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À propos de Tigercat

Tigercat est spécialisée dans la conception et la fabrication d’équipement d’exploitation forestière de première qualité, et tout particulièrement dans les machines industrielles tout-terrain et l’équipement de transformation des matériaux.

Tigercat aujourd'hui

Tigercat est une société canadienne privée et à intégration verticale, dotée d'une grande expertise dans le domaine de l'ingénierie, de la conception, de la fabrication et de l'entretien de machines pensées pour des travaux exigeants.

Nous puisons nos racines dans la forêt

Tigercat compte sur plusieurs dizaines d'années d'expérience dans le domaine de l'exploitation forestière et est passée maîtresse dans l'art de concevoir des systèmes structuraux, mécaniques, hydrauliques et électroniques complexes, qui évoluent chaque jour dans des conditions défavorables extrêmes. Tigercat s'appuie sur cette vaste expérience pour l'appliquer à d'autres secteurs nécessitant des machines fiables et robustes, capables de prendre en charge des travaux intensifs et exigeants dans d'autres applications industrielles de niche.

Sa gamme de produits industriels tout-terrain comprend des équipements de défrichage, de sylviculture et de préparation de site, ainsi que d'autres transporteurs robustes spécialisés, utilisés dans une variété de domaines, notamment les services publics, l'industrie pétrolière, l'industrie gazière et le bâtiment.

Fabrication canadienne, portée mondiale

Basée à Brantford, en Ontario, Tigercat mène ses activités commerciales à partir de onze installations situées dans le sud de l'Ontario, ainsi que de quelques sites supplémentaires aux États-Unis et en Suède. Ces installations accueillent les équipes de conception et de production de tous les produits Tigercat, de même que la fabrication d'acier, l'administration, le service client et la distribution des pièces. Un grand centre de formation et de distribution de pièces répondant aux besoins des clients des États-Unis est situé à Ailey, en Géorgie. Un deuxième site américain, basé à Fremont, dans le New Hampshire, abrite une partie de l'équipe de conception du secteur de la transformation des matériaux. Tigercat est aussi propriétaire d'un centre de distribution de pièces, d'entretien et de vente à Hede, en Suède.

Intégration verticale

Les machines Tigercat sont reconnues pour leur intégrité structurale, leur longue durée de vie et leur capacité à résister aux conditions extrêmes des opérations forestières continues.

En plus d'une ingénierie d'excellence, c'est la grande expertise de Tigercat en matière de fabrication, ainsi que l'usinage et le soudage de haute qualité, qui expliquent la grande durabilité des machines. Le contrôle interne strict de l'entreprise en matière de fabrication de l'acier augmente la durabilité et la disponibilité de la machine, ainsi que sa valeur de revente. L'entreprise ayant remarqué que, parfois, certains composants achetés diminuent la productivité et la disponibilité des machines Tigercat, elle a tenté de contrôler la conception et la fabrication de certains composants clés, comme les essieux et les transmissions, afin de pouvoir fournir des pièces de rechange capables de résister aux contraintes supplémentaires associées aux performances et aux capacités élevées des machines Tigercat.

Origines

Tigercat a commencé ses activités en 1992, lorsqu'un petit groupe de professionnels, qui connaissait l'industrie de l'équipement forestier sur le bout des doigts, s'est associé à MacDonald Steel, une entreprise de fabrication située à Cambridge, en Ontario.

À l'époque, MacDonald Steel était un fabricant de composants utilisés par de nombreux fabricants d'engins mobiles de grande réputation. Mais Ken MacDonald, propriétaire et PDG de l'entreprise, souhaitait créer une nouvelle entreprise qui serait fondée sur l'expertise de fabrication acquise par MacDonald Steel, une entreprise qui concevrait et fabriquerait des machines dédiées à l'exploitation forestière. C'était un pari, puisqu'à ce moment-là il y avait de nombreuses grandes entreprises bien établies se livrant une compétition dans un marché d'équipement forestier avec peu de place pour un nouveau joueur.

Les membres d'origine de l'équipe ont réalisé des études exhaustives sur le terrain, dans le sud-est des États-Unis, l'une des régions productrices de bois les plus importantes du monde. Cette expérience sur le terrain avec les exploitants forestiers a permis de déterminer que, même s'il y avait quatre fabricants en concurrence sur le marché, les abatteuses-empileuses à roues répondaient peu aux besoins de la clientèle, principalement en matière de durabilité et de fiabilité mécanique.

