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Corte a medida en Quebec

Visitamos al contratista Antonin Beauséjour junto con los operadores Cedric Laferrière y Kevin Correnti para conocer sus opiniones sobre los dos nuevos paquetes de harvester H822E/570 de Tigercat comprados a finales de 2021.

— Samantha Paul

Forestier Beauséjour es una compañía de cosecha con sede en Quebec que opera al norte del Parque Nacional Mont Tremblant. El día de nuestra visita al emplazamiento, el equipo de Antonin estaba cosechando fuera de Saint-Michel-des-Saints, la municipalidad que está más al norte en la región de Lanaudière de Quebec. Las borrascas con nieve, las condiciones de caminos con hielo y menos 20 °C (-4 °F) dan lugar a un verdadero día de invierno en el bosque.

Antonin comenzó en la industria como mecánico para la empresa de cosecha forestal de su padre. A la edad de dieciocho años, compró su primera máquina y comenzó a trabajar como subcontratista para su padre. A lo largo de los años, Antonin ha sido el propietario de doce máquinas de Tigercat. Actualmente, dirige un equipo con dos paquetes de cosecha H822E/570 de Tigercat y dos forwarders 1085C. En total, es una operación de 40 personas con catorce empleados directos y 26 subcontratistas.

Antonin fue el primer propietario del nuevo harvester H822 de la serie E de Tigercat. Necesitaba una máquina que pudiera realizar corte selectivo y cumplir con las regulaciones medioambientales necesarias en su área de operación. El harvester H822E era el equipo adecuado. "Además, el valor de reventa de Tigercat", dice Antonin. Un tercio de los trabajos de Antonin son corte selectivo. La madera es una mezcla, generalmente 60 % de madera blanda y 40 % de madera dura. La compañía extrae 30 cargas por día, produciendo aproximadamente 200 000 metros cúbicos por año. Toda la madera blanda va para el aserradero de Groupe Crête en Saint-Faustin-Lac-Carré. La madera dura se comercializa con varios otros aserraderos en el área.

La esposa de Antonin, Christine, es una especialista en mapeo y se encarga de todo el papeleo y la administración. "Pone el 110 % en la empresa", comenta Antonin. Se conocieron en un campamento de explotación forestal muchos años atrás. Tienen dos niñas, Alycia, de trece años, y Meganne, de catorce. Las niñas se interesaron por poco tiempo en el negocio de la cosecha forestal cuando su padre les dio cascos rosas. "Pero el interés desapareció bastante rápido", ríe Antonin.

Corte a medida

De 2004 a 2011, Antonin operó como subcontratista, cortando con un feller buncher 822 de Tigercat y arrastrando maderas de troncos completos al costado del camino con un 635D. Los árboles se desramaban al costado del camino, se cargaban en troncos completos y se transportaban al aserradero. En 2011, Antonin consiguió su propio contrato que consistía en la construcción de carretera, cosecha y transporte por carretera. En 2017, decidió realizar una transición al método de corte a medida.

¿Cuál era la justificación de Antonin? Es mucho más fácil cumplir con las regulaciones medioambientales respecto a las perturbaciones del terreno y presión sobre el terreno con una flota de corte a medida. "Puedes elegir los troncos, y es menos dañino con un forwarder que con un skidder", explica Antonin. "También es más fácil transportar la madera desde el emplazamiento hasta el aserradero con un método de corte a medida". Con un método de tronco completo, las diferentes especies se apilan unas encimas de otras. Antonin explica que la madera que está en la parte superior siembre debe transportarse primero. "Incluso si necesitas las especies que están debajo". También sabía que el corte a medida era el futuro de la cosecha forestal en Quebec. "Por todos estos motivos, no lo pensó dos veces antes de realizar el cambio".
Antonin y el gerente de distrito de Tigercat, Yannick Lapointe, asistieron al espectáculo de explotación forestal DEMO International en Vancouver en 2016. Yannick y Antonin estaban realizando un recorrido por el que en ese momento era el nuevo cabezal cosechador 570. Antonin, que nunca había sido propietario de un cabezal cosechador, no estaba seguro de este. Según recuerda, "Yannick me dijo: ‘Si te metes, yo me meto. Estaré ahí contigo y no te decepcionaré’”.

