Skip to content

BTB 33: Добыча древесины в Западной Африке

Посадка каучуковых деревьев (породы бразильская гевея) осуществляется на протяжении многих десятилетий в западной части Африки.

— Гэри Олсен, заводской представитель по международным продажам

Климат региона практически полностью удовлетворяет потребность в осадках для данных видов, родом из амазонских джунглей. Компании вроде Firestone работают в данном регионе с момента посадки первых насаждений, заготавливая каучук, необходимый для производства шин и других резиновых изделий.

Первая машина Tigercat в Гане трелюет пачку хлыстов по участку, на котором выполнена сплошная рубка.

Первая машина Tigercat в Гане.

В Малайзии и Индонезии, где также наблюдаются благоприятные условия произрастания, располагаются обширные лесопосадки каучуковых деревьев. Распространение каучуковых деревьев за пределами их естественной среды обитания изначально было спровоцировано англичанами в конце 1800-х, именно поэтому эти лесонасаждения чаще всего встречаются в бывших британских колониях с подходящими климатическими условиями. Западный город Такоради в Гане расположился в самом центре этой отрасли. Большинство лесонасаждений находится под управлением компании Ghana Rubber Estates Limited (GREL).

К сожалению, как и с любым другим живым организмом, производительность каучуковых деревьев с возрастом начинает падать, поэтому к 25-30 годам каучуковое дерево уже не может обеспечить тот объем латекса, который необходим, чтобы лесонасаждение было экономически эффективным. Необходимо провести смену этих пород и засеять вместо них новые, что дает достаточно большие объемы древесного волокна, хотя еще совсем недавно ситуация была более трагичной: эти деревья попросту срубали, а затем сжигали, поскольку считалось, что для подобного волокна нет рынка сбыта. В противоположность этому, в Малайзии и Индонезии древесина каучуковых деревьев уже давно используется для производства дорогой мебели. Несмотря на их название, из каучуковых деревьев получается достаточно прочная и твердая древесина, которая высоко ценится азиатскими производителями мебели.

635D с трудом достают из транспортного контейнера.

635D с трудом достают из контейнера.

Добавьте сюда Киотское соглашение, а также цели по производству биологического топлива и улучшения экологии, поставленные европейскими энергетическими компаниями, и внезапно появляется рынок для этого древесного волокна из западной Африки. После учреждения в Гане компании Takoradi Renewable Energy Limited (TREL) под эгидой лондонской Africa Renewables Ltd, а также благодаря видению основателя и управляющего директора Жана Франсуа Гулиона, мы теперь можем наблюдать за регулярной отправкой каучуковой щепы на грузовых суднах из порта Такоради. Щепа продается европейским энергетическим компаниям для производства экологически чистой энергии.

Жан Франсуа уже давно подумывал, как бы найти применение трелевочному трактору Tigercat 635D с шестиколесным приводом при заготовке каучуковых деревьев. Его начальник лесозаготовительных работ Иэн Патерсон работал в схожих условиях в Либерии. Необходимо было использовать трелевочный трактор, что позволило бы выполнять трелевку каучуковых деревьев соразмерным образом, независимо от осадков и соответствующего насыщения почвы. Среднее годовое количество осадков в этих регионах может достигать до 5 метров, и порой может складываться впечатление, что все выпадает за один день! Умение выполнять трелевку даже во время дождя, не повреждая при этом неустойчивую почву, играет на руку шестиколесному трелевочному трактору. А если вы, как это делает TREL, воспользуетесь сразу двумя тракторами на особо влажных участках, то фактически вы получите двенадцатиколесный трелевочный трактор с невероятной проходимостью.

Машина была собрана за один день.

Машина была собрана за один день.

