 200 000 m³ de los seis millones de metros cúbicos anuales que se cortan en México.

El uso de los mulchers de Tigercat para la preparación del sitio y el manejo de la vegetación ofrece muchas ventajas. Evita todos los efectos ambientales negativos de quema y devuelve los nutrientes al suelo.

Muestra de enchapado de teca de Proteak.

Muestra de enchapado de teca de Proteak.

Hoy, además de las 10 000 hectáreas (25 000 acres) de eucalipto, Proteak también cuenta con 8000 hectáreas (20 000 acres) de teca, todo con certificación FSC. Los rollizos de teca se exportan a India y China para la producción de muebles y también hay mercado para enchapado de teca. Si bien la mayor parte de los ingresos generados por la teca provienen de Costa Rica y Venezuela, Proteak ahora está cosechando 1000 m3 por año en México.

Contenedores con placas de MDF apilados en un depósito hasta donde se puede ver.

La planta ahora suministra al 30 % del mercado mexicano con placas de MDF.

Recientemente, la compañía comenzó a experimentar métodos de cosecha de teca a motor/manual con skidder y feller buncher de descortezado manual. Esta filosofía novedosa ha generado modificaciones y ensayos, como el reencauchado de las pinzas de la garra del skidder. Si bien este experimento de cosecha mecanizada requiere más trabajo para evitar quiebres y otros tipos de daños en los valiosos troncos de teca, Hugo, Enrique y el equipo están formulando un nuevo plan para un sistema motorizado/manual que produzca troncos que cumplan con los estándares de calidad que la compañía alcanza con la cosecha totalmente manual. Mientras Tigercat y Proteak continúen asociados, esté atento a los futuros desarrollos en México.

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