Skip to content

BTB 13: Братья Ходж

Успешный предприниматель с неординарным мышлением Эдди Ходж рассказывает о новой щадящей концепции прореживания компании Williston Timber и о том, почему в один прекрасный день он и его братья приобрели непроверенную временем машину у каких-то канадцев.

– Пол Яроччи

В 1992 году на северном шоссе штата Флорида полиция остановила грузовик Mack, тянущий очень странно выглядящую валочно-пакетирующую машину. В нем сидели двое мужчин, вооруженные пуансоном и матрицей в сборе и молотком с круглым бойком: водитель грузовика Дон Снивели и торговый агент Джим Вуд. Оба работали на компанию MacDonald Steel, производственное предприятие из Кэмбриджа, Онтарио.

Региональный менеджер Tigercat, Дон Снивели; Эдди Ходж, владелец компании Williston Timber; и ветеран компании MacDonald Steel, Джим Вуд, сконструировавший прототип валочно-пакетирующей машины 726.

Региональный менеджер Tigercat, Дон Снивели; Эдди Ходж, владелец компании Williston Timber; и ветеран компании MacDonald Steel, Джим Вуд, сконструировавший прототип валочно-пакетирующей машины 726.

Серийные номера и документы оказались мелочью, о которой никто даже не подумал в спешке при сборе нового прототипа валочно-пакетирующей машины Tigercat 726, до того момента, когда на горизонте не появилась перспектива оказаться в тюрьме.

Когда пришло время построить прототип машины Tigercat 726 в 1992 году, выбор по очевидным причинам упал на Вуда. Будучи лицензированным электриком, слесарем-ремонтником и автомобильным механиком, у него были необходимые навыки и талант, чтобы справиться с трудностями и неопределенными ситуациями, которые несомненно будут сопровождать процесс сборки новой машины в самом дальнем углу завода по производству стали. (Вуд по порядку обучал Тима Коньюча, Курта Мартина, Стюарта Маурера, Росса Макдональда, и Дэнтона Рерри, так как график конструкторских увеличился с одного до 30 в год). Компания Tigercat была рада нанять механика-сборщика Лэрри Алмонда с его обширным техническим опытом в сборке лесозаготовительных машинах.

Шло время, и Вуд вспоминает, как президент компании Tigercat Тони Яроччи спросил его о том, готова ли машина. «Мы можем отправить ее прямо сейчас или подождать еще три недели. Тони сказал: “Отправляйте завтра”. Мы привязали аккумуляторы эластичной веревкой к защитному щиту».

Снивели погрузил машину, взобрался на старый грузовик Мак и отправился на выставку Expo Southeast в Тивтоне, Джорджия, а Вуд следовал за ним на пикапе. Они продолжали дорабатывать машину во время остановок на отдых по вечерам. Машина была в приемлемом состоянии к тому времени, как они достигли Джорджии. После выставки они оба, зачастую вместе с Яроччи и владельцем компании Кеном Макдональдом, посетили юго-восточные регионы страны.

В 1992 году компания Williston Timber стала крупным клиентом Deere. Вспоминая выставку Expo Southeast и представителей оборудования Deere, которые привезли их на выставку, совладелец компании Williston Timber Эдди Ходж говорит: «Они торопили нас на выставке, чтобы мы поскорее посмотрели на новые машины Deere, а мы хотели остановиться и посмотреть на новую машину Tigercat. Чертов двигатель был повернут неправильно… Кроме того, имя у них было очень броское».

Потребительская упаковка настила для лошадей. Эдди гордится заводом, построенным им самим и Джонни.

Потребительская упаковка настила для лошадей. Эдди гордится заводом, построенным им самим и Джонни.

Вскоре после выставки Эдди и его оператор прилетели в Луизиану, где проводилась демонстрация машины и встретились с Яроччи, Макдональдом, Снивели и Вудом. На участке осталось не так много деревьев, но они смогли обойтись тем, что осталось. «Мы срубили некоторые пни, поколесили по склонам и нашли еще парочку стоящих деревьев», — объясняет Эдди. После этого он предложил испытательный срок в один месяц.