Sur la base des propos et des réactions des exploitants forestiers du sud-est des États-Unis, Tigercat a entrepris de concevoir une alternative supérieure sur le plan technique. Le résultat a été l'abatteuse-empileuse 726, rapidement reconnue comme étant plus durable et fiable, et capable d'une production accrue. La 726 s'est aussi avérée avoir une meilleure durée de vie et une disponibilité très supérieure aux machines de la concurrence.

Le succès immédiat de la 726, combiné avec l'importance que Tigercat accorde aux retours et à la satisfaction du client, a rapidement établi une norme de référence élevée que l’entreprise cherche constamment à surpasser.

Prototype de l'abatteuse-empileuse 726

En 1992, un camion Mack transportant une étrange abatteuse-empileuse était arrêté sur le bord d'une autoroute du Nord de la Floride. Il était accompagné de deux hommes armés d'un marteau à panne ronde et d'un ensemble de poinçons : un camionneur du nom de Don Snively et un commerçant s'appelant Jim Wood. Tous deux étaient employés chez MacDonald Steel. Les formalités administratives et les numéros de série étaient des détails mineurs auxquels personne n'avait pensé pendant la fabrication du prototype de l'abatteuse-empileuse 726 Tigercat, réalisée à toute vitesse, du moins jusqu'à ce que cela devienne une affaire passible de prison.

Lorsqu'est venu le temps de lancer la fabrication du prototype en 1992, il était évident que Jim Wood était la personne appropriée pour la tâche. Certifié en tant que mécanicien-monteur, mécanicien d'automobiles et électricien, il possédait les aptitudes et le talent nécessaires pour affronter les difficultés et les incertitudes liées à l'assemblage d'une nouvelle machine réalisé dans le recoin d'une usine de fabrication d'acier.

Le temps pressait et Jim Wood se souvient de s'être fait poser la question sur l'état de préparation de la machine par le président de Tigercat, Tony Iarocci. Il avait répondu : « Nous pouvons l'expédier aujourd'hui ou attendre trois semaines de plus. » Tony Larocci avait répliqué : « Envoyez-la demain. » Nous avons attaché les batteries dans le blindage inférieur avec des tendeurs élastiques. »

Snively est monté dans le vieux camion Mack pour transporter la machine à l'Expo Southeast, à Tifton, en Géorgie, et Wood le suivait en camionnette. Ils travaillèrent sur la machine le soir, dans les aires de repos. Une fois en Géorgie, le travail était terminé de façon acceptable. Après la présentation, ils ont fait une tournée dans le sud-est des États-Unis avec la machine, souvent en compagnie de Tony Iarocci et de Ken MacDonald.

Eddie Hodge, copropriétaire de Williston Timber, se souvient de l'Expo Southeast et des représentants d'un autre fabricant d'équipement qui l'avait amené à celle-ci : « Ils nous poussaient pratiquement pour nous montrer [leurs] machines et nous voulions nous arrêter pour observer la nouvelle machine de Tigercat. Son foutu moteur était installé à l'envers… Et le nom de la machine était accrocheur. »

Peu de temps après l'événement, Eddie Hodge et son opérateur prirent l'avion pour aller en Louisiane, où Tigercat avait organisé une démonstration de sa machine. Ils y rencontrèrent Tony Iarocci, Ken MacDonald, Don Snively et Jim Wood. Il ne restait pas beaucoup d'arbres sur le site, mais ils se sont débrouillés avec ce qui était disponible. Eddie Hodge explique : « Nous avons coupé des souches, conduit la machine sur des collines et avons trouvé quelques arbres debout. » Il proposa alors de faire un essai d'un mois.

Eddie Hodge se souvient : « J'ai dit à Tony Iarocci : vous pouvez nous amener la machine en Floride. Nous n'y connaissons rien, nous allons donc devoir vous emprunter votre mécanicien. Si elle fonctionne comme il faut pendant un mois, nous l'achèterons. » C'était notre accord. Aucun numéro de série n'était inscrit sur la machine. Sur la route, le Département des Transports de la Floride arrête Don Snively. Ils nous appellent. Il appelle au Canada et ne peut rien faire durant une demi-journée. Vous savez, pour vendre de l'équipement volé, on efface les numéros de série avec une meule… Ils viennent du Canada. Ils n'ont aucun document. Ils ont un camion avec une cabine courte. Tout ce qu'ils voulaient, c'était se débarrasser de la machine et rentrer chez eux. » Lorsque Don Snively a remis la machine à Eddie Hodge et qu'il est retourné au Canada, cela faisait 40 jours qu'il était parti de chez lui.

