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Mejor silvicultura en México

Latin Equipment Norte (LEN) se hizo cargo del territorio mexicano como distribuidor oficial de Tigercat en 2018. José Carlos Rocha Filho, gerente comercial y de marketing de LEN, cuenta sus experiencias a medida que incursiona en las prácticas de silvicultura para respaldar el éxito del cliente y los objetivos de preparación de la tierra relacionados con la sostenibilidad.

Tigercat primero retrató a la compañía de explotación forestal renovable con sede en México, Proteak, en las páginas de esta revista allá por 2016. Desde entonces, la compañía se ha estado expandiendo continuamente y mejorando sus actividades operativas en toda la región sur del país. Además de sus plantaciones de eucaliptus y teca, Proteak también tiene y opera un aserradero de gran capacidad en el estado de Tabasco, donde produce MDF. Con un aporte anual del aserradero de más de 550 000 metros cúbicos (aproximadamente 550 000 toneladas), actualmente produce más de 260 000 metros cúbicos de fibra de madera y 31 000 metros cúbicos de biomasa por año, mientras que, a la vez, emplea a más de 1000 personas. Proteak también gestiona una división comercial de madera exótica, desde donde exporta troncos redondos de teca crecida en plantaciones de gran calidad y madera aserrada a los mercados de Europa y Asia.

Explotación forestal en México

El sur de México tiene condiciones de cultivo muy favorables para producir una diversidad de plantaciones forestales de alta calidad. Además, la demanda local y de exportación actual y prevista para su madera ha creado oportunidades únicas para el sector de la explotación forestal de México. Actualmente, el país tiene más de 760 000 hectáreas (1,9 millones de acres) adecuadas para plantaciones. De estas, 150 000 hectáreas (370 600 acres) están plantadas, compuestas de varias especies de eucaliptos y pinos, gmelina, teca (Tectona grandis) y Acacia mangium. Los principales productos derivados de las plantaciones incluyen troncos redondos, madera aserrada, pulpa, madera laminada, astillas y productos industriales.

En las plantaciones de Proteak, se realiza tala rasa en rotaciones de seis años con sistemas de cosecha de troncos completos. Después de la cosecha, los bloques de corte generalmente contienen material de madera residual y residuos que dificultan la accesibilidad de las actividades de silvicultura posteriores.

La trituración es la primera operación posterior a la cosecha que se realiza en el bloque de corte. Su objetivo es triturar los residuos de cosecha, ramas, tocones y el sotobosque restante. La segunda etapa incluye el uso de un arado 340 de Savannah para surcar el material para preparar un lecho de siembra de hasta 45 cm (18 in) sobre el nivel del suelo y cavar en el subsuelo con un solo cincel hasta 40-50 cm (de 15 a 19 in) de profundidad. Los lechos elevados generalmente son necesarios para evitar que los plantines se inunden y para estimular un desarrollo más firme de las raíces.
Desde 2013, Proteak ha estado desarrollando estas dos etapas de preparación del sitio con dos mulchers M726E de Tigercat, junto con tres tractores agrícolas con tracción en las cuatro ruedas que arrastran los arados Savannah para crear los lechos. Con una temporada de trabajo limitada de siete meses en buenas condiciones, este sistema podría preparar aproximadamente 60-80 hectáreas (150-195 acres) por semana o alrededor de 2000 hectáreas (5000 acres) por año.

El desafío

En ausencia de una máquina de transporte para propósitos específicos que arrastre los arados, se observan con frecuencia tractores agrícolas regulares en las operaciones de silvicultura por todo el sur de México. Estos tractores no están diseñados para trabajar en los sitios en tareas posteriores a la cosecha. De acuerdo con Luis Pacheco, gerente de mantenimiento de Proteak, el uso a largo plazo de tractores agrícolas en las aplicaciones de silvicultura puede aumentar significativamente los costos operativos e impactar de forma negativa los objetivos de producción debido a la reparación mecánica y al tiempo de inactividad excesivos. También sostiene que, debido a la corta distancia al suelo y a la flotación reducida de los neumáticos, algunas de estas máquinas son muy susceptibles a empantanarse en condiciones de suelo blando, típicas de la tierra de plantaciones en esta región.

El objetivo de Proteak es plantar más de 3000 hectáreas (7400 acres) de tierra por temporada, lo que representa un aumento del 50 %. Después de la evaluación de varios factores, como los objetivos de producción, los objetivos de sostenibilidad, la seguridad, los requisitos de tiempo de actividad y la vieja flota de máquinas, a finales de 2020, LEN propuso un sistema de máquinas de propósitos específicos de Tigercat para la preparación del sitio para abordar el desafío de silvicultura de una vez por todas.

Solución óptima de silvicultura

A finales de 2020, Tigercat amplió su línea de mulchers con un 760B más grande y más capaz. Este mulcher de 550 hp se diseñó principalmente para aplicaciones posteriores a la cosecha a gran escala y de gran producción. Además, Tigercat acordó personalizar un skidder 630H para equiparlo con una barra de tiro con el fin de que actúe como máquina de transporte para el sistema de arado. Este proporcionó la alternativa específica a los tractores que LEN y Proteak estaban buscando para cumplir con los objetivos de productividad.

