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BTB 50: Investindo na silvicultura

Em 2010, a BTB visitou Donald Robbins, empreiteiro do setor da silvicultura, que colaborou com a Tigercat para modificar um skidder da série 610 e atender às suas necessidades para uma carregadeira base para a silvicultura. Oito anos depois, revisitamos as operações de Donald para verificar as máquinas e saber um pouco mais sobre seus desafios atuais e a importância de equipamentos modernos, confiáveis e construídos com finalidades específicas.

— Paul Iarocci

Donald Robbins, proprietário da Robbins Forestry Inc.

Donald Robbins, proprietário da Robbins Forestry Inc.

A Robbins Forestry Inc. é uma empresa de longa data que oferece vários serviços e atende a proprietários e partes interessadas de áreas florestais na Flórida e na Geórgia. “Trabalhamos para empresas de madeira e papel, e latifundiários privados. Lidamos com fertilizantes, herbicidas e plantio mecanizado de árvores”, explica Donald. “Nosso trabalho tem um valor agregado enorme. Não é possível retirar os herbicidas e fertilizantes da agricultura. O mesmo ocorre com a silvicultura”. Donald estima que a fertilização por si só aumenta em 25 a 30% a produtividade de uma floresta. “Varia de local para local, mas a fertilização tem um valor agregado imenso”.

 

 

TRABALHAMOS COM A TIGERCAT HÁ MAIS DE OITO ANOS. ESTAMOS MUITO ORGULHOSOS DE ONDE CHEGAMOS. ESTES TRATORES SÃO MUITO MAIS PRODUTIVOS E OFERECEM MAIS SEGURANÇA AOS MEUS FUNCIONÁRIOS,

— Donald Robbins, proprietário da Robbins Forestry Inc.

 

 

A pulverização de preparação do local, realizada antes do plantio, ocorre entre agosto e novembro. O passo seguinte é o plantio, que ocorre nos meses de inverno, quando as árvores estão inativas e menos suscetíveis a choques. Um segundo tratamento por pulverização, realizado após o plantio na primavera, tem como alvo gramíneas e grandes folhagens. “O momento de realização é um grande fator na pulverização. Seja a pulverização de outono, que estamos fazendo agora para o controle de frutas silvestres, carvalhos e todos os tipos de madeira de lei, ou o controle de ervas daninhas herbáceas, que é feito de março a maio. Existem dois tipos de pulverização. Nosso objetivo não é a erradicação, mas o controle”.

A fertilização varia de um a três aplicativos diferentes. A primeira aplicação de fósforo é realizada quando as plântulas têm de dois a três anos de idade. Mais tarde são feitas aplicações adicionais de nitrogênio e fósforo nas rotações. As aplicações de fertilizantes dependem do que o proprietário está tentando atingir no final da rotação: polpa ou madeira serrada.

 

Duas das máquinas mais recentes de Donald trabalham em conjunto em uma aplicação de preparação de local.

Duas das máquinas mais recentes de Donald trabalham em conjunto em uma aplicação de preparação de local.

 

Donald explica que ao analisar os últimos 30 a 40 anos de colheita, houve um tremendo progresso no maquinário em termos de eficiência e produtividade. “O mesmo não pode ser dito da silvicultura. O dinheiro está todo no final da rotação. As pessoas ainda veem a silvicultura como custo e não como investimento. Isso é errado. É um investimento verdadeiro. Os resultados obtidos no final da rotação são uma reflexão direta das decisões que você toma antecipadamente”.

Historicamente, Donald lutava contra problemas de superaquecimento, fossem os tratores agrícolas ou a marca anterior de skidder que ele operava. “Nunca conseguimos arrefecer o trator. Você sabe que a temperatura lá pode chegar a 35 graus. Tínhamos que desligá-lo de tarde por causa do calor. Fizemos muitas mudanças para tentar melhorar isso. Movemos alguns arrefecedores da frente para trás e colocamos um ventilador auxiliar. Fizemos tudo isso e ainda não conseguimos arrefecer o trator. Os tratores da Tigercat funcionam muito bem em altas temperaturas. Não tivemos nenhum problema com sobreaquecimento. É muito mais confiável, um design muito melhor”.

 

AS PESSOAS AINDA VEEM A SILVICULTURA COMO CUSTO E NÃO COMO INVESTIMENTO. ISSO É ERRADO.

— Donald Robbins, proprietário da Robbins Forestry Inc.

 

Donald está atualmente operando seis pulverizadores — todos comprados na Tidewater Equipment — e o mais antigo tem cerca de 12.000 horas de operação. Os pulverizadores são um investimento de longo prazo. “Não podemos negociar como lenhadores”, explica Donald. “Este é um trator especializado. Não posso ir à Tidewater e trocá-lo por um novo”. Na ausência de um mercado de equipamentos usados, Donald precisa ser capaz de operar as máquinas por várias horas seguidas, evitando ao mesmo tempo o tempo de inatividade e os custos excessivos de reparações mecânicas. Por essas razões, Donald é meticuloso em relação à manutenção da frota e aos intervalos de manutenção. Ele não economiza com fluidos ou filtração e reconhece que um pequeno investimento inicial pode ajudá-lo a economizar bastante.

 

A Tigercat fornece a carregadeira base, mas isso é apenas o começo para Donald, que tem o desafio do projeto e da instalação dos tanques e equipamentos de pulverização.