Эдди вспоминает: «Я сказал Тони, что если он хочет, то может привезти машину во Флориду. Мы не знаем, как с ней работать, поэтому придется прислать вместе с ней механика. Если она не развалится через месяц, то мы ее выкупим». Таков был план. У нее даже серийного номера не было. Дона остановили представители DOT [департамента транспорта] штата Флорида. Они звонят нам. Он звонит в Канаду и говорит, что задержится где-то на полдня. Ну, знаете, украденное оборудование именно так и перевозят, стирают серийные номера… Они из Канады. У них нет документов. У них грузовик с кабиной без спальных мест. Все что они хотели, это скорее избавиться от этой машины и вернуться домой». К тому моменту как Снивели довез машину до Ходжа и отправился домой, он уже был в дороге 40 дней.

Валочно-пакетирующая машина вытянула стрелу, чтобы дотянуться до второго ряда и срубать деревья, не нарушая остальной древостой или состояние почвы. Лесной покров состоит из зарослей малого сабля.

Оператор может доходить до второго ряда и срубать деревья, не нарушая остальной древостой или состояние почвы.

Эдди, Джонни и Билли Ходж работали не покладая рук в Виллстоне, Флорида, в течение 25 лет, воздвигая компанию Williston Timber, чтобы она заняла ее нынешнее место. Они выгодно пользовались знаниями друг друга. Эдди был предпринимателем. Джонни – инженерном-механиком самоучкой и изобретателем специализированного лесозаготовительного оборудования. Один из младших братьев, Эдди, говорит: «Билли работает на земле, следит за порядком». Все три брата грамотно управляли ходом выполнения работ. К сожалению, Джонни трагически погиб во время несчастного случая. «Беда пришла 5 октября 2003 года, когда мы потеряли Джонни в ужасном ДТП с участием грузовых автомобилей». Эдди Ходж говорит: «Мы потеряли не просто брата, а еще близкого и любимого друга». Потеря Джонни также нанесла урон нашему предприятию.

«В честь его памяти серийный номер начинался с 726001 и оберегал Снивели и Вуда от проблем с законом. Во избежание любых возможных вопросов, которые могут возникнуть у финансовой компании при покупке прототипа, серийный номер впоследствии был изменен на 7260101, «Как-будто у нас их было 101», — шутит Эдди. «Когда мы получили трактор 101, возможно, многие подумали бы, что весь город собрался посмотреть на него, как на ярмарке. Ни один лесозаготовитель не поленился приехать в центральную часть Флориды. Некоторые видели его на выставке, а сарафанное радио работает очень быстро. Они приехали, чтобы посмотреть на него в деле, а также чтобы разглядеть поближе.

Трелевочный трактор 620 во время эффективной работы вдоль волока прореживания. Лесной покров состоит из малого сабля. По обеим сторонам волока растут деревья.

Даже на расстоянии 15 футов и 10 дюймов трелевочный трактор 620 может эффективно работать вдоль волока прореживания.

«Я помню это очень хорошо», — вспоминает Вуд, — в воскресенье я проверял уровень масла и смазывал отдельные детали, а вокруг меня ходили и смотрели около десяти парней… и это в воскресенье».

Согласно договоренности Вуд оставался рядом с машиной. «А Джиму досталась самая скучная часть работы в мире», — добавляет Эдди. Машина работала бесперебойно день за днем. «А он сидел в своем вагончике без кондиционера целых три недели. Трактор не переставал работать. Он был тут все выходные, но ему все равно было нечего делать. Так продолжалось в течение трех недель: у нас не возникали проблемы. А он не был дома уже два месяца. Я поговорил с Доном и Тони и сказал им, что он должен возвращаться домой».

Тщательно сбалансированная модель 845 с 36-дюймовым тройным гусеничным грунтозацепом на оставляла даже следов.

Тщательно сбалансированная модель 845 с 36-дюймовым тройным гусеничным грунтозацепом на оставляла даже следов.

Это стало началом сотрудничества, которое продлились четырнадцать лет. Компания Williston Timber сначала приобрела модель 720 валочно-пакетирующей машины, а впоследствии гусеничную модель валочно-пакетирующей машины 845. В течение этих лет компания приобрела как минимум семнадцать единиц техники Tigercat, которые проработали тысячи моточасов.

Несмотря на отличную работу машины в первые несколько месяцев, такая покупка представляла собой огромный риск для компании Williston Timber. На то время у Tigercat не было дилерской сети. Запчасти заказывались непосредственно в Канаде. Эдди и Джонни даже не представляли, что будет собрана вторая машина.