Еще одна проблема, которая связана с нехваткой дорог, формой и расположением лесонасаждений это экстремальные расстояния трелевки. Эффективная с точки зрения экономических затрат грузоподъемность играет в этом важную роль. В среднем один хлыст каучукового дерева весит примерно одну — полторы тонны. Деревья должны заготавливаться вместе с большими корнями, чтобы не допустить последующее распространение болезнетворных микроорганизмов или болезней, которые могут привести к гибели будущих насаждений. Чтобы достичь этого без лишних затрат деревья просто валятся с помощью бульдозера или экскаватора. Затем бригада рабочих с бензопилами отрезает корни и крону. Наконец трелевочный трактор собирает и перемещает деревья на придорожный участок, где их пропускают через рубильную машину CBI, грузят в прицеп с подвижным полом большой вместимости, перевозят на участок складирования рядом с портом.

Когда прибывает судно, все лесозаготовительное оборудование и весь транспорт снимают с производства и отправляют выполнять погрузку в кратчайший срок. Трелевочные тракторы, включая 635D, опускают в трюм судна, где они распределяют и компактно укладывают щепу, чтобы максимально загрузить судно.

Каучуковые деревья рубятся в щепу на придорожном участке. Машина CBI подает щепу в прицеп с подвижным полом большой вместимости.

Каучуковые деревья рубятся в щепу на придорожном участке. Машина CBI подает щепу в прицеп с подвижным полом большой вместимости.

Трелевочный трактор 635D, запасные шины и детали были отправлены в Гану в двух 40-футовых контейнерах. Я вместе заводским представителем по международным продажам и поддержке в Африке Джеффом Кейвом отправились в г. Такоради на юге Африки, чтобы помочь с окончательной сборкой машины, а также с проведением технической подготовки и обучением операторов. (В этот раз мы оба сделали прививки от малярии. Я научился на своем горьком опыте в Анголе, о чем вы можете прочитать в выпуске BTB № 25.)

Процесс сборки не обошелся без задержек, расстройств и удивительных историй. Все началось с печальной новости о том, что незадолго до нашего прибытия скончался президент Ганы Джон Атта Миллс. В свете этого события был объявлен недельный траур, за которым должны были последовать государственные похороны, назначенные на день, когда наш трелевочный трактор должен был проходить таможню. Наконец два контейнера прибыли в цех TREL в середине следующей недели.

Недавнее открытие нефтегазового месторождения на шельфе рядом с Такоради повлекло за собой импорт новейшего подъемно-транспортного оборудования для тяжелых грузов, спонсируемый за счет неиссякаемых бюджетов нефтяной отрасли. Это вызвало у нас надежду на то, что самым сложным будет поднять контейнеры с транспортных грузовиков и вытащить трелевочный трактор из контейнера. Но было ясно, что столь дорогим идеям не суждено было сбыться с нашим скромным бюджетом.

Плантация каучуковых деревьев в Гане.

Продолжительность жизни лесонасаждения с каучуковыми деревьями составляет 25-30 лет. После чего эти деревья необходимо срубить вместе с корнями и всем остальным.

В итоге мы использовали подержанный подвижной кран большой грузоподъемности, купленный в Австрии 47 лет назад. В придачу к крану шел гордый владелец из Австрии, который поведал нам немало старых историй: о том, как его кран поднимал бревна по 20 тонн и грузил их на грузовики для экспорта местной лиственной древесины. В сочетании с более поздней моделью колесного погрузчика и экскаватором задача по безопасному подъему контейнеров оказалась, мягко говоря, весьма изнурительным занятием.

Наконец, мы приступили к основной задаче: сбору машины, включая установку тележек, передней оси, колес и шин. Всего за один день машина была готова к проверке местными специалистами Cummins, и настало время валить каучуковые деревья. Джефф Кейв провел техническую подготовку и обучение операторов, после чего машина работала безупречно в течение пяти месяцев. Джефф нанес контрольный визит на объект в ноябре, чтобы провести дополнительную техническую подготовку операторов. Исходя из производительности этой новой модели 635D, Джефф заметил потенциальную возможность продажи машин в Кот-д’Ивуар, Либерии и других странах Западной Африки.

Задняя тандемная тележка и сдвоенные шины позволяют 635D работать в регионах с очень большим количеством осадков.

Задняя тандемная тележка и сдвоенные шины позволяют 635D работать в регионах с очень большим количеством осадков.