A Tigercat fornece a carregadeira base, mas isso é apenas o começo para Donald, que tem o desafio do projeto e da instalação dos
tanques e equipamentos de pulverização.

 

O tempo de funcionamento é essencial porque o trabalho na silvicultura é ainda mais sazonal do que as operações madeireiras. “Todo o nosso trabalho é sazonal. Temos uma janela e queremos trabalhar em tantos acres naquela janela quanto for possível Chuva e vento são dois problemas para o pulverizador. Uma diferença entra a pulverização por solo e a aérea é que somos capazes de pulverizar com o vento, com velocidades de até cerca de 15 km/h. Um helicóptero só pode pulverizar com ventos de até cerca de 11 km/h”.

Do ponto de vista ambiental, o equipamento terrestre de Donald oferece outras vantagens em relação aos métodos de pulverização aérea. “Gosto mais de equipamentos terrestres que aéreos, especialmente aqui, onde estamos a pouco mais de 3 km do pântano Okefenokee. Todos esses riachos fluem para o pântano. Nós nos preocupamos muito sobre onde colocamos nosso produto. Com equipamento terrestre operando a, no máximo, 8 km/h, Donald sente que tem muito mais controle comparado a um helicóptero a 100 km/h.

“As máquinas Tigercat são o futuro e estão no centro da nossa operação. Trabalhamos com a Tigercat há mais de oito anos. Estamos muito orgulhosos de onde chegamos. Estes tratores são muito mais produtivos e oferecem mais segurança aos meus funcionários”, afirma Donald. “Fiquei impressionado com os jovens engenheiros, a postura deles e como eles lidam com os problemas. Todos estão animados sobre o que estamos fazendo, o que nos deixa animados também”.

 

 

As máquinas são projetadas para se deslocar entre ou sobre os leitos, dependendo do tamanho do pneu e do deslocamento da roda. “As máquinas mais novas têm quase 3 m de largura e pneus de 35,5, e estamos estendendo os leitos para baixo Os outros tratores têm pneus de 30,5, que se inserem entre os dois leitos e madeiras grandes. Qualquer um dos nossos tratores pode ser transferido de um trabalho para outro. Isso é importante. Apenas um equipamento consegue fazer tudo”.

Em aplicações de preparação de local, o solo é recém-lavrado e macio, com muito pouco detrito florestal. Neste terreno, uma máquina pode atolar rapidamente, e Donald sempre se preocupou com a pressão do solo e o peso. “Estamos muito felizes com os pneus de 35,5 e a carroceria do trator. Ele tem dado conta do recado. A trava diferencial dianteira e traseira é muito útil. Também adicionamos a transmissão EHS a estes dois novos tratores, o que é fenomenal. Quando os pneus começam a atolar, os operadores conseguem sentir a transmissão intervindo com uma grande potência.

 

Trator Tigercat S610C pulverizando herbicidas para a silvicultura.

 

A largura da máquina foi provavelmente um dos maiores fatores quando Donald começou a trabalhar com a Tigercat. Para reduzir a largura total da máquina, a Tigercat projetou uma seção central oscilante para acomodar um eixo dianteiro fixo. “Assim, o pneu se aproxima da estrutura. Isso resolveu nosso problema”, explica Donald. A Tigercat incorporou o projeto nos skidders da série 602 em uma proposta similar para reduzir a largura para aplicações rigorosas de corte seletivo.

Donald enfatiza a importância das cabines fechadas com controle climático adequado e proteção do operador, mas reconhece que os tratores agrícolas de cabine aberta ainda são usados no setor. Os efeitos da fadiga causada pelo trabalho ao ar livre durante o verão úmido são a redução da energia dos funcionários e da produtividade. Um galho lançado por um pneu ou um ninho de vespas representa um perigo real.

“Estou muito preocupado com a silvicultura”, diz Donald com seriedade. “Temos a genética, temos herbicidas que visam certas plantas, temos fertilização. Temos tudo isso, mas grande parte do equipamento que ainda vemos por aí é o mesmo equipamento que era usado há 30 anos. Por isso, estou realmente satisfeito por ter a Tigercat trabalhando comigo. Recebi os funcionários da Tigercat na minha empresa. É uma relação pessoal. É a única maneira de expressar tudo isso. E a Tigercat faz um bom trabalho. Oito anos atrás, essa era uma ideia nova. Se a Tigercat tivesse construído essa máquina e ela não funcionasse, teria sido uma tremenda perda. Eles estavam dispostos a apostar comigo, e isso significa muito para mim. Eles têm mais para vender do que apenas um equipamento. Eles têm uma equipe por trás disso. Esse é o segredo”.

 

ELES ESTAVAM DISPOSTOS A APOSTAR COMIGO, E ISSO SIGNIFICA MUITO PARA MIM. ELES TÊM MAIS PARA VENDER DO QUE APENAS UM EQUIPAMENTO. ELES TÊM UMA EQUIPE POR TRÁS DISSO. ESSE É O SEGREDO.

 

 

 

 

LOGO DA TIGERCAT TV:

Visite a Tigercat TV e veja as máquinas de silvicultura de Donald Robbin em ação. Link abaixo.

 



Interessado em ler mais sobre a Robbins Forestry Inc? Saiba mais com os nossos arquivos: BTB 26: S610C: Não há nada igual, novembro de 2010 (pode ser encontrado nos artigos relacionados).

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