El momento era el adecuado para Antonin. A principios de 2017, compró el prototipo 570, adaptado a un transporte H845D de Tigercat. La máquina le llegó con aproximadamente 1000 horas de pruebas de campo y demostraciones anteriores. A partir de allí, Antonin y Yannick trabajaron juntos. "Fue una curva de aprendizaje para ambos", dice Yannick, que realizó visitas periódicas al emplazamiento para configurar y analizar el cabezal. Transmitía sus hallazgos al departamento de ingeniería en la fábrica, yendo y viniendo con los ajustes y las mejoras. Un par de años después, provisto de mucho conocimiento y experiencia recién adquiridos, Antonin compró dos cabezales cosechadores 570 montados en transportes H822E nuevos. Basó su decisión en el rendimiento, versatilidad, bajo mantenimiento y mayor tiempo de actividad experimentados con la unidad original.


SIGAN ESCUCHANDO A LOS CONTRATISTAS, COMO YA LO HACEN.


— H822E/570 operator, Cedric Laferrière


La perspectiva de un operador

Antonin les ha dado a los operadores del harvester H822E/570, Cedric y Kevin, la oportunidad de ser socios en la propiedad de las máquinas. "Quiero darles la oportunidad de que se conviertan en sus propios contratistas", dice Antonin. "Esto también me garantiza conservar a los mejores operadores".

El operador de veintinueve años, Cedric Laferrière, ha operado equipo para cosecha forestal durante diez años, seis de ellos con Forestier Beauséjour y dos y medio de ellos como socio en la propiedad de la máquina. El padre y el abuelo de Cedric trabajaron en la industria de la cosecha forestal. "No me voy a hacer millonario, pero es mi pasión y me encanta", dice.

Antes del H822E, Cedric operaba los feller bunchers 870C, 822C y 822D de Tigercat. Estaba acostumbrado a la marca Tigercat, pero no a operar un harvester. "En cuanto a la máquina en sí, la serie D tiene una geometría similar a la serie E, pero pasar de un feller buncher a un harvester es un trabajo diferente".
El día de nuestra visita, Cedric estaba cosechando una plantación combinada. "Todo desde madera blanda muy pequeña hasta pino muy grande, abedul amarillo o arce de hasta 65–70 centímetros [25–27 pulgadas] en la parte inferior". Cedric debe asegurarse de que los árboles no estén muy torcidos y, si lo están, debe cortarlos en piezas del tamaño adecuado. "Me sorprendió lo precisas que son las mediciones de longitud, en especial con la velocidad que tiene".

Antonin agrega: "Lo más importante es la confiabilidad y resistencia del cabezal. No tenemos tiempo de inactividad".
El manejo eficaz de los residuos fue un objetivo fundamental en el rediseño de la plataforma 822E. El compartimiento del motor rediseñado reduce la acumulación de residuos, lo que ofrece un mejor acceso al techo para la limpieza de residuos, y un nuevo deslizador de pluma reduce la acumulación de residuos en áreas de difícil acceso. "Me quejé mucho sobre esto en el pasado. Ahora, estoy muy contento", comenta Cedric. "La máquina tiene 1500 horas y no hay nada que deba limpiarse en el área de giro".

La mejora adicional del entorno del operador también fue un elemento clave en el rediseño. Se agregó un asiento con suspensión de aire nuevo más amplio para mejorar la comodidad durante los turnos largos. El asiento es totalmente regulable con ajuste de ángulo y extensión, respaldo reclinable y apoyo lumbar. "De todas las máquinas que he operado, este es el mejor asiento que he tenido", confirma Cedric.
La estabilidad de la máquina es algo que Cedric desea que tuviera un poco más, pero entiende la concesión de diseño que viene con una máquina compacta casi sin sobrepaso de giro de la cola para cosecha selectiva. "Si deseara más estabilidad, tendría que ser un 855E". Para él, el requisito de tener una máquina sin sobrepaso de giro de la cola es más importante. A propósito de las palabras de despedida de Cedric: "Sigan escuchando a los contratistas, como ya lo hacen".

Antonin también está impresionado con la forma en que Tigercat reacciona ante las opiniones. "Cuando tengo un problema y lo señalo, vuelven con el cambio en un tiempo razonable".

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