Однако все эти обстоятельства обнадеживали братьев. «Ребята из Tigercat всегда планировали удивить нас чем-то необычным. Прямо, как мы. Если кто-то говорит, что та или иная идея не сработает, мы точно знаем, что стоим на верном пути», — объясняет Эдди. Также братья Ходж полюбили то обстоятельство, что Tigercat была начинающей компанией. Для их предприятия такая новая компания принесла уникальные преимущества. Высшее руководство всегда было на связи с готовностью выслушать конечного пользователя. Эдди отмечает удивительное обстоятельство: сам Кен Макдональд однажды привез запчасти на своем собственном самолете, а также, то, что Яроччи лично проверял их наличие и привозил чертежи новой валочно-пакетирующей машины 720 для их обсуждения и согласования.

Бутч Гарвин, управлявший сборкой моделью трактора 101, добавляет: «В первый год работы та машина обрабатывала до 36 партий в день. Мы заменили только одно уплотнительное кольцо, и ни один шланг». Эдди объясняет: чтобы достичь такой производительности, машина срезала до 30 партий в дневное время, и дополнительные 6 — в вечернее.

Модель 620 с 70-дюймовыми шинами предотвращает нарушение почвенного покрова даже после дождя. Трелевочный трактор модели 620 с захватом, полным деревьев.

Модель 620 с 70-дюймовыми шинами предотвращает нарушение почвенного покрова даже после дождя.

Затем производится быстрый подсчет времени работы машины в течение ее срока службы. Внимательно анализируя все события, Эдди уверяет меня, что он в состоянии доказать, что машина нарубила от 3000 до 3500 тонн в неделю с 1992 по 2005 годы. По его скромным расчетам результат составлял в районе от 1,5 до 2 миллионов тонн древесины.

Tigercat забрали машины через полтора года на технический осмотр. В это время в компании Williston применяли одиночную машину. В остальных случаях, «мы использовали эту машины с 1992 по 2005 годы одной бригадой. У нас никогда не было машины, способной срезать деревья столь разнообразного размера.»

«Гидравлическая система исправно работала. Мы даже сняли петли на задней двери, чтобы показать людям: какая же у машины была классная гидравлика. Вы в любой момент можете прикоснуться к ее насосам и шлангам. Если она не перегревается, значит не будет изнашиваться, так как подразумевает отсутствие трения. Это общеизвестный факт.»

Еще до смерти Джонни браться приняли решение продать две из пяти лесозаготовительных бригад компаниям с многолетним стажем, несмотря на то, что они все еще работали под маркой Williston Timber. «У нас снижалось количество работы, но мы хотели помочь им извлечь выгоду», — объясняет Эдди.

Оставшиеся три бригады насчитывают 40 человек, 14 из которых являются членами семьи Ходж. Семья Ходж владела и другим бизнесом: фермой по подготовке дерна, специализированным заводом по изготовлению настила для лошадей, песчаным карьером и бригадой по подготовке участков, которая удваивалась подобно пожарным бригадам в случае необходимости.

Эдди особо гордится специализированным заводом, который Джони изначально построил в качестве хобби. Эдди быстро понял, что во время его строительства он мог бы навещать площадку каждые несколько дней, однако он старался не стоять на пути у Джонни. Джонни обладал невероятным талантом инженера. Эдди также отмечает его способность понимать внутреннее действие практически каждого механизма. В те дни на заводе почти круглосуточно трудилось 15 человек семь дней в неделю, чтобы обеспечить фермы и магазины для животных высококачественными настилами.

Бригады по подготовке участков и лесозаготовке работали в основном на компанию Plum Creek, выкупившую Georgia Pacific. Сотрудничество Williston с GP, а впоследствии с Plum Creek, растянулось на 25 лет. В 1998 году братья использовали свое оборудование для подготовки участков для борьбы с опустошающими лесными пожарами того года, работая бесперебойно 28 дней подряд. Порой они спали всего по несколько часов, работая на износ.

Пожары стали главной причиной нанесения ущерба болотам и прудам Флориды. Компания Williston Timber также принимала участие в спасательных работах, обеспечивших новые посадки и восстановление прудов. Этот опыт побудил Эдди и Джонни получить государственную лицензию для оказания помощи в случае стихийных бедствий и устранения последствий ураганов, пожаров и других бедствий.