Nos employés

Tigercat emploie 2 000 travailleurs, un chiffre nettement supérieur aux quelques personnes qui ont conçu et fabriqué la première abatteuse-empileuse 726 en 1992. L'équipe de Tigercat est l'atout le plus important de l’entreprise.

Tout comme les utilisateurs finaux, les fournisseurs et les concessionnaires, les employés de Tigercat sont considérés comme des partenaires. Les employés de Tigercat ne sont pas contraints par une infinité de règles ou par une longue chaîne hiérarchique, et ils peuvent donc se concentrer sur les besoins du client et disposent des ressources nécessaires pour résoudre rapidement les problèmes. Le fonctionnement de Tigercat se distingue donc par sa grande réactivité, flexibilité et compétence.

Chez Tigercat, le développement constant des produits est centré sur les besoins du client, et les études sur le terrain sont un élément essentiel du processus de développement. Les concepteurs, le service client et le personnel de gestion visitent fréquemment les sites où se déroulent les opérations forestières. Les professionnels du domaine, quant à eux, se rendent souvent dans les usines de Tigercat. Bien que la pandémie ait temporairement restreint de nombreuses opportunités de partage d'informations, Tigercat s'est rapidement adaptée et continue d'entretenir une relation étroite avec sa clientèle. Ce modèle de collaboration ouverte entre les concepteurs de Tigercat et les professionnels de l'exploitation forestière, ainsi que les contacts continus avec les utilisateurs finaux, n'a pas d'équivalent dans toute l'industrie. Ce processus garantit la rapidité et la flexibilité du développement des produits Tigercat, ainsi que son adaptation aux besoins actuels et futurs des professionnels de l'exploitation forestière.

CONTENU CONNEXE

Vague de chaleur


Chris McMillan explore le dernier investissement de capitaux chez Tigercat : un équipement spécialisé pour la fabrication de pièces de composants essentielles. Dans ce numéro, l'accent est mis sur le traitement thermique par induction et le procédé de trempe pour la fabrication des broches d'essieu Tigercat.


Soudage robotisé


Premier article d'une nouvelle série de Between the Branches. « À l'usine » met en valeur différents aspects du processus de fabrication de Tigercat. L'entreprise a investi de manière importante dans de nouvelles machines et technologies afin de continuer à améliorer l'efficacité et la qualité de fabrication. Dans ce numéro, Chris McMillan parle au VP fabrication, Joe Barroso, des dernières cellules de soudage robotisées de Tigercat de l'usine des débardeurs.


Production de cabines centralisée


Cet épisode de « À l'usine » se penche sur les progrès réalisés dans la fabrication des cabines Tigercat. De l'acier brut au montage final dans une seule usine spécialisée.


Une histoire orale de Tigercat


Il y a 25 ans, une très petite entreprise possédant un seul prototype et aucun réseau de distribution s'est présentée à une démonstration de débardage en Géorgie. Qu'est-ce qui a entraîné ce qui s'est passé par la suite ? Certains des plus anciens membres de l'équipe Tigercat se sont penchés sur les réponses.


20, un film signé Tigercat


20 est un film de Tigercat qui a été présenté pour la première fois en juin 2012, à l'occasion du vingtième anniversaire de Tigercat. Le film retrace l'histoire de Tigercat par l’intermédiaire de témoignages de clients du Canada, des États-Unis, de la Suède et de l'Afrique du Sud. 


25, un film signé Tigercat


25, un film signé Tigercat, a été réalisé pour célébrer le 25e anniversaire de Tigercat. Le film analyse l'importance du prototype d'abatteuse-empileuse 726, la machine par laquelle tout a commencé et qui a lancé une entreprise qui changerait l'exploitation forestière dans le monde entier. En voici la bande-annonce en anglais. Désormais disponible avec des sous-titres en français, espagnol, portugais et suédois. Prochainement en russe.