Al final de 2021, el mulcher 760B llegó a México. Equipado con el cabezal triturador 4061-30 de Tigercat, la máquina produce una franja de tres metros de ancho. El sistema de flotación de pluma permite que el cabezal siga automáticamente el contorno del suelo. La máquina ha logrado un rendimiento y resultados de producción sólidos en los primeros meses de operación. Los costos operativos son el factor clave, y debido a la eficiencia hidráulica y velocidad rápida de desplazamiento de trabajo, la producción por litro de combustible consumido es superior a los productos comparables.

En condiciones tropicales, donde la temperatura ambiente generalmente alcanza más de 40 °C (104 °F), el sistema de enfriamiento con motor hidráulico altamente eficiente y el ventilador de velocidad variable mantienen limpios los intercambiadores de calor mientras se preservar el rango correcto de temperatura operativa. Esto representa una gran ventaja en cuanto al tiempo de actividad, ya que el programa de trabajo no se interrumpe debido al sobrecalentamiento o limpieza frecuente de los intercambiadores de calor.

Además, la nueva generación de RemoteLog ha impresionado al equipo de gestión de análisis de Proteak. El sistema de telemetría permite que Proteak reúna información relevante, como los parámetros mecánicos y las métricas de producción durante todos los turnos, independientemente de que tan remota esté la operación. Proteak puede diagnosticar problemas, predecir requisitos de mantenimiento y realizar acciones preventivas. “Las tareas y recopilación de datos que eran complicadas y llevaban tiempo se pueden realizar rápidamente en gran parte en función de los parámetros de RemoteLog. Nos ayuda enormemente a organizar las intervenciones de las máquinas, optimizar los servicios y minimizar el tiempo de inactividad”, dice Francis Ruiz, que gestiona el equipo de silvicultura.

Actualmente, Proteak opera tres skidders de la serie 630 de Tigercat en sus operaciones de cosecha de eucaliptus. Con la unidad más antigua que está alcanzando las 35 000 horas de operación, las máquinas han demostrado ser muy confiables, lo que le aporta a Proteak la confianza para invertir en el nuevo concepto basado en skidder para la aplicación de silvicultura. El primero de los dos transportes para servicios públicos 630H rodó en la instalación de Proteak en marzo pasado y, según la primera impresión, superó todas las expectativas. Además de la cabina espaciosa, la máquina ofrece la ventaja del asiento giratorio Turnaround, lo que mejora notablemente la visibilidad hacia atrás. “Nuestros operadores y yo lo amamos”, comenta Francis.

Luis Pacheco destacó que los confiables componentes estructurales y del sistema de transmisión contribuyeron a que la compañía tome la decisión de utilizar un 630H para la silvicultura. “La transmisión no se sobrecalienta como la de los otros tractores. La junta de articulaciones y ejes verdaderamente están construidos para que duren. ¿Qué más podríamos esperar de un transporte?”

El par de transportes 630H le han brindado a Proteak un gran impulso de productividad. Son más resistentes, más fuertes y mucho más rápidos que los tractores agrícolas regulares que, a su vez, lo hacen más productivos y precisos. Las ganancias de productividad son significativas. Las dos máquinas están promediando hasta 130 ha (320 acres) por semana, lo que duplica la producción de los tres tractores que reemplazaron. Esta tasa de producción supera fácilmente todas las expectativas y suposiciones de productividad y rendimiento.

Cuando Latin Equipment Uruguay se enteró de este proyecto de silvicultura para propósitos específicos, mostraron interés en visitar la operación con la familia Kolbalsiuk, uno de los contratistas de cosecha forestal de Uruguay de mayor experiencia. A finales de abril, el director gerente, Gabriel Turturiello, y el gerente comercial, Francisco Fros, de Latin Equipment Uruguay S.A. acompañaron a la familia Kolbalsiuk para conocer las experiencias personales de Proteak con el nuevo sistema. También tuvieron la oportunidad de comparar los transportes para propósitos específicos con los tractores agrícolas regulares que están reemplazando.

Los estudios de productividad y costo hasta el momento están demostrando resultados excelentes: aumento de la productividad y una reducción del 30 % en el consumo de combustible. Latin Equipment se enorgullece de representar a una compañía como Tigercat que continúa desarrollando productos innovadores, tecnologías de vanguardia y servicios de primera para abordar los desafíos del sector. “El compromiso de ofrecer la mejor eficiencia operativa, que apunta a reducir los costos y generar mayor productividad, siempre conforme a las directivas de sostenibilidad, es el objetivo principal de Latin Equipment”, declara Gabriel.

Máquinas de Tigercat

Proteak fue la primera compañía en comprar máquinas de Tigercat en México. Hoy, la compañía tiene catorce máquinas: tres mulchers y dos transportes para silvicultura, así como tres sistemas de troncos completos que constan de un feller bunchers sobre orugas de la serie 845, un skidder de la serie 630 y un cargador de la serie T250 equipado con la sierra de garra.

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