Новейший подход компании Williston — это бригада операторов, бережно относящаяся к природе. Идея возникает из ряда реалий, влияющих на лесную промышленность Флориды. В Флориде имеется большая площадь земель, требующая предварительного прореживания. За последние несколько лет солнечный штат США увидел большее, чем привычное, количество осадков. Обычные колесные валочно-пакетирующие машины и трелевочные тракторы не могут работать на участках по прореживанию при условии столь высокой влажности почвенного покрова. Поэтому дождь являлся причиной простоев или поисков возвышенностей и более сухих участков. В любом случае это влияет на производительность подрядчика и объем поставок древесины на перерабатывающий завод.

Идея Ходжа заключалась в том, чтобы адаптировать одну из своих бригад по обработке лиственных пород к более тонкой задаче: прореживанию сосновой плантации. Эксперты этой области заявили, что эта идея не принесет плодов. Разумеется, это послужило необходимым Хожду толчком для перевоплощения его идей в реальность.

Любая операция по прореживанию включает в себя удаление надлежащего количества и типа деревьев, предотвращение образования колеи, которая приводит к повреждению корня, а также предотвращение повреждения коры стоящих деревьев. Общая цель заключалась в том, чтобы свести к минимуму повреждение стоящих деревьев и обеспечить здоровый рост в будущем. Обычно первому прореживанию подвергается сосна в возрасте 15-17 лет с расстоянием 3,65 метра между рядами. 35-40% удаляется из насаждений и используется для производства целлюлозы, щепы или опилок.

Эта бригада успешно проработала в течение двух месяцев. Бригада работала на четырех машинах Tigercat: Валочно-пакетирующая машина 845 с тройным гусеничным грунтозацепом 915 мм, трелевочный трактор 620 с широкими флотационными шинами 1780 мм, не вызывающими повреждения, подрамный погрузчик 235 и гусеничный погрузчик T240. Каждая машина имеет выработку объемом 14 000 часов.

Модель 845, насчитывающая около 15 000 моточасов с единственным оператором (Ходж предпочитает отдавать в подряд оператора и машину на длительный срок), срезает пятый ряд и выдергивает деревья в первом и втором ряду с обеих сторон при помощи стрелы, которая достигает второго ряда с минимальным усилием, при этом не повреждая почвенный покров, листву или стоящие деревья. При ширине 4,9 м машина 620 легко маневрирует по коридорам шириной 7,3 м, на которых машина 845 оставляет пакеты сортимента. Расстояние трелевки в среднем составляет 800 м. Ходж рассчитывает, что для лесоповала площадью 50 Га потребуется два или три площадки для штабелирования.

Филу Паркеру, менеджеру по ресурсам из Plum Creek, нравится пониженная зависимость от системы оборудования для прореживания, так как она более универсальна в вопросах времени и места работы. Она расширяет возможности и обеспечивает более постоянный объем добычи древесины. В то же время, Ходж подчеркивает, что необходимо совмещать усилия всех сторон. «Это более дорогостоящая система, поэтому необходимо участие землевладельцев», — объясняет Паркер. «Другим ее преимуществом является способность переключаться на кипарисы с той же системой».

Ходж утверждает, что это оборудование может работать даже после 125 мм осадков. В ночь перед нашим визитом на место выполнения работ выпало 25 мм дождя, и судя по древонасаждению не было никаких признаков нарушения почвенного покрова.

Благодаря трехкомпонентной системе бригада производит двенадцать погрузок в день, т.е. 1500 тонн в неделю. Ходж надеется увеличить эту цифру до 16 партий и 2000 тонн при помощи включения второй ранней модели 620 и «трактора 101». Валочно-пакетирующая машина с наработкой в 30 тысяч моточасов будет способна прорубать коридоры, когда этого будут позволять природные условия. За ней будет следовать машина 845 и прореживать прилегающие ряды.

Когда Эдди рассматривает недавно прореженный сосновый участок, который выглядит практически нетронутым механическим уборочным оборудованием, он поворачивается ко мне и заявляет: «То, что мы пытаемся сделать здесь, — это наследие. Джонни был лучшим, кого я когда-либо знал. Мы несем ответственность за выполнение его обязанностей и его решимость. Лучшим, кого я когда-